Rumeurs de transfert à Chelsea : Anthony Gordon et Pierre-Emerick Aubameyang ne sont pas les réponses pour Thomas Tuchel

L’idée que les frais de transfert d’un joueur puissent être révélateurs de ses qualités a depuis longtemps été démentie à une époque où la jeunesse semble souvent être l’atout le plus prisé du marché. Et pourtant, il reste des accords qui ne peuvent être accueillis qu’en fronçant les sourcils et en fronçant les sourcils. Pour la plupart, d’Anthony Gordon déménagement prospectif vers Chelsea est fermement dans cette catégorie.

Gordon avait l’air d’un joueur prometteur la saison dernière, un jeune attaquant qui a combiné un travail acharné prodigieux sur le ballon avec une capacité à attirer les fautes des défenseurs avec sa course vers l’avant encourageante. Cependant, son produit final était loin de celui des meilleurs jeunes attaquants de la Premier League. En 35 matchs la saison dernière, il a marqué quatre fois et fourni deux passes décisives, tandis que ses buts attendus (xG) et passes décisives attendues (xA) combinés de 0,31 par 90 minutes représentent environ la moitié de ce que les meilleurs espoirs anglais ont livré depuis sa position la saison dernière. Mais, avec le temps, il était juste de projeter Gordon comme un joueur utile pour une équipe dans d’Everton position.

Ce à quoi il ne ressemble pas, d’après les preuves de la saison dernière, c’est une superstar internationale en devenir. Et pourtant, c’est ainsi qu’il est apprécié des deux côtés. Everton, qui a refusé de nier publiquement ou en privé que Gordon a fait une demande de transfert, a déjà rejeté une offre de 45 millions de livres sterling pour le joueur de 21 ans et pourtant peut avoir l’impression d’avoir joué sa main de manière exquise avec les Blues qui seraient prêts à revenir avec une offre de 60 millions de livres sterling. Ceux qui connaissent Goodison Park parlent d’une crainte persistante que cela pourrait être une vente dans le moule de Wayne Rooney, qui a rejoint Manchester United en 2004 pour un montant alors époustouflant de 27 millions de livres sterling.

Bien sûr, il y a une différence significative entre les deux joueurs. Quand Everton a vendu Rooney, il avait déjà enflammé l’Europe à l’Euro 2004 ; Gordon a eu une saison de jeu encourageant. Il y a clairement quelque chose pour un jeune qui a attiré l’attention de Tottenham ainsi que de Chelsea. Peut-être que cela ne se reflète pas dans les mesures sous-jacentes. Peut-être que le fait qu’il n’ait pas produit au niveau de Phil Foden, Bukayo Saka et Mason Mount, c’est parce qu’il ne fait pas partie d’une équipe qui lui permet d’atteindre ce genre de sommets. Everton et son manager Franck Lampardvoient suffisamment en lui qu’ils poussent pour le garder malgré un cachet qui, s’il est dépensé à bon escient, pourrait permettre à leur effectif de se renforcer à deux ou trois postes.

S’il est facile de construire un dossier pour qu’Everton vende Gordon, il est encore plus difficile de rassembler un argument expliquant pourquoi Chelsea devrait être prêt à payer autant pour ce joueur en particulier. Des sources proches d’autres cibles que les Bleus ont identifiées à travers le continent ont exprimé leur perplexité à l’idée qu’ils pourraient finir par payer le double du prix d’un meilleur joueur de Ligue 1 ou de Bundesliga pour un solide partant d’une équipe qui a failli être reléguée des meilleurs vols d’Angleterre. .

Des sources de CBS Sports indiquent que la poursuite de Gordon a été menée par Tuchel. Il est facile de comprendre pourquoi n’importe quel entraîneur aimerait travailler avec Gordon, un joueur dont les plus grandes qualités la saison dernière étaient sa pression et sa course acharnée. Les coéquipiers d’Everton s’extasient sur l’humilité du jeune et dans un club comme Chelsea, il aurait probablement la polyvalence requise pour jouer dans l’un des rôles d’attaquant large ou en tant qu’ailier arrière.

Mais alors Chelsea a (pour le moment du moins) un joueur qui coche toutes ces cases. En à peine plus de 900 minutes de Premier League Callum Hudson-Odoi a enregistré 0,41 xG + xA, souvent en jouant comme ailier pour Tuchel. Il est clair depuis un certain temps que l’Allemand veut plus de son jeune ailier local, à qui il exige régulièrement une série de performances de haut niveau, tandis que les blessures ont également freiné le développement d’un joueur autrefois convoité par le Bayern Munich, désormais prêt à dépenser la saison prochaine en prêt au Bayer Leverkusen. On pourrait dire à peu près la même chose de Christian Pulišićun autre attaquant naturel qui a été plus profond par son manager la saison dernière.

Dans un club avec un back-office de football établi, Tuchel pourrait bien être mis au défi d’utiliser les joueurs qu’il a déjà avant que 60 millions de livres supplémentaires ne soient investis par une équipe qui a déjà ouvert la voie aux dépenses cet été. En effet, dans les années passées à Stamford Bridge, l’idée qu’un entraîneur-chef puisse exercer une telle influence sur le recrutement aurait été considérée comme risible; les joueurs ont enduré mais les managers étaient jetables. Plus maintenant. Le président, copropriétaire, directeur sportif par intérim et ingénu par rapport aux subtilités du marché du football européen, Todd Boehly, soutient le jugement de son entraîneur jusqu’au bout.

On pourrait se poser des questions similaires sur la poursuite de Pierre-Emerick Aubameyang. Voici un joueur que Tuchel tient en haute estime depuis son passage au Borussia Dortmund et qui a retrouvé sa forme significative à Barcelone après que son dernier passage en Premier League se soit définitivement terminé par un gémissement. À la fin, Aubameyang était un joueur qui a lutté puissamment en Premier League avec Arsenal. Cela était peut-être dû aux contraintes tactiques de Mikel Arteta et aux positions en constante évolution dans lesquelles il jouait le capitaine de son club., mais dépense 25 millions d’euros ou plus pour un joueur de 33 ans avec quatre buts en jeu ouvert lors de ses 23 derniers matchs de championnat anglais, pas plus un pari que de perdre plus sur un joueur comme Jonathan David ou Myron Boadu, qui ont plus d’une décennie plus jeune? Ou en effet, pourquoi ne pas abandonner également la poursuite de Gordon et investir des fonds pour les deux joueurs dans Rafael Leao, la superstar que l’AC Milan pourrait être obligé de vendre pour équilibrer ses comptes ?

On peut se demander si Aubameyang, Gordon et Rahim Sterling représentent une amélioration majeure par rapport à ce que Chelsea avait la saison dernière avec Romelu Lukaku et Timo Werner partis, Hudson-Odoi et Hakim Ziyech susceptibles de les suivre. De même, il n’est pas clair que cela permettrait à l’entraîneur-chef de construire les trois premiers de Goldilocks qu’il recherchait.

Soixante matchs après le début de son mandat en Premier League, Tuchel semble toujours loin d’être sûr de la façon dont sa ligne d’attaque devrait fonctionner. La seconde moitié de son mandat a marqué exactement autant de buts (52, pas particulièrement proche du retour d’une équipe vainqueur du titre) que la première, mais le nombre encaissé a doublé, passant de 17 à 34. Cela reflète en partie des problèmes de blessures. à l’arrière du terrain, mais cela indique également une équipe de Chelsea qui a tenté d’attaquer davantage sans grande augmentation des retours. En 60 matchs, seuls trois joueurs ont atteint le double des buts, Jorginho grâce au poids des pénalités, et Kai Havertz et Mason Mount qui ont marqué un but tous les trois matchs. Il est trop tôt pour évaluer le temps passé par Sterling à Chelsea, mais à part une vague d’opportunités contre Leeds, il a ressemblé à un joueur qui doit s’adapter à des exigences complexes. Une ligne de front imbriquée et rapide pourrait être l’idéal utopique à Stamford Bridge, mais à certains stades, les joueurs ont besoin d’un point de référence fixe (ce qui n’a pas fonctionné dans le cas de Lukaku).

Il faut bien sûr qu’il se passe quelque chose pour bousculer une attaque de Chelsea qui vacille sur le terrain avec des réserves qui ne veulent pas être là. Mais il est juste de se demander si donner à Tuchel son chemin dans toutes les facettes de la construction d’une ligne de front est la bonne ligne de conduite, d’autant plus que, malgré le succès de l’équipe, il ne semble pas encore avoir trouvé la bonne formule.

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