Scottie Scheffler termine avec 3 birdies consécutifs, mène le Tour Championship de 5 coups après le 1er tour

ATLANTA – Le champion des Masters, Scottie Scheffler, aurait peut-être connu les montagnes russes d’une manche d’ouverture jeudi au Tour Championship s’il avait prêté attention aux tableaux de bord.

Scheffler a commencé avec une avance de 2 coups en tant que No. 1 tête de série dans la FedEx Cup. Il a mené par pas moins de 6 tirs sur les neuf premiers. Puis son avance était tombée à 2. Et quand il a terminé avec trois oiselets consécutifs pour un 5-moins de 65 ans, il avait 5 coups d’avance sur Xander Schauffele.

“Je ne savais rien de tout cela”, a-t-il déclaré. “J’essayais juste de sortir et de tirer un bon numéro.”

La journée de Rory McIlroy à East Lake a été beaucoup plus sauvage. Et il le savait.

Double champion de la FedEx Cup, McIlroy a commencé avec 6 coups de retard. Il a pris le départ sous une averse et a accroché son coup de départ par-dessus la clôture et hors des limites. Il rechargea et trouva un bunker. Il a raté un putt de 6 pieds et a pris un triple bogey, et juste comme ça, il avait 9 coups de retard.

Et puis il est allé dur pour faire bogey au trou suivant. McIlroy n’avait qu’un seul par sur le premier neuf et a remarquablement récupéré un 67.

“Ce n’est pas la meilleure façon de commencer”, a déclaré McIlroy. “Le parcours de golf est vraiment accessible, donc je savais qu’il y avait beaucoup de trous là-bas où vous pouviez faire un birdie. Je savais que mon jeu était bon. Ce n’était qu’une de ces choses. Ce n’est pas la façon idéale de commencer, mais fier de la façon dont Je me suis remis de ça.”

Tout aussi impressionnant était le champion de l’Open Cameron Smith, jouant pour la première fois depuis l’événement d’ouverture des séries éliminatoires de la FedEx Cup en raison d’une blessure à la hanche qui s’aggrave dans des conditions molles. East Lake n’était pas tout à fait un vrai lac, mais la pluie de la nuit et l’averse ont gâché une bonne promenade.

Il réussit tout de même un 67 et rejoint McIlroy à 8 coups en retrait. Ils étaient une attraction curieuse parce que McIlroy a été la plus grande voix du PGA Tour au milieu de sa bataille avec LIV Golf financé par l’Arabie saoudite, et les rapports indiquent que Smith sera le prochain à partir.

Dans les cordes, c’est le golf.

“Comme d’habitude”, a déclaré McIlroy. “Cam et moi nous entendons très bien – nous l’avons toujours fait. Encore une fois, je n’arrête pas de dire que peu importe les décisions prises ou les choix faits par quelqu’un, cela ne fait pas d’eux une mauvaise personne. Est-ce que cela me met en désaccord avec eux “Bien sûr que oui. Mais je ne suis pas d’accord avec beaucoup de gens que j’aime et que j’aime.”

Et ainsi a commencé la dernière étape dans la poursuite de la FedEx Cup et du prix de 18 millions de dollars. Scheffler a connu la meilleure année avec sa victoire en Masters parmi trois victoires contre des pelotons solides. Il n’aimerait rien de plus que de le finir, et il a joué de cette façon.

Son fer 3 de 230 mètres en haut de la colline à 15 pieds a mené à l’aigle au sixième trou. Il n’a laissé tomber qu’un seul coup, passant du bunker au green au neuvième par-3 et devant faire un putt discret de 10 pieds pour s’échapper avec bogey.

Et puis il a eu une grande finition, couronnée en passant du rugueux gauche au-dessus de l’eau à 30 pieds pour un birdie à deux putts pour atteindre 15 sous la normale (ce qui explique son départ à 10 sous).

Le champion de l’US Open, Matt Fitzpatrick, a terminé avec un aigle pour un 64 sans bogey et avait 6 coups de retard – il a égalé le meilleur tour de la journée détrempée et n’a gagné qu’un coup sur Scheffler – tandis que Joaquin Niemann (64) et le champion en titre Patrick Cantlay (70) était encore un coup derrière.

Schauffele est plus dangereux que jamais, et son record à East Lake est stupéfiant pour quelqu’un qui n’a jamais quitté Atlanta en possession d’un trophée. Il s’agissait de sa 21e manche dans le Tour Championship et de sa 19e manche sous le par. Les deux autres étaient des années 70 paires.

Il avait le faible score de 72 trous en 2020 mais a commencé trop loin derrière pour rattraper Dustin Johnson.

“C’est un événement étrange”, a déclaré Schauffele. “Nous le faisons une fois par an, et c’est l’un des plus grands événements pour nous de le faire. À cause de ces choses, vous devez juste faire de votre mieux pour rester dans le présent et ne pas le devancer. Rentrez la tête et jouez ton meilleur golf.”

Plus étrange encore était une blessure que Scheffler a mentionnée le week-end à The Open, où il est entré dimanche dans le mélange et a tiré 74. Il ne l’avait jamais révélé et n’était pas tout à fait à l’aise d’entrer dans les détails, sauf pour dire qu’il souffrait.

“J’ai eu ce qu’on appelle une infection pilonidale. C’est une infection au sommet de la fente de vos fesses”, a-t-il déclaré en essayant de ne pas sourire. “Vous pouvez regarder. C’était vraiment difficile pour moi de me pencher. C’était vraiment difficile pour moi de faire un swing dimanche. Marcher était en fait extrêmement difficile.

“Juste une de ces choses qui sont arrivées.”

Tout cela fait partie de ce qui a déjà été une année remarquable, et il est maintenant à 54 trous de devenir encore plus mémorable.

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