À l’intérieur des mots de code de NASCAR : ‘Filet-O-Fish’, ‘citron-lime’ et l’art de la tromperie en course

Nuggets, cheeseburger et Filet-O-Fish.

Si vous ne saviez pas mieux, vous penseriez que l’équipe de Bubba Wallace commandait un menu McDonald’s. Vous seriez également excusé si vous pensiez que l’équipe de Denny Hamlin parlait des derniers événements avec les équipes de la Major League Baseball.

Mais dans les deux cas, les équipes de Wallace et Hamlin ne faisaient que transmettre des décisions stratégiques à leurs pilotes respectifs par radio lors d’une récente course de la NASCAR Cup Series au Michigan International Speedway. Au lieu d’indiquer clairement à quiconque espionnait sur leur chaîne radio ce qu’ils prévoyaient, les équipes ont utilisé des mots codés pour masquer leurs appels.

“C’est nuancé”, a déclaré Chris Gabehart, chef d’équipe de Hamlin. “C’est juste des trucs nuancés, essayer de s’assurer que vous ne donnez rien. … Alors que les règles continuent de se resserrer et que la compétition se rapproche, il n’y a pas une seule partie du sport dans laquelle vous ne participez pas. Ce n’est qu’un domaine. Et si vous pouvez éliminer un gars ou faire pencher la balance en votre faveur, même d’un dixième de point de pourcentage, vous devez essayer de le faire.

Les équipes NASCAR utilisant des mots codés ne sont en aucun cas un phénomène nouveau, mais la facilité avec laquelle les fans (et les médias) peuvent écouter les conversations radio pendant une course a mis en lumière ces transmissions et les équipes vernaculaires créatives les emploient.

De nombreuses équipes, mais pas toutes, utilisent des mots de code sous une forme ou une autre lors d’une course. Généralement, selon les chefs d’équipe et les directeurs de compétition L’athlétisme Parlé, ce langage secret se rapporte à l’une des cinq décisions stratégiques : pneus à droite ou à gauche, pas de pneus, carburant uniquement ou pas de piqûres.

“Je peux vous dire de mon point de vue, il y a eu des moments où j’étais intéressé par ce que faisait un concurrent mais je n’ai pas été en mesure de le déterminer à cause des mots de code qu’ils utilisaient”, a déclaré Gabehart.

L’utilisation de mots de code n’est pas une chose à toutes les courses pour certaines équipes. Son utilisation dépend du style de piste NASCAR en compétition cette semaine-là.

Des pistes comme Michigan, Daytona, Pocono et Talladega voient plus de mots de code utilisés car un chef d’équipe a plus d’options en raison du manque d’usure des pneus. Sur les pistes à forte usure des pneus comme Atlanta, Darlington, Fontana, Homestead et Richmond, les arrêts à quatre pneus sont fréquents, réduisant ainsi les options d’un chef d’équipe lorsque son conducteur s’arrête. Et sur les parcours routiers, les mots de code sont davantage utilisés pour indiquer si une équipe ira aux stands à la fin d’une étape ou non afin de gagner des points d’étape. Les conducteurs conservent une liste des mots de code enregistrés à l’intérieur de la voiture auxquels ils peuvent se référer.

Il n’est pas rare qu’une équipe utilise des mots de code au début et au milieu d’une course, puis passe à une communication directe vers la fin. Le raisonnement est qu’il y a des cas où les chefs d’équipe veulent que les autres équipes sachent quelle stratégie ils appliquent – comme un scénario de fin de course où un chef d’équipe dont le pilote court près de l’avant renonce aux stands et veut que les autres équipes emboîtent le pas pour que son chauffeur ait alors des tampons contre ceux qui avaient fait le stand pour des pneus neufs.

“Si vous êtes dans un endroit comme Richmond, à quoi ça sert?” a déclaré Bootie Barker, chef d’équipe de Wallace, sur l’utilisation de mots de code. “Si vous êtes sur la route des stands, vous savez que vous obtenez quatre (pneus). Peu importe si vous êtes venu sur la route des stands et que vous avez dit “code bleu, vaudou, Roger, ixnay”, vous ne trompez personne parce que vous savez que vous en avez quatre.

“La plupart des pistes, ce n’est tout simplement pas nécessaire.”

La responsabilité de trouver des mots de code incombe souvent au chef d’équipe ou à l’ingénieur. Les mots sont souvent tournés pendant une course afin qu’une équipe rivale ne puisse pas déchiffrer ce qu’un mot spécifique représente; un directeur de compétition a déclaré que son équipe conserve une liste de cinq ou six mots de code liés à un appel spécifique, chaque mot étant coché une fois qu’il est utilisé.

De nombreuses équipes choisissent des mots liés à leur sponsor principal pour cette course. Le n° de Wallace 23 L’équipe 23XI Racing a emprunté cette voie au Michigan, c’est pourquoi les nuggets, le cheeseburger et le Filet-O-Fish ont été utilisés par l’équipe alors que McDonald’s était le sponsor principal de Wallace. L’équipe sponsorisée par Smithfield Foods d’Aric Almirola opte pour des mots comme jambon, bacon, côtelette de porc et hot-dog. Les autres équipes n’adhèrent pas toujours au verbiage lié à un sponsor. “Tigers” et “Cubs” faisaient partie des mots de code utilisés par Gabehart au Michigan, bien que son No. L’équipe 11 n’était pas sponsorisée par la MLB.

“Tout est dans le jeu des sponsors, bébé”, a déclaré Barker.

Le camouflage des décisions stratégiques peut parfois se retourner contre vous en raison d’une mauvaise communication.

Lors d’une course de la série Xfinity 2019 au Michigan, Christopher Bell et Cole Custer couraient premier et deuxième lorsque le chef d’équipe de Bell, Jason Ratcliff, voulait que son pilote vienne aux stands. Sauf que le mot de code Ratlciff dit, qui faisait référence aux saveurs de Gatorade, appelait à la stratégie opposée, alors Bell est resté à l’écart. Custer aussi, qui avait été chargé par son équipe de faire tout ce que Bell faisait.

Tyler Reddick a fait les stands, et lorsque le reste de la course s’est déroulé sans avertissement, il a obtenu un avantage significatif après que Bell et Custer aient dû s’arrêter dans des conditions de drapeau vert. Reddick a remporté la course tandis que Custer a terminé 12e et Bell 13e.

“Je me souviens comme si c’était hier”, a déclaré Bell. (Ratcliff) a dit, ‘Citron-lime’, et ‘citron-lime’ sur ma feuille disait fosse sous vert, et nous sommes sous jaune, alors je lui ai demandé, ‘Êtes-vous sûr que c’est ce que vous voulez faire ?’ Et il a dit : ‘Oui, absolument. Citron vert.’ Alors, je suis resté dehors. Eh bien, sa feuille indiquait que les saveurs de Gatorade devaient être dénoyautées, pas dénoyautées sous le vert; le mien dit fosse sous verte et sa dite fosse. Nous avons manqué d’essence et avons perdu la course.

Le chef d’équipe de Reddick ce jour-là était (et est toujours) Randall Burnett, et lorsqu’on lui a posé des questions sur cette course et la manière dont il l’avait gagnée, il a roulé la tête en arrière et a ri.

Sans surprise, Burnett évite les mots codés.

“Mon code pour les piqûres est” fosse “”, a-t-il déclaré. “La dernière chose dont j’ai besoin, c’est de tout gâcher d’une autre manière. Juste pour faire simple. »

Dit Reddick: “Randall et moi n’avons jamais fait de mots codés (et le Michigan) est une bonne raison de ne pas le faire, je suppose. … C’est une chose de plus qui peut simplement être une variable qui peut gâcher votre journée. Et c’est assez facile de gâcher votre journée telle qu’elle est, et les mots de code le rendent beaucoup plus facile.

Le n° de Burnett 8 L’équipe Richard Childress Racing n’est pas la seule à ne pas dissimuler ses intentions en matière de stratégie au stand. Également dans ce camp se trouvent Kevin Harvick et son No. 4 Équipe Stewart-Haas Racing.

“J’ai toujours été un fervent partisan de garder les choses simples”, a déclaré Harvick. “Juste à cause du fait que tout le monde a ses propres affaires et s’ils dépendent de votre stratégie pour élaborer leur stratégie, ils ont déjà un retard de toute façon.”

Bien sûr, même lorsque les équipes choisissent de ne pas utiliser de subterfuge, la concurrence ne peut s’empêcher de penser que tout n’est pas au top.

“Donnez à tout le monde tout ce qu’ils ont demandé parce qu’ils ne le croiront pas de toute façon”, a déclaré Harvick. “Alors, parlez simplement de ce dont vous parlez, et vous savez que la moitié du temps, ils se demanderont s’ils y croient ou non.”

(Photo de Chris Gabehart et Denny Hamlin : Jared C. Tilton / Getty Images)

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