Leonard Wood, membre du Temple de la renommée de NASCAR, motivé par le défi “Sweepstakes”

  • Leonard Wood est membre du NASCAR Hall of Fame et l’un des meilleurs chefs d’équipe et mécaniciens de l’histoire du sport.
  • Il s’agit de nous huit mois de travail sur une maquette à demi-échelle de Sepstakes, la voiture de course Ford Ford Motor Co. le fondateur Henry Ford a conduit à une victoire en 1901.
  • Le concours original a une place d’honneur au musée Henry Ford à Dearborn, Michigan.

    Il est rare que quelqu’un dans n’importe quelle entreprise ou autre entreprise puisse célébrer 80 ans avec cette connexion.

    Leonard Wood ne fait pas que célébrer. Il travaille toujours et vise plus. Le fait qu’il ait 87 ans – il en aura 88 en septembre – ne fait que le rendre encore plus incroyable.

    Wood, membre de la classe NASCAR Hall of Fame de 2013 et l’un des meilleurs chefs d’équipe et mécaniciens de l’histoire du sport, reste un lien fort dans le tissu de Wood Brothers Racing, l’une des équipes de base de NASCAR. Bien qu’il ait abandonné ses fonctions sur les routes des stands il y a de nombreuses années, Wood porte toujours les couleurs rouge et bleue du No. 21 et travaille du lundi au vendredi dans son magasin du site principal de Wood Brothers à Stuart, en Virginie.

    Les gens qui connaissent bien Wood disent qu’il pourrait construire un moteur en utilisant seulement un trombone, et le regarder travailler souligne cette pensée. Autrefois passé maître dans la construction de puissants moteurs de course et dans le développement de stratégies gagnantes dans les stands, il se concentre désormais sur la construction de modèles réduits de voitures de course incroyablement précis. Une visite au Wood Brothers Racing Museum attenant à la boutique fournit des preuves convaincantes qu’il est parmi les meilleurs du pays dans cette activité plutôt spécialisée.

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    Brad Keselowski, pilote de longue date de NASCAR Ford, se tient à côté d’une réplique exacte de la célèbre voiture du concours au Michigan International Speedway en 2016.

    Brian LawdermilkGetty Images

    Le meilleur travail de Wood à ce jour, cependant, se dirige probablement vers une plus grande scène. Il s’agit de nous huit mois de travail sur une maquette à demi-échelle de Sepstakes, la voiture de course Ford Ford Motor Co. le fondateur Henry Ford a remporté une victoire en 1901. Le modèle, peaufiné dans les moindres détails, se retrouvera probablement à une place d’honneur quelque part dans l’univers Ford à ou autour de Detroit.

    Le concours est une partie essentielle de l’histoire de l’Ovale bleu. Henry Ford a dirigé la conception et la construction de la voiture en 1901 et a remporté une course de 10 miles contre Alexander Winton dans la voiture à empattement de 96 pouces avec une transmission manuelle à deux vitesses. La bonne volonté et la publicité du succès de la course ont encouragé les investisseurs à rejoindre Ford dans son entreprise de construction automobile.

    Le concours a une place d’honneur au musée Henry Ford à Dearborn, Michigan.

    Wood, qui est né en 1934, est tombé sous le charme des véhicules d’Henry Ford dans son enfance, bien avant qu’il ne commence le bricolage qui s’est finalement transformé en magie.

    “Mon oncle (Penn Wood) a acheté une toute nouvelle Ford 1940”, a déclaré Wood. “Je pensais que c’était la meilleure chose. J’ai été un fan des produits Ford toutes ces années. J’ai grandi en adorant les Ford. J’ai toujours pensé à quel point ce serait formidable de travailler pour Ford Motor Company.

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    Leonard Wood a été surpris que le châssis d’origine du concours soit en bois.

    Mike Hembree

    Wood a fait bien plus que cela, bien sûr. Lui et ses frères ont finalement construit des voitures de course rapides – des Ford et des Mercury – pour certains des meilleurs pilotes de l’histoire des courses de stock car. Née avant NASCAR, l’équipe Wood Brothers Racing perdure aujourd’hui. Sa prochaine victoire en Coupe sera sa 100e.

    “J’ai un très petit modèle de la voiture du concours assis sur ma commode à la maison”, a déclaré Wood. « Je dois penser à quel point ce serait gratifiant de faire un modèle de la voiture qui a tout déclenché pour Henry Ford, d’autant plus que j’ai été un tel fan toutes ces années. Fabriquer une voiture comme celle d’Henry Ford – sa première voiture de course – 80 ans après avoir entendu parler de Ford pour la première fois, c’est époustouflant.

    Ainsi est le modèle.

    Le bois est célèbre parmi la communauté des courses pour la construction de modèles selon des spécifications exactes. “Si vous ne pouvez pas construire quelque chose qui n’est pas tout à fait correct, pourquoi le faire?” Il a demandé.

    Pour reproduire Sweepstakes à 50% de sa taille, Wood s’est rendu au musée Henry Ford en décembre dernier et a pris des centaines de photos de la voiture sous tous les angles. Il a été surpris, dit-il, de découvrir que la carrosserie de la voiture est en bois.

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    Le bois de frêne et l’aluminium moulé sont les matériaux de choix pour la réplique de Leonard Wood.

    Mike Hembree

    De retour à Stuart, il acheta des planches de frêne («Plus solide que le chêne», dit-il) pour produire la carrosserie de la voiture et mouler de l’aluminium, de l’acier et du laiton pour configurer les pièces de l’avant vers l’arrière.

    Bennie Belcher, un machiniste de longue date à l’atelier des Woods, a coupé les pièces de métal de base pour les pièces de voiture, donnant à Wood plus de temps pour le travail de détail plus fin.

    “Le plus difficile était de ne pas avoir la voiture ici”, a déclaré Wood. «Avec cela, j’aurais pu simplement marcher et mesurer la moitié de chaque pièce. Au lieu de cela, travailler avec les images était plus difficile – obtenir la bonne taille par rapport à tout le reste.

    “Cela doit être haut de gamme quand c’est fait.”

    Wood a comparé la joie de construire des modèles réduits à son ancien travail de production de moteurs gagnants pour le No. 21.

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    A 87 ans, Leonard Wood est toujours proche de ses racines NASCAR et Ford.

    Icône SportswireGetty Images

    “J’avais l’habitude de concevoir des culasses, des culasses et des collecteurs”, a-t-il déclaré. «Je savais que c’était comme ça que je voulais que ça marche, mais je sais que ce n’est peut-être pas le cas. Si ça ne marche pas, je ne dis pas, ‘Pauvre de moi.’ J’essaie d’une autre manière.

    “Mais, mon garçon, quand ça marche, quand cette chose tire 20 chevaux de plus et sonne si net, vif et agréable, c’est ce qui en vaut la peine.”

    À 87 ans, il est clair que la joie est toujours profonde pour Wood.

    “Je peux monter et descendre comme des gens qui ont la moitié de mon âge”, a-t-il déclaré. « Je ne peux plus courir et faire ce que j’ai fait autrefois, mais mon cerveau est toujours aussi bon qu’avant. En fait, il semble qu’il y ait des moments où je vais réfléchir à la façon de faire quelque chose et quelque chose me fait trébucher. C’est la façon de le faire. Je donne le crédit au bon Dieu.

    Pendant son temps libre chez lui à Stuart, Wood construit des voitures de course télécommandées. Ils sont meilleurs que la plupart. Ils courent environ 70 milles à l’heure.

    “Ils ont dit que mon père (John Walter Wood) était le plus grand mécanicien du comté de Patrick”, a déclaré Wood. « Quand j’étais enfant, j’aurais pu lui demander comment faire quelque chose, mais je ne voulais demander à personne. Je voulais le faire moi-même.

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    Brian LawdermilkGetty Images

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