10 prédictions pour la saison des avalanches, plus des notes d’agence indépendante, les dernières sur MacKinnon, plus

Nazem Kadri a finalement quitté le conseil des agents libres, ce qui semble avoir ouvert le marché à d’autres vétérans. Paul Stastny s’est retrouvé en Caroline et Phil Kessel est allé à Vegas.

Le Colorado dispose encore d’environ 4 millions de dollars d’espace de plafond pour travailler, selon CapFriendly. Evan Rodrigues (43 points en 82 matchs la saison dernière avec Pittsburgh) pourrait avoir du sens au bon prix, mais le centre suscite probablement l’intérêt de nombreuses équipes en lice dans la ligue. Il y a aussi Sonny Milano (34 points en 66 matchs pour Anaheim). Le directeur général de l’Avalanche, Chris MacFarland, était avec l’organisation de Columbus lorsque les Blue Jackets ont repêché Milano, et Jared Bednar l’a entraîné alors qu’ils étaient tous les deux avec les Monsters du lac Érié de la AHL. Ils ont remporté la Coupe Calder ensemble en 2015-16. Dans un monde idéal, Rodrigues et Milano sont davantage des joueurs de troisième ligne, mais l’un ou l’autre pourrait se glisser dans un rôle de deuxième ligne à la rigueur. Et même si ni l’un ni l’autre ne remplit parfaitement les six premiers trous laissés par les départs de Kadri et d’André Burakovsky, on aurait du sens avec la liste du Colorado.

Par ailleurs, Nathan MacKinnon et l’Avalanche ne se sont pas encore entendus sur une prolongation. Il lui reste un an sur son contrat de valeur annuelle moyenne de 6,3 millions de dollars. Elliotte Friedman de Sportsnet a mentionné dans un récent podcast 32 Thoughts que le prochain contrat de MacKinnon « va être un gros chiffre ». Friedman a déclaré qu’il était possible que MacKinnon surpasse Connor McDavid (12,5 millions de dollars AAV) en tant que joueur le mieux payé de la ligue. Alors que le plafond salarial est sur le point d’augmenter et que MacKinnon vient de conclure un accord favorable à l’équipe et une course à la Coupe Stanley, la perspective d’une énorme augmentation ne devrait pas être un choc.

Le Colorado verra le contrat AAV de 6 millions de dollars d’Erik Johnson sortir des livres la saison prochaine, ce qui donnera à l’équipe une flexibilité supplémentaire, mais les jeunes joueurs clés Bowen Byram et Alex Newhook seront tous deux en agence libre restreinte. Ils auront besoin d’augmentations. JT Compher (3,5 millions de dollars AAV), Andrew Cogliano (1,25 million de dollars AAV) et Darren Helm (1,25 million de dollars AAV) sont les autres agents libres sans restriction en attente de l’équipe qui gagnent plus de 1 million de dollars.

Alors que les principaux joueurs de l’Avalanche prennent un pourcentage plus élevé du plafond salarial, il sera vital pour certains des joueurs les plus jeunes et les moins chers de l’organisation d’intervenir dans les années à venir. Martin Kaut, Mikhail Maltsev ou Sampo Ranta – qui ont tous joué des matchs de la LNH – peuvent-ils rester au plus haut niveau? De plus jeunes espoirs comme Jean-Luc Foudy et Oskar Olausson peuvent-ils émerger au cours des deux prochaines saisons ? Cela contribuerait grandement à donner au Colorado une certaine marge de manœuvre.

L’Avalanche a beaucoup d’autres questions à l’approche de la saison à venir, alors je vais essayer 10 prédictions de saison, dont certaines sont étrangement spécifiques tandis que d’autres sont un peu vagues. Ayez à eux :

1. MacKinnon obtient enfin une saison de 100 points

Le rythme de 82 matchs de Nathan MacKinnon a été de plus de 100 points chacune des trois dernières saisons et quatre des cinq dernières. Pourtant, quelque chose semble toujours l’empêcher d’éclipser la marque du siècle. La blessure était en faute la saison dernière, et les deux saisons raccourcies de COVID-19 l’ont privé de chances avant cela. C’est comme si c’était une question de temps avant qu’il n’atteigne la barre des 100. Je dis que cette année ça arrive.

2. Lehkonen s’en tient à l’unité supérieure en avantage numérique

Artturi Lehkonen s’est bien intégré dans l’unité supérieure du Colorado lorsque Nazem Kadri a été blessé lors des séries éliminatoires de la saison dernière. Sa capacité de finition n’est peut-être pas d’élite (à moins, bien sûr, qu’il s’agisse d’une prolongation d’un éventuel avantage décisif en finale de conférence), mais il est un excellent récupérateur de rondelle. Et si la rondelle reste assez longtemps dans la zone offensive de l’Avalanche lors d’un avantage numérique, il y a de fortes chances qu’elle se retrouve dans le filet.

Si l’Avalanche fait un geste éclaboussant à la date limite, cette prédiction pourrait s’avérer fausse.


Artturi Lehkonen et Andrei Vasilevskiy (Phelan Ebenhack / Associated Press)

3. Kadri inscrit un point sur le premier but des Flames de la saison

Kadri a le don de se montrer à la hauteur, comme le montre le St. Louis série ces dernières séries éliminatoires. Et contre qui Calgary jouera-t-il lors de son premier match de saison? Oh, l’avalanche du Colorado. Cela ressemble à un jeu dans lequel Kadri jouera bien.

4. Plusieurs joueurs assistent au camp lors des essais et au moins un fait partie de l’équipe

Le Colorado a suivi la voie des essais professionnels avec Jack Johnson et Artem Anisimov au camp d’entraînement de 2021, et Johnson a obtenu une place sur la liste. Les mesures avancées du défenseur n’étaient pas bonnes, comme c’est la tendance ces dernières années, mais il a donné au Colorado 74 matchs de saison régulière et 13 matchs éliminatoires, dont chaque match des deux derniers tours. Bednar a fait l’éloge de sa robustesse et le fait d’avoir un défenseur durable et expérimenté de la LNH a aidé l’équipe.

Donc, étant donné que l’itinéraire PTO a fonctionné pendant la saison du championnat, prédisons que MacFarland l’essaie à nouveau.

5. Compher commence la saison en tant que centre de deuxième ligne

Alex Newhook pourrait également rivaliser pour la place de centre de deuxième ligne pendant le camp, mais Compher a maintenu le fort dans les séries éliminatoires en tant que remplaçant 2C lorsque Kadri était absent. Cela lui donne probablement une longueur d’avance avant la pré-saison, en supposant que l’Avalanche ne fasse pas d’échange contre un autre attaquant parmi les six premiers.

Si c’est la route que Bednar prend pour commencer l’année, Lehkonen-Compher-Valeri Nichushkin – bien que plus limité offensivement que le deuxième trio de l’an dernier – ne serait pas un deuxième trio amusant à affronter.

6. Georgiev termine la saison avec le meilleur pourcentage d’arrêts en carrière

Au cours des saisons au cours desquelles il a disputé plus de 30 matchs, le meilleur pourcentage d’arrêts en carrière de Georgiev est de 0,914 en 2018-19. Je dirai qu’il termine au-dessus de cette marque mais en dessous du pourcentage d’arrêts de 0,921 de Darcy Kuemper en 2021-22.

7. Si les Avs concluent trois accords ou plus, l’un d’entre eux ramènera un vieil ami

Ryan Graves ? Joonas Donskoï ? Jack Johnson ? Alexander Kerfoot si les Leafs ont besoin de faire de la place pour un autre ajout? Quelqu’un d’autre?

Peut-être que cette prédiction est trop influencée par l’échéance de 2021, lorsque Patrik Nemeth et Carl Soderberg sont tous les deux revenus à l’Avalanche, mais un peu de familiarité ne fait jamais de mal. (Eh bien, cela n’a pas beaucoup aidé lors des séries éliminatoires de 2021, mais je m’éloigne du sujet…)


Ryan Graves (Tom Horak / USA Today)

8. Rantanen ou Laine réussissent un tour du chapeau en Finlande

L’Avalanche disputera deux matchs en novembre contre les Blue Jackets en Finlande, ce qui sera un retour à la maison pour Mikko Rantanen et Lehkonen, ainsi que l’entraîneur des gardiens Jussi Parkkila. Cela pourrait être un choix ringard, mais ce serait cool de voir l’un de Rantanen ou Patrik Laine des Blue Jackets se produire dans leur pays d’origine.

9. Les Avs jouent au moins une série de sept matchs en séries éliminatoires

Et cette série (ou une de ces séries) sera contre les Oilers. Ma boule de cristal ne sait pas quelle équipe gagne.

10. Au moins la moitié de ces prédictions sont fausses

Si cet article finit par être loin – ce qui semble être le scénario le plus probable – cette prédiction garantit que j’en ai un bon.

(Photo du haut de Nathan MacKinnon : Ron Chenoy / USA Today)

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