Son fils se souvient de la mort tragique de NASCAR Great Butch Lindley

  • Butch Lindley a subi une blessure à la tête lors d’un accident de course à Bradenton, en Floride, et est resté dans le coma pendant cinq ans et deux mois avant de mourir d’une pneumonie le 6 juin 1990.
  • Lindley a été deux fois champion NASCAR Late Models.
  • Son Mardy est devenu un excellent coureur et chef d’équipe NASCAR de haut vol.

    Mardy Lindley avait 12 ans lorsqu’il a répondu au téléphone dans sa maison de Greenville, SC tard dans la soirée, le 13 avril 1985.

    Un ami de longue date de la famille Lindley appelait de Bradenton, en Floride, où le père de Mardy, Butch, avait participé à une course de modèles tardifs cette nuit-là. Il a demandé à Mardy de mettre sa grand-mère en ligne.

    La nouvelle, comme le reste de la famille Lindley allait bientôt le découvrir, était mauvaise. Butch Lindley, champion des NASCAR Late Models en 1977 et 1978, et largement considéré comme l’un des meilleurs coureurs de stock car sur piste courte du pays, avait été grièvement blessé dans un accident impliquant une seule voiture au DeSoto Speedway.

    martinsville nascar butch lindley 1978

    Butch Lindley a remporté deux championnats consécutifs de la classe NASCAR Late Model Sportsman en 1977 et 1978.

    RacingOneGetty Images

    Mardy, sa mère Joan et plusieurs autres membres de la famille ont pris un avion privé pour la région de Bradenton plus tard dans la nuit. Butch, 37 ans, avait subi une blessure à la tête lorsque sa voiture a percuté le mur extérieur. Les médecins ont laissé entendre qu’il pourrait ne pas passer la nuit.

    Butch Lindley ne courrait plus jamais. Il est resté dans le coma pendant cinq ans et deux mois après l’accident, mourant d’une pneumonie le 6 juin 1990.

    De toute évidence, la famille Lindley a été brisée. Joan, Mardy et d’autres avaient été au chevet de Butch pendant une grande partie de la lutte. On espérait parfois qu’une percée médicale fournirait une issue, mais les années ont passé et Lindley est restée dans le coma.

    “C’était terrible”, a déclaré Mardy. “Je me souviens de notre dernière fois ensemble avant qu’il n’aille à Bradenton. Vous avez toujours une sorte d’espoir et d’espoir que cela fonctionnera. Ils l’ont envoyé dans un établissement de Richmond pour fabriquer un médicament expérimental. Ils ont dit qu’il s’était réveillé avec ça, mais je ne pense pas qu’il l’ait vraiment fait. Il n’a pas pu le surmonter. Je me sentais mal. Maintenant que je suis plus âgé, j’aurais aimé qu’il n’ait jamais eu à faire face à tout cela, que cela se soit terminé cette nuit-là à Bradenton.

    Mardy était sur le point d’entrer dans son adolescence lorsque son père a été blessé. Malgré la perte de ce qui aurait sans aucun doute été des conseils d’experts de Butch, Mardy a commencé à courir en compétition dans les karts à pédales.

    Comme tant d’autres fils de coureurs, il avait le gène sauvage.

    Et il le fait toujours.

    hippodrome mardy lindley richmond

    Mardy Lindley, à droite, s’entretient avec le chauffeur Corey Heim lors de la course NASCAR Camping World Truck Series de cette année à Richmond Raceway.

    Mike Hembree

    Mardy, aujourd’hui âgé de 50 ans, est le chef d’équipe du pilote Corey Heim et du No. 51 Équipe Kyle Busch Motorsports dans la série Camping World Truck. Lindley a eu une carrière aventureuse dans la course automobile, croisant Dale Earnhardt Sr., Richard Childress, Jack Roush, Kyle Busch et d’autres noms clés alors qu’il passait de suivre son père dans le siège du conducteur à appeler des coups sur la route des stands pour les autres.

    Il a participé pour la première fois à une course de stock car le 13 avril 1990, exactement cinq ans après l’accident de son père et deux mois avant la mort de Butch.

    Mardy a eu du succès sur courte piste, suivant son père en tant que champion de piste à Greenville-Pickens (SC) Speedway, leur piste de ville natale, et a ensuite remporté 11 victoires dans les années 2000 lors de la tournée généralement difficile des derniers modèles de la Pro Cup.

    La bonne volonté que Butch Lindley avait accumulée au fil des années de course avec – et souvent en battant – ceux qui étaient les meilleurs au jeu sur courte piste a porté ses fruits pour son fils.

    “Je prenais le téléphone et j’appelais les gens sur lesquels mon père s’appuyait”, a déclaré Lindley. Dale Earnhardt Sr. s’est intéressé à moi. Il a vraiment fait un gros effort pour m’aider quand j’ai commencé. Il m’a aidé financièrement, notamment à Greenville-Pickens. J’allais à sa boutique et je parlais, et il était assez gentil pour m’aider. Il m’a toujours donné de l’argent.

    Le succès de Lindley a conduit à ce qui équivalait à un essai dans une voiture de la série Richard Childress Racing Xfinity (alors Busch) à Indianapolis Raceway Park le 28 août. 2, 2003. Lindley s’est qualifié au milieu du peloton et a été doublé, mais une paire d’arrêts aux stands a entraîné une voiture plus rapide, et il a couru avec le groupe de tête le reste du chemin, bien qu’un tour de retard. Il a terminé 16e.

    Ce trajet est finalement allé à Clint Bowyer, qui a eu une carrière réussie dans Xfinity et Cup.

    jake aîné et butch lindley

    Le mécanicien Jake “Suitcase” Elder, à gauche, s’entretient avec Butch Lindley lors d’un week-end de course dans les années 1970.

    RacingOneGetty Images

    Lindley a couru quelques années de plus dans la série courte piste mais finalement fatigué de faire tourner ses roues tout en essayant de progresser.

    “Mon fils grandissait”, a déclaré Lindley. «Vous courez toutes ces années et essayez et essayez. Finalement, vous devez gagner votre vie. Mon enfant vieillissait. J’avais besoin de le soutenir.”

    Ainsi commença un long voyage dans les ateliers de diverses équipes de course alors que Lindley se bâtissait une nouvelle carrière de mécanicien et, éventuellement, de chef d’équipe. Il a acquis une réputation de chef d’équipe qui travaille bien avec les jeunes pilotes, dont Harrison Burton, Zane Smith, Sam Mayer et maintenant Heim.

    “Je n’ai aucun regret”, a déclaré Lindley. “J’aime ça autant que conduire. Je repense à papa et à quel point ce serait amusant pour lui d’être là maintenant. Mais je le reverrai un jour.

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