Serena Williams a dominé sa génération, puis la suivante aussi

Serena Williams, à travers 27 ans dans le tennis professionnel, a affronté plusieurs générations de stars qui se sont battues pour se positionner au sommet du sport.

La force de sa prétention à être considérée comme la plus grande joueuse de tous les temps est enracinée non seulement dans sa longévité – et 23 titres en simple du Grand Chelem – mais dans sa domination sur les femmes de toutes les époques du tennis. Elle a régulièrement battu les stars qui ont régné sur le tennis avant elle, et elle a résisté aux phénomènes qui ont frappé le court plus récemment. Entre ces générations, Williams a submergé les femmes qui ont grandi avec elle dans le sport – puis a survécu à beaucoup d’entre elles pendant plus d’une décennie.


Matchs professionnels de Serena Williams, 14 à 40 ans





Un Williams de 17 ans bat

Martina Hingis aux États-Unis en 1999

Open pour son premier titre majeur en simple.​

A 35 ans, Williams bat ses 36 ans

sœur à l’Open d’Australie 2017 – la

La plus ancienne finale féminine de l’histoire du Grand Chelem.​

Un Williams de 17 ans bat

Martina Hingis aux États-Unis en 1999

Open pour son premier titre majeur en simple.​

A 35 ans, Williams bat ses 36 ans

sœur à l’Open d’Australie 2017 – la

La plus ancienne finale féminine de l’histoire du Grand Chelem.​

Un Williams de 17 ans

bat Martina Hingis

à l’US Open de 1999 pour

son premier titre majeur en simple.​

A 35 ans, Williams la bat

soeur de 36 ans dans le

Open d’Australie 2017 —

la finale féminine la plus âgée de

Histoire du Grand Chelem.​


Source: résumé de tennis

Remarque : Les données incluent tous les matchs du tableau principal et les qualifications de la WTA, ainsi que la Fed Cup et les Jeux olympiques.

Par Leo Dominguez et Sara Ziegler

Williams est devenue professionnelle à 14 ans. Son premier titre au plus haut niveau du circuit est survenu en 1999 contre Steffi Graf, qui a terminé sa carrière avec 22 championnats du Grand Chelem. Williams avait 17 ans à l’époque et a finalement dépassé les victoires majeures de Graf avec sa victoire à l’Open d’Australie 2017.

Alors que Williams s’installait dans la fleur de l’âge, elle a trouvé des ennemis réguliers dans une cohorte de femmes qui ont gravi les échelons à peu près au même moment qu’elle. Elle a affronté Martina Hingis, Jennifer Capriati, Lindsay Davenport, Kim Clijsters, Justine Henin et Venus Williams – qui ont toutes atteint le n ° 1. 1 à la même époque que Serena Williams, et qui ont tous perdu contre elle plus souvent qu’ils n’ont gagné. Serena Williams a présenté un dossier global de 63-38 contre ces pairs lors des matchs de la WTA, de la Fed Cup et des Jeux olympiques.

À l’exception de Venus Williams, qui joue toujours à 42 ans, ces autres anciennes femmes les mieux classées s’étaient en grande partie retirées de la compétition en simple WTA vers l’âge de 30 ans. Mais lorsque Serena Williams a atteint 30 ans, elle a semblé devenir encore plus forte.

De 30 à 35 ans, elle a affiché un record de 288-34, remportant 89% de ses matchs. Elle a passé 186 semaines consécutives au No. 1 au cours de cette période – de février 2013 à septembre 2016 – et elle a dominé les autres femmes qui ont atteint le plus haut échelon du tennis à cette époque. Son record de carrière était de 19-5 contre Victoria Azarenka, 10-3 contre Simona Halep, 10-1 contre Caroline Wozniacki et 20-3 contre Maria Sharapova.

Williams est devenue mère juste avant d’avoir 36 ans, et bien qu’elle soit revenue sur le terrain l’année suivante, son temps sur la tournée depuis lors a été limité par des blessures. Selon, les meilleurs prétendants de cette époque ont eu plus de succès contre elle que les précédents. Naomi Osaka a une fiche de 3-1 contre Williams, tandis que Bianca Andreescu a une fiche de 2-0. Ces deux jeunes stars ont battu Williams en finale de l’US Open – Osaka en 2018, Andreescu en 2019.

Quant au prochain lot de phénomènes, ils n’ont pas eu autant d’occasions de jouer contre Williams, en partie à cause de son emploi du temps limité et parce qu’elle a eu moins de courses profondes au cours des trois dernières années. Le n° actuel 1, Iga Swiatek, ne l’a jamais affrontée. Anett Kontaveit n’a pas non plus été classée deuxième, même si elle serait la prochaine adversaire de Williams si les deux remportaient leurs matchs du premier tour. Emma Raducanu, qui a remporté l’US Open l’an dernier, a affronté Williams pour la première et probablement la seule fois à l’Open de l’Ouest et du Sud ce mois-ci.

Raducanu, qui a remporté ce match, a apprécié de pouvoir jouer une femme qu’elle avait idolâtrée, même si c’était au crépuscule de la carrière de Williams: “Je suis tellement reconnaissante de l’expérience de pouvoir la jouer et que nos carrières se croisent .”

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