Sean Couturier peut aider les Flyers à soulager «la douleur des fans»

Lorsque Sean Couturier a commencé à perdre le sommeil, il savait que ses problèmes de dos étaient plus graves que les douleurs quotidiennes de la LNH.

Les Flyers espèrent ne pas perdre le sommeil cette saison à cause du sommeil de Couturier.

Le centre de première ligne n’a disputé que 29 matchs la saison dernière alors que les Flyers ont vécu l’une de leurs pires années de l’histoire de la franchise. Couturier a été éliminé de l’alignement en décembre, puis a subi une opération de fin de saison en février.

“Pour en revenir à décembre quand c’est arrivé, je ne sais pas, je pense que c’était juste un peu d’usure”, a déclaré Couturier lors de sa conférence de presse de fin de saison fin avril. “Trois, quatre semaines avant cela, j’avais des maux de dos; tout le monde en a en quelque sorte dans l’année à un moment donné. Mais ceux-là ne partaient tout simplement pas.

“À un moment donné, c’est devenu si douloureux que je ne pouvais pas vraiment dormir la nuit. C’est à ce moment-là que j’ai dû prendre du recul et voir si ça guérissait. Ça ne voulait tout simplement pas partir, alors j’ai dû aller le route de la chirurgie.”

À la fin de la saison 25-46-11 des Flyers, Couturier s’entraînait et se sentait bien avant son intersaison d’entraînement. C’est devenu le seul objectif de Couturier et des Flyers en février. C’est un joueur important, sans doute le plus important du club, et les Flyers ont besoin de tout de lui alors qu’ils entrent dans cette importante période de transition.

Claude Giroux est parti et il y a un nouvel entraîneur-chef. Un Couturier en bonne santé et en pleine forme contribuerait grandement à stabiliser les choses. Après une intersaison au cours de laquelle les Flyers ont ajouté des marges et suscité des critiques, la santé sera primordiale pour l’objectif de l’équipe d’être plus compétitif.

« À l’avant, un Sean Couturier en bonne santé fait une grande différence », a déclaré le directeur général des Flyers, Chuck Fletcher, le 3 mai. « Il va être très difficile d’obtenir un centre no 1 cet été. 30 ans l’an prochain. Je crois que c’est sa saison à 30 ans. C’est un très bon joueur de hockey.

La saison dernière, les Flyers n’étaient pas en bonne santé, comme l’ont souligné Couturier, le défenseur de la première paire Ryan Ellis et le centre de deuxième ligne Kevin Hayes qui ont joué ensemble 81 matchs, en deçà d’une saison complète de 82 matchs.

“Avec Hayesy blessé et évidemment Ellis et Coots n’étaient pas lui-même toute l’année, c’est incroyable”, a déclaré Cam Atkinson lors de sa conférence de presse de fin de saison. “Je n’ai jamais fait partie de quelque chose comme ça du début à la fin.”

Ellis a disputé quatre matchs et Hayes 48. Vingt des matchs de Hayes ont été disputés alors qu’il était blessé jusqu’au 5 mars, date à laquelle il est revenu en bonne santé, mais avec la pensée des séries éliminatoires disparue depuis longtemps.

“La bonne nouvelle, c’est que Sean Couturier va très bien”, a déclaré Fletcher le 29 juin. “Il fait tout son entraînement d’été, il se sent très bien. Même chose avec Kevin Hayes.”

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En février, Fletcher a déclaré que les Flyers ne s’inquiétaient pas du problème de dos de Couturier qui persisterait cette saison ou au-delà. Couturier, vainqueur du trophée Selke il y a moins de deux ans, a exprimé la même confiance.

“C’est ce qu’ils m’ont dit. C’est ce que je ressens, je l’espère. On ne sait jamais dans ce métier”, a-t-il dit avec un sourire. “C’est un sport difficile et nous pouvons être touchés, cela peut se reproduire, mais je ne sais pas. Mais je suis assez confiant que je serai de retour à 100%, donc il n’y a pas de soucis supplémentaires, je suppose.”

Au cours des deux dernières saisons, les Flyers ont affiché une fiche de 18-38-8 dans les matchs sans Couturier dans l’alignement. Ils sont allés 32-31-11 quand il était dans l’alignement.

En 2022-23, avec un nouveau contrat de huit ans, Couturier dirigera la charge des Flyers d’essayer d’oublier la saison dernière et de recommencer à zéro.

“Difficile année, les blessures, mais je pense que c’est plus que ça. Il n’y a pas que les blessures”, a déclaré Couturier. “Nous devons encore trouver un moyen, nous ne pouvons pas tout mettre sur l’excuse de la blessure. Nous devons trouver un moyen d’être plus responsables, de nous approprier nos erreurs et d’en tirer des leçons. Il semblait qu’à fois nous n’avons pas eu de croissance dans notre jeu.

« Personne dans ce vestiaire n’était content de la façon dont les choses se sont passées. Tout le monde était vraiment déçu. On ressent la douleur des partisans. Ils sont fiers de leur équipe, des Flyers. C’est à nous d’être meilleurs et nous allons être meilleur.”

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