Éviter les accidents sur les superspeedways – NASCAR Talk

Éviter les accidents est une priorité absolue pour chaque pilote lors de la course de fin de saison régulière de samedi (19 h HE sur NBC et Peacock) au Daytona International Speedway.

Mais il n’y a aucun moyen scientifique de le faire.

Statistiques de l’autoroute

En 2021, 136 accidents et vrilles entraînant des avertissements ont impliqué 263 voitures dans la Cup Series. Les quatre courses de superspeedway ont représenté 17 accidents, soit 12,5% du total de la saison.

Les accidents de ces quatre courses ont cependant impliqué 96 voitures. Cela représente 36,5 % du nombre total de voitures impliquées dans des accidents, même si les autoroutes ne représentaient que 11,1 % de l’horaire.

En ce qui concerne les accidents impliquant plusieurs voitures, Daytona et Talladega sont des surperformants.

Entre 2001 et 2021, 86 courses de superspeedway ont produit 416 accidents impliquant 1 986 voitures. Seulement 2 de ces 86 courses se sont déroulées sans accident. Les deux étaient à Talladega : la course de printemps 2001 et la course d’automne 2002.

Daytona est légèrement plus propice aux accidents et aux vrilles que Talladega. Daytona a enregistré en moyenne 4,93 accidents par course de 2001 à 2021, tandis que Talladega en a enregistré en moyenne 3,65.

Le plus grand nombre d’accidents dans une seule course de superspeedway est de 12, au Daytona 500 2011. Quarante et une voitures ont été impliquées dans des accidents. Cela inclut les voitures impliquées dans plus d’un accident.

Le “Big One” n’est pas la plus grande menace pour les espoirs des séries éliminatoires

Alors que le “Big One” attire le plus l’attention, la plupart des incidents de superspeedway n’impliquent que quelques voitures.

  • 31,0% des incidents de Daytona et Talladega entre 2001 et 2021 n’impliquaient qu’une seule voiture.
  • 16,5 % des accidents et têtes à queue impliquaient deux voitures.
  • Cela signifie que près de la moitié des accidents n’impliquaient pas plus de deux voitures.
  • 56,8 % des accidents sur les autoroutes impliquent trois voitures ou moins.
  • Environ 20% des accidents de superspeedway impliquaient sept voitures ou plus.
  • Seulement 4,9 % des accidents impliquaient 15 voitures ou plus.

Bien sûr, peu importe qu’un conducteur soit impliqué dans un gros ou un petit accident. Il n’y a pas de corrélation entre le nombre de voitures impliquées et les dommages aux voitures.

Le plus grand nombre de voitures impliquées dans un seul accident est de 26. Cela s’est produit trois fois : deux fois lors des courses d’été de Daytona (en 2014 et 2018) et lors de la course de printemps 2005 à Talladega.

Jusqu’à présent cette année, Daytona et Talladega ont eu neuf accidents impliquant un total de 35 voitures. Le plus gros accident a rassemblé neuf voitures, mais 55,5 % des accidents impliquaient trois voitures ou moins.

Trouver un endroit sûr

Prédire quelles positions de course sont les plus sûres est un ordre solide. Une analyse statistique significative pourrait être possible si l’on avait accès aux données SMT brutes de NASCAR, qui suivent les voitures via GPS. Les données de boucle ne suffisent pas car les pilotes peuvent gagner ou perdre une demi-douzaine de positions en quelques secondes.

Même avec plusieurs angles de caméra, il est difficile d’utiliser la vidéo pour déterminer où roulaient les voitures lorsqu’un accident commence. Cela prend également énormément de temps, en particulier pour déterminer les positions des voitures à l’arrière du peloton.

Mais même avec ces données, aucune stratégie ne garantit qu’un conducteur peut éviter les accidents. Le système — une trentaine de voitures, leurs pilotes et leurs guetteurs — est suffisamment complexe pour rendre la modélisation impossible.

Voici la première pièce expliquant pourquoi vous ne pouvez pas prédire quelles voitures seront touchées par un accident. L’incident remonte à la course de l’été dernier à Daytona.

Une vidéo montrant une partie d'un accident lors de la course d'été 2021 de Daytona

J’ai ralenti la vidéo pour souligner comment Martin Truex Jr. raté au moins quatre voitures avant de heurter William Byron. Kyle Busch, courant juste devant Truex, et Ricky Stenhouse Jr., courant juste derrière lui, ont tous deux échappé aux dégâts. Les voitures immédiatement devant et derrière Byron ont également évité les accidents.

Truex est revenu sur la piste – encore une fois, manquant un certain nombre de voitures sur le chemin – et a coupé Tyler Reddick. Reddick avait couru P24.

Une vidéo montrant la deuxième partie d'un crash à Daytona en 2021

Le pilote en P13 a éliminé le pilote en P16, mais tout le monde deux rangées devant et deux rangées derrière eux a évité le contact.

Le ‘Big One’ est généralement composé de plusieurs ‘Little Ones’

Les voitures freinent ou se dispersent pour éviter les accidents, mais certaines de ces voitures tournent et/ou sont heurtées par d’autres voitures qui essaient également d’éviter le contact.

Lors de l’incident de Daytona, un groupe de conducteurs circulant dans un P25-P27 a esquivé l’accident initial – seulement pour être heurté par la voiture P22 après avoir tourné et heurté le mur.

Une vidéo montrant les accidents secondaires lors de la course d'été 2021 de Daytona

Le coin supérieur droit à la fin de la vidéo montre la voiture P36, qui a tourné en essayant d’éviter l’accident.

Un accident commençant à P13 a touché huit voitures entre P16 et P36 – mais pas dans un ordre logique ou prévisible. Un instant d’hésitation, ou le choix d’aller haut plutôt que bas, aurait facilement pu changer les voitures endommagées et celles qui ne l’étaient pas.

Accidents sur le devant de la scène

L’augmentation du blocage par les leaders produit plus d’accidents à l’avant du peloton, exposant potentiellement plus de voitures à des dommages.

La deuxième pièce est un accident de 12 voitures lors de la course d’Atlanta de ce printemps. Je l’ai choisi plutôt que Talladega ou Daytona car l’incident s’est produit seulement un tour après un redémarrage. Les voitures étaient assez bien ordonnées, ce qui permettait de déterminer plus facilement qui était où lorsque l’accident a commencé.

Une vidéo annotée montrant un accident de la première course d'Atlanta en 2022

L’image ci-dessous montre l’ordre des premières rangées de voitures avant l’accident. Le rouge indique la voiture qui a déclenché l’incident. Les cercles oranges montrent les voitures qui ont été endommagées, tandis que les voitures avec des cercles verts ont évité les dommages.

Une photo annotée de la course du printemps 2022 à Atlanta montrant quelles voitures ont survécu à un accident sur le terrain

Il n’y a pas de rime ni de raison quant aux voitures qui réussissent et celles qui ne le font pas. La cinétique de collision dépend de la rapidité avec laquelle les observateurs et les conducteurs réagissent.

Le simple fait d’être à proximité d’un accident ne signifie pas nécessairement que vous en ferez partie.

Parce que la majeure partie de l’accident d’Atlanta s’est produite sur le tronçon avant, les voitures empruntant la voie inférieure avaient un léger avantage. Ils avaient plus d’espace pour s’éloigner l’un de l’autre. Les voitures qui roulaient contre le mur n’avaient pas cette option. Mais, comme le montre la vidéo, la voie inférieure n’était pas entièrement à l’abri.

Anticiper les accidents

Garder une longueur d’avance sur les instigateurs devrait, en principe, garantir qu’un conducteur évite les accidents. Mais parfois même cela ne fonctionne pas.

Dans le Daytona 500 2022, la voiture roulant en P39 a perdu une roue. Vingt postes en avant, les voitures P19 et P20 sont entrées en collision. L’un a apparemment anticipé la mise en garde plus rapide que l’autre.

Et il n’y a pas moyen de rester devant l’accident quand le leader le provoque. Compte tenu des enjeux de la course de ce soir, attendez-vous à beaucoup de blocages, surtout en fin d’étape. Ceux qui se battent pour les positions restantes en séries éliminatoires pourraient envisager de renoncer à des points d’étape afin de survivre jusqu’à la fin de la course.

Il n’y a pas d’endroits sûrs sur les autoroutes.

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