Les principales tendances au sol qui ont défini F1 2022

Avec le nouveau plancher et le diffuseur de la génération de voitures à effet de sol offrant des défis de conception très différents par rapport au passé, la courbe d’apprentissage est encore assez raide.

Outre les pontons, ces deux zones offrent la plus grande liberté de conception et c’est la principale raison pour laquelle nous constatons une telle variation de haut en bas de la grille.

Cependant, au fil du temps, il est compréhensible que nous commencions à voir une certaine convergence, en particulier si les équipes tombent sur des “raccourcis” pour rendre leurs arrangements actuels plus puissants avant de pouvoir développer des solutions plus matures.

Nous avons également vu des cas où des équipes ont acheté de nouvelles pièces mais les ont rapidement abandonnées, soit en se rendant compte qu’elles n’offrent pas le même niveau de performances réelles qu’elles possédaient lorsqu’elles étaient testées dans un environnement simulé, soit en ayant trouvé des solutions plus puissantes qui n’en avez pas besoin.

Red Bull Racing RB18 nouveau détail de plancher
Red Bull Racing RB18 nouveau détail de plancher

Un tel exemple serait les tentatives de Red Bull de suivre les traces de Ferrari, en appliquant une découpe dans le bord du sol juste devant le pneu arrière et en ajoutant une extension qui dépassait sous le sol au Grand Prix de Grande-Bretagne.

La solution a de nouveau été utilisée au Grand Prix d’Autriche. Cependant, cela a été abandonné sans cérémonie au Grand Prix de France lorsque l’équipe a apporté des modifications en amont qui ont probablement annulé la nécessité de cette découpe et de cette extension.

Red Bull avait été la seule équipe à avoir combiné deux clôtures dans la partie la plus à l’extérieur du sol dans la première partie de la saison, une situation qui n’a changé que lorsque Aston Martin a dévoilé sa refonte du concept global Red Bull. Cependant, lors du Grand Prix de France, l’équipe a appliqué l’approche plus classique d’une clôture extérieure singulière et de trois clôtures déflecteurs internes.

Développement du plancher Ferrari F1-75

Développement du plancher Ferrari F1-75

Photo par: Giorgio Piola

Pendant ce temps, nous avons vu Ferrari faire des allers-retours sur la conception de son sol, choisissant d’abord de suivre un itinéraire similaire à McLaren, qui a opté pour une conception d’aile de bord de sol en forme de L qui a attiré l’attention de tous lors des tests de pré-saison. [1].

Il a suivi cela en passant à la solution de “patin à glace” que Red Bull avait mise en place sur le sol de la RB18 et a depuis trouvé sa place sur d’autres voitures, y compris l’Alpine A522.

Cette interprétation assez différente de l’aile de bord est montée sur la face inférieure du sol et aide non seulement à définir le passage du flux d’air dans cette région, mais sert également à limiter le déplacement vertical du sol lorsqu’il y a une chance que la charge puisse causer cette partie du sol pour toucher le fond contre la surface de la piste.

Dans le même temps, la Scuderia a également adopté le design en forme d’échine vu à la fois sur la RB18 et la McLaren MCL36 [2]. Bien que Ferrari ait opté pour un seul bouchain, alors que ses rivaux préféraient tous deux une approche à trois bouchains.

On s’attend à ce que cette conception puisse propager des tourbillons utiles pour aider à alimenter le diffuseur, mais il s’agit probablement davantage d’améliorer la stabilité du débit sur une gamme de conditions de hauteur de caisse, car les bouchains adouciront le débit d’air et la répartition de la pression lorsque la voiture subit les diverses rigueurs lancées à ce.

La dernière itération du plancher vue sur le F1-75 a cependant abandonné ces bouchains, alors que les concepteurs ont réitéré vers une autre caractéristique vue sur le RB18, dans laquelle la section avant du corps inférieur central du plancher est sculptée afin de fonctionner harmonieusement avec le clôtures qui sont évasées vers l’extérieur à côté [4].

Comparaison des sols Mercedes W13

Comparaison des sols Mercedes W13

Photo par: Giorgio Piola

Pendant ce temps, chez Mercedes, beaucoup de travail a été fait sur la surface supérieure du plancher depuis le début de la saison, l’équipe cherchant des moyens d’améliorer le comportement de la voiture.

Cela a impliqué non seulement des modifications du mobilier aérodynamique qui préside au bord du sol, mais également de la rigidité et/ou de la flexibilité des différentes sections du sol.

L’équipe n’a pas tardé à installer un support métallique dans la partie arrière du plancher pour aider à réduire la flexion lors des essais de pré-saison et a probablement été soulagée que la FIA ait apporté des modifications à la réglementation permettant à toutes les équipes de les utiliser dès le début. course de la saison.

Le bord du plancher à volants est une fonctionnalité que nous avons déjà vue utiliser par Mercedes, mais elle n’est pas restée longtemps, car l’équipe a changé la solution pour un arrangement plus simpliste.

En aval de cela, Mercedes semblait initialement réticente à déployer le type d’aile de bord autorisé par la réglementation et pouvant être trouvé sur de nombreuses machines de ses rivaux, préférant peut-être plutôt résoudre les autres problèmes auxquels il était confronté.

Cependant, à mesure que ses performances s’amélioraient, une aile de bord en forme de faux a été introduite, associée à des modifications de la géométrie du sol à l’avant et à l’arrière de celui-ci (ci-dessous).

Comparatif nouveau plancher Mercedes W13

Comparatif nouveau plancher Mercedes W13

Photo par: Giorgio Piola

Les changements introduits pour 2023 auront sans aucun doute un impact sur la bataille du développement au cours de la seconde moitié de la saison également, car les équipes changent d’orientation et doivent envisager des flux de développement tangentiels.

Cela ne veut pas dire que les recherches qu’ils mèneront sur les règlements de la saison prochaine ne donneront pas de résultats pour cette saison, car ils offrent une manière différente d’aborder un défi similaire.

Les équipes trouvent souvent des performances transférables dans ces conditions, de sorte qu’il pourrait y avoir plus de développements boulonnés dans les dernières étapes de 2022.

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