Sur Dele Alli et sa chute de grâce

Au cours de la saison 2015, alors que Tottenham Hotspur s’acclimatait encore à Mauricio Pochettino et aux méthodes de l’Argentin et de son équipe, les Spurs subissaient toute une rénovation dirigée par un jeune de l’époque nommé Harry Kane. Bien qu’il y ait eu des difficultés de croissance au cours de la première année de Pochettino concernant le déplacement de certains membres de l’équipe, il est devenu assez clair que Poch avait des clics et une tendance des Spurs dans la bonne direction. À la fin de la fenêtre de transfert de janvier, les Spurs ont payé 5 £ à MK Dons, alors en Ligue 1, pour leur jeune star Dele Alli. Les Spurs ont prêté Dele à son club d’enfance pour le reste de la saison où il a terminé en remportant le prix PFA du jeune joueur de l’année.

Les deux saisons qui ont suivi – les premières saisons de Dele aux Spurs – ont vu son émergence comme l’un des, sinon le, talents les plus en herbe de toute l’Europe. Les Spurs ont battu Liverpool et d’autres pour sa signature à l’époque, et Dele est entré dans la situation parfaite pour lui qui présentait une équipe jeune, talentueuse et énergique qui a été entraînée sous Pochettino pour jouer un football puissant, pressant et offensif.

La transition de la Ligue 1 à la Premier League a été presque trop transparente pour Dele, car il est immédiatement devenu une figure clé des méthodes et des tactiques de Pochettino. Il a pu remporter le prix du jeune joueur de l’année pour une deuxième saison consécutive, la première fois en plus d’une décennie qu’un joueur l’avait fait. Ces succès immédiats au cours de ces deux premières saisons étaient évidents dans ses contributions aux buts – 19 (dix buts, neuf passes) lors de la saison 2015-16 et 25 (18 buts, sept passes) lors de la saison 2016-17.

En 2017-18, Dele a été joué dans un rôle hybride jouant comme un mélange entre un deuxième attaquant et un attaquant central derrière Kane, et il a continué à exceller, mais pas de la même manière que la saison précédente. C’était un joueur qui était alors l’un des meilleurs joueurs de la ligue à l’âge de 21 ans, faisant des choses qui n’avaient pas été faites par un joueur de son âge depuis Frank Lampard. Spécial n’était que le premier adjectif pour décrire Dele à cette époque. C’était comme si Tottenham avait peut-être le talent le plus cher de la ligue, à son précipice.

Avance rapide de quatre ans et ce Dele dont nous nous souvenons tous est parti. On dirait que ces années sont une lueur complète dans le passé. Alors, où est-ce que tout a mal tourné ?

Plus récemment, certains ont affirmé que Dele rendait sa vie en dehors du sport plus importante pour lui. Dans Tout ou rien : Tottenham Hotspur série sur Amazon, cela a été examiné lors d’une rencontre entre le directeur de l’époque José Mourinho et Dele; Mourinho a déclaré que Dele devrait exiger plus de lui-même.

Depuis qu’il a atteint sans doute le sommet de sa carrière en tant que l’un des meilleurs talents de la Premier League et qu’il a commencé pour l’Angleterre au niveau national, Dele a absolument rendu sa marque plus visible avec diverses mentions et campagnes publicitaires. Mais de nombreux joueurs de football ont également des personnalités hors du terrain qu’ils ont développées tout en étant capables de faire face aux rigueurs qui leur sont imposées sur le terrain.

Bien que la motivation puisse être un petit facteur, la disgrâce de Dele ne peut pas être entièrement attribuée à son désir ou à sa passion, étant donné la quantité de travail qu’il a fait pour rééquiper son corps. Avant la saison dernière, Dele semblait être dans la meilleure forme de sa vie et semblait déterminé à revenir avec constance dans l’équipe des Spurs. Finalement, après trois saisons de médiation et quatre managers différents (dont le patron par intérim Ryan Mason), Dele a été vendu sans ménagement à Everton en janvier dernier.

J’ai décidé d’écrire à ce sujet aujourd’hui en raison de rumeurs récentes selon lesquelles Dele rejoindrait peut-être Besiktas dans la Süper Lig turque. N’en déplaise à Beşiktaş, bien sûr, mais surprenant est la seule façon de décrire un joueur autrefois considéré comme un talent générationnel rejoignant une équipe en dehors des 5 meilleures ligues d’Europe à seulement 26 ans. Alors, la chute de Dele est-elle due aux raisons susmentionnées ou se pourrait-il que les attentes placées sur lui nous aient guidés, les fans, à penser qu’il était meilleur qu’il ne l’était?

Alors que nous regardons vers la fin de sa carrière à Tottenham, la vérité est qu’il existe une variété de raisons pour lesquelles Dele était et ne pourrait plus jamais être le joueur qu’il était lors de ses 2-3 premières saisons.

2018-20 sous Mauricio Pochettino

Après une saison 2017 en dents de scie, Dele a rapidement été re-signé en octobre 2018 pour un nouveau contrat de six ans. Presque immédiatement, sa saison a été caractérisée par un certain nombre de blessures, principalement aux ischio-jambiers. Alors que Dele était un élément clé de la course à la finale de la Ligue des champions ce printemps-là, il est devenu évident que les Spurs avaient besoin d’un rafraîchissement de l’équipe. De nombreux nouveaux ajouts ont été apportés dans l’espoir de faire partie de la prochaine itération des Spurs de Pochettino. Des joueurs clés tels que Moussa Dembele, Kieran Tripper et d’autres avaient quitté le club ou étaient sur le point de le quitter. Les Spurs ont complètement échoué la saison suivante alors que l’équipe ne se sentait plus alignée sur la philosophie prêchée par Pochettino.

Les Spurs sont devenus beaucoup plus une équipe de balle longue et n’ont pas réussi à obtenir une forme cohérente. Alors que Dele était une option fiable pour Pochettino, il était engagé dans un rôle plus profond loin du filet adverse. La mauvaise forme s’est poursuivie au cours des trois premiers mois de la saison et Daniel Levy, choisissant de parier sur les joueurs au lieu du manager, a limogé Pochettino en novembre.

Saison 2019-20 sous Jose Mourinho

Le passage de Pochettino à José Mourinho a d’abord semblé être assez percutant pour Dele et a donné le raisonnement qu’il pouvait encore offrir beaucoup à l’équipe. 23 ans à l’époque, Dele avait l’air rajeuni d’avoir rejoué Mourinho dans une position avancée. Les retours immédiats ont été fructueux, Dele inscrivant à nouveau des buts. Dès que cette forme a commencé, cependant, COVID-19 a mis une énorme pause dans la saison.

“Redémarrage du projet” – verrouillage post-COVID

Dele s’est malheureusement retrouvé dans des situations intéressantes avant la reprise des matchs après la pause COVID. En février, une vidéo de Dele se moquant d’un homme asiatique sur le potentiel de contracter le COVID a fait surface – ce qui a de nouveau soulevé une discussion sur sa maturité. Des mois plus tard, en mai, il a été cambriolé à son domicile par la pointe d’un couteau et battu par des cambrioleurs. Il est revenu aux Spurs pour les jeux “Project Restart” en juin 2020 et n’était plus sous la forme affichée avant le verrouillage. Les Spurs sont devenus une équipe beaucoup plus “contre-attaquante” et les frustrations ont monté entre Mourinho et Dele jusqu’à la fin de la saison. Dele était une figure influente dans le vestiaire à l’époque, et ses frustrations envers l’équipe étant prédominante en contre-attaque étaient évidentes dans le Tout ou rien série.

Saison 2020-21 sous Mourinho

La querelle sous-jacente entre Mourinho et Dele s’est poursuivie au début de la saison. Il est rapidement devenu une figure de l’extérieur à la recherche d’équipes de match de Premier League et ses opportunités se limitaient principalement à la Ligue Europa. Dele a eu plus d’opportunités une fois que Mourinho a été limogé, mais encore une fois, il n’a jamais établi de forme.

Saison 2021-22 sous Nuno Espírito Santo et Antonio Conte

Comme mentionné, Dele est revenu pour cette saison avec l’air déterminé à rentabiliser l’investissement des Spurs. Il est revenu à la pré-saison des Spurs en excellente condition physique, mais sous Nuno, il a été relégué à un «rôle de coureur» où il était plus central. Peut-être en grande partie à cause de la tactique de Nuno, les menaces d’attaque des Spurs étaient extrêmement ennuyeuses. Il a inscrit un penalty contre les Wolves au début de la saison lors d’une sombre victoire 1-0.

Une fois que les Spurs ont limogé Nuno et fait venir Antonio Conte, les Spurs sont devenus beaucoup, beaucoup plus guidés par les schémas de jeu spécifiques de Conte. Malheureusement, Dele n’a jamais été un bon ajustement tactique sous Conte, car les joueurs italiens préférés et les exigences de ses joueurs se sont beaucoup plus concentrés sur la conquête du ballon et le recyclage de la possession. Il est devenu clair lors du match de la FA Cup contre Morecambe la saison dernière que cela n’allait tout simplement jamais fonctionner pour Dele à Conte aux Spurs.

À Everton

Dele a été un passager dans une équipe d’Everton qui est devenue plus préoccupée par sa position dans la ligue que par son identité. Everton a été horrible pendant deux saisons complètes maintenant et, comme avec Conte, Dele n’a jamais été un bon ajustement tactique aux côtés de Lampard. 11 apparitions pour le club plus tard, les Toffees semblent désireux de passer à l’ancienne starlette anglaise. Et comme il n’a jamais atteint 20 apparitions à Everton, Tottenham ne doit aucun frais de transfert mais recevra 20% de tout futur transfert ou frais de prêt s’il est transféré.

Conclusion

Maintenant que nous avons des années d’exemples à utiliser et différentes situations à comparer, je pense que la chute de Dele est tout autant due aux situations et aux environnements dans lesquels il a été placé qu’à tout ce qu’il a fait sur le terrain. Il a clairement été sensible à d’autres choses dans le football dont certains joueurs sont victimes – mauvaises séries, départs de managers, blessures, situations hors terrain. Même ainsi, Dele est en partie responsable de sa propre chute. En repensant à l’époque où il était une star des Spurs, les méthodes de Pochettino ont fait ressortir toutes les forces de Dele et ont vraiment passé sous silence certains des aspects négatifs de son jeu qui seraient exposés des années plus tard. C’est la capacité de Dele à jouer avec succès dans les demi-espaces et à arriver tard dans la surface qui l’a rendu si ingénieux pour Pochettino et vital pour l’attaque des Spurs.

Alors que les Spurs s’éloignaient de devenir cette équipe ultra-attaquante, sous Pochettino, l’influence de Dele a diminué. Son jeu n’a jamais évolué au point où il est devenu multi-facettes. Sa capacité technique a été exposée lorsque les Spurs n’étaient plus ce côté énergisant sous Pochettino. Il n’était plus en mesure de s’attarder autour de la surface et d’utiliser son mouvement via des combinaisons près de la surface avec d’autres coéquipiers. Cela a été particulièrement ressenti sous Mourinho alors que les Spurs passaient à un style de contre-attaque qui exigeait plus de passes. Alors qu’il s’éloignait de plus en plus du but adverse, ces défauts qui étaient dissimulés sous Pochettino ont été mis en évidence et soulignés. À son crédit, il a essayé un nouveau rôle sous Nuno, mais – comme beaucoup d’autres à l’époque – a été victime du style de jeu pragmatique et gris. La disgrâce s’est poursuivie sous Conte lorsque l’Italien a demandé à son équipe d’être assez technique. Cette identité unique, talentueuse et avide, mélangée à la capacité entrepreneuriale de Dele, n’était plus valorisée et, à mesure que les chances et les opportunités diminuaient, sa confiance augmentait également.

Comparez cela à Kane, par exemple, dont le jeu a évolué dans quelques dimensions différentes depuis son émergence sous Pochettino. En plus des buts et de son excellence continue dans la surface, il semble que chaque saison, Kane continue de trouver quelque chose de nouveau dans son casier. Au cours des dernières années, cela a été sa capacité de passe et son aisance à laisser tomber profondément, à tenir et à lier le jeu tout en étant le facteur x dans le maintien du flux des Spurs.

Il y a, bien sûr, un angle de motivation et d’attitude à tout cela, mais il n’est pas si simple d’attribuer cela comme la seule explication de la descente de Dele loin d’être l’un des meilleurs talents de la Premier League. Souvent, je pense que nous oublions tous le psychisme d’un joueur parce que nous le voyons avant tout comme un footballeur. C’était un joueur qui avait vraiment tout pour plaire à un si jeune âge. Peut-être que certains d’entre eux ont été influencés par l’immaturité, mais il est indéniable qu’il y a eu une variété de facteurs qui l’ont conduit sur son chemin actuel. Toujours à seulement 26 ans, il reste beaucoup de temps pour une résurrection de carrière. Et si cela devait arriver en Turquie ou à Everton, je serai fan. Non pas parce qu’il était un joueur des Spurs, mais parce que, comme tout autre footballeur, il mérite toute chance de prouver aux autres qu’ils ont tort.

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