L’accord Porsche 2026 F1 n’est toujours pas conclu

Horner a clairement indiqué que Red Bull n’avait pas besoin de Porsche pour financer son projet d’unité de puissance, et que si l’accord ne se concrétise pas, le nouveau moteur pourrait simplement fonctionner sous le nom de Red Bull, ou celui de tout autre constructeur prêt à payer pour le badger.

Il a également minimisé les suggestions selon lesquelles RBR pourrait toujours fonctionner avec la puissance Honda en vertu de la nouvelle réglementation.

Jeudi, Audi a annoncé qu’elle s’était inscrite auprès de la FIA en tant que fournisseur de PU pour 2026, bien qu’elle n’ait donné aucun détail sur son plan pour éventuellement reprendre et renommer l’équipe Sauber.

Cependant, il n’y a eu aucun mot de Porsche, une autre marque du groupe VW, ni aucune indication d’un calendrier pour sa décision de revenir en F1 pour la première fois depuis 1991.

Pendant ce temps, Red Bull poursuit le développement de son PU 2026 sur mesure dans sa nouvelle division Powertrains à Milton Keynes.

Le plan provisoire est que Porsche devienne actionnaire de l’opération et que le PU porte le nom du constructeur de Stuttgart dans ce qui sera en fait un accord de marketing, avec seulement un petit nombre d’ingénieurs Porsche travaillant finalement à l’usine RBP.

Cependant, l’accord n’a pas encore été finalisé, malgré le règlement convenu et publié par la FIA.

Des sources ont indiqué qu’il y a toujours un débat sur des questions clés telles que les participations futures et les droits de vote, tandis qu’une offre publique initiale imminente de Porsche est également une complication en termes de finalisation de tout arrangement.

Max Verstappen, Red Bull Racing RB18, Sergio Perez, Red Bull Racing RB18

Max Verstappen, Red Bull Racing RB18, Sergio Perez, Red Bull Racing RB18

Photo par : Red Bull Content Pool

Plus intrigant, il a été suggéré que certains membres du camp Red Bull préféreraient rester avec Honda à long terme.

Bien que Honda se soit officiellement retiré de la F1 à la fin de la saison dernière, il a accepté de fournir à RBR et AlphaTauri le PU actuel jusqu’à la fin de 2025.

Cependant, la direction de Honda a également indiqué qu’elle envisageait un retour complet dans le cadre de la réglementation 2026 avec un nouveau PU.

Le problème évident est que si Red Bull s’engage auprès de Porsche, Honda devra chercher ailleurs une équipe partenaire, Williams étant l’une des rares options évidentes étant donné qu’un retour à McLaren serait impossible.

En théorie, RBR et AlphaTauri pourraient fonctionner avec différents fabricants de PU, bien que cela se heurte à la philosophie de l’entreprise de partager des technologies telles que les boîtes de vitesses entre ses deux équipes, et il est peu probable qu’elle soit poursuivie.

Une collaboration badgée entre Honda et RBP semble peu probable étant donné que Honda a toujours poursuivi son propre développement au Japon, le justifiant en partie comme un terrain de formation pour les ingénieurs.

D’un autre côté, Honda s’est retiré du sport apparemment pour concentrer ses ingénieurs sur de nouvelles technologies de voitures de route, et la poursuite de la R&D F1 en partenariat avec l’opération Red Bull au Royaume-Uni pourrait être considérée comme se concrétisant avec la décision initiale.

Porsche, quant à lui, n’a pas de plan B en termes de création de son propre PU s’il ne soutient pas le projet Red Bull. S’il souhaitait s’associer à une autre équipe, comme McLaren ou Williams, il lui faudrait badger le moteur Audi.

Horner a souligné qu’avec ou sans le soutien de Porsche, Red Bull est pleinement engagé dans son propre programme PU, ayant déjà recruté 300 employés sur un total éventuel de 450, et que le badge que le nouveau moteur porte finalement n’est pas pertinent.

“De toute évidence, nous allons de l’avant avec les groupes motopropulseurs Red Bull”, a déclaré Horner interrogé sur la situation par Motorsport.com. « Ils ont allumé le premier moteur avant les vacances d’été. 2026 est encore loin.

« Nous avons beaucoup de temps, et bien sûr, stratégiquement, nous devrons faire ce qui est bon pour l’équipe et pour l’entreprise. Et évidemment, c’est entre les actionnaires. Et il y a des discussions constructives en cours, évidemment des discussions avec Porsche.

Lorsqu’on lui a demandé si Red Bull pourrait rester avec Honda, il a répondu : “Je pense que pour 2026, rien n’est figé. Je veux dire, évidemment, Red Bull Powertrains est établi, nous avons plus de 300 personnes recrutées. Donc, c’est notre chemin.

Le nouveau concept-car Audi Sport F1

Le nouveau concept-car Audi Sport F1

Photo par : Mark Sutton / Motorsport Images

Horner a indiqué qu’étant donné que le projet RBP est déjà en cours, il n’est pas urgent de finaliser le nom qui figurera sur les caches de came, alors qu’Audi a dû s’engager publiquement dans ses propres programmes.

« Ouais, nous n’avons pas de pression de temps. Parce que ’26 est encore dans trois ans et un peu. Nous n’avons donc pas besoin d’être pressés. Et donc, évidemment, des discussions constructives sont en cours.

En théorie, les fabricants doivent notifier à la FIA ​​leur intention d’être un fournisseur de PU pour 2026 et payer une redevance avant le 15 octobre, afin d’avoir le droit de voter sur tout futur changement de règle et ainsi de suite, bien qu’il soit entendu que la date est actuellement en discussion entre l’instance dirigeante et les constructeurs existants.

Concernant la date limite d’octobre, Horner a noté: «Il y a une date. Mais cela n’empêche pas qu’un accord soit conclu après le 15. Red Bull Powertrains fournira donc deux équipes en 2026. »

Horner a minimisé la suggestion qu’il y ait un débat au sein du camp Red Bull sur la voie à suivre.

“Eh bien, non, parce que cela ne changera fondamentalement rien, parce que la façon dont l’entreprise est construite, nous avons Red Bull Powertrains qui produira un moteur pour 2026.

“Et tout le but était d’avoir une solution intégrée entre le moteur et le châssis pour tout mettre sous un même toit, étant la seule équipe autre que Ferrari. C’est donc le plan clair absolu.

Lorsqu’on lui a demandé si le projet RBP pourrait finalement être badgé ou devenir une collaboration avec Honda, il a déclaré: «Pour le moment, nous sommes très concentrés sur notre propre projet. Et évidemment, il y a beaucoup de spéculations.

“C’est formidable qu’il y ait des fabricants qui souhaitent entrer dans le sport ou y rester, mais Red Bull Powertrains s’est engagé, nous avons l’installation, nous avons les dynos, nous avons la capacité, nous avons recruté certains de les meilleurs talents en F1. Et nous croyons que nous sommes dans un endroit très sain pour l’avenir.

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