Ryan Reynolds et Rob McElhenney sur les pressions de posséder Wrexham

Ryan Reynolds et Rob McElhenney ne sont pas vos propriétaires de clubs de football prototypiques. McElhenney – mieux connu pour son interprétation de Mac dans la longue série FX “Il fait toujours beau à Philadelphie”, qu’il a co-créé – admet ouvertement qu’il ne savait presque rien sur le sport jusqu’à récemment. Reynolds, star de “Deadpool” franchise cinématographique et l’entrepreneur derrière Aviation gin et Mint Mobile, n’en savait pas beaucoup plus.

Pourtant, les deux hommes ont fait des vagues l’année dernière lorsqu’ils ont acheté l’équipe galloise Wrexham AFC pour 2 millions de livres sterling, prendre le contrôle de l’un des plus anciens clubs de football en activité au monde. La quête de Wrexham pour obtenir une promotion après avoir passé 15 ans dans la Ligue nationale – le cinquième niveau du système de la ligue de football anglaise – fait l’objet d’une nouvelle série documentaire produite par Reynolds et McElhenney, “Welcome to Wrexham.

Bien que la série se concentre sur les exploits de Wrexham sur le terrain, cela ressemble plus à une exploration de la ville de Wrexham elle-même et à une ode à l’affection éternelle de l’endroit pour son club de football. Bienvenue à Wrexham premières sur Disney +, Hulu et FX le 24 août.

Reynolds et McElhenney se sont assis avec L’athlétisme pour parler de la série et de leur propriété de Wrexham. Les questions et les réponses ont été légèrement modifiées pour plus de clarté.

The Athletic: Bien qu’il ne soit pas rare que des célébrités achètent une participation dans un club de football, Wrexham se sent un peu en dehors du champ gauche. Dans quelle mesure votre investissement dans le club a-t-il été motivé par un intérêt pour la propriété sportive, et dans quelle mesure était-ce simplement vous qui vouliez faire un film ?

Rob McElhenney : Je pense en fait que c’est ce dernier en premier. Cela a toujours été un de mes rêves d’être associé d’une manière ou d’une autre à une franchise sportive professionnelle, (je n’ai tout simplement jamais) connu d’avenue rationnelle ou légitime. Et puis c’était fini la pandémie quand j’ai commencé à regarder beaucoup plus de documents et que j’ai commencé à me lancer dans le football, puis j’ai appris le système anglais et j’ai réalisé – attendez, c’est une façon intéressante d’entrer. Mais l’un des facteurs clés du succès serait d’accroître la visibilité du club, car plus il y a de revenus, plus vous pouvez investir dans les joueurs. Quand j’ai commencé à y penser de cette façon, et je me suis dit: “Eh bien, cela marie en fait ce que je fais dans la vie – raconter des histoires – avec cette idée d’être impliqué dans une franchise sportive professionnelle.” Ils travaillaient donc en fait de concert les uns avec les autres, mais je pense que c’est ce dernier qui est venu en premier.

TA : Un thème sur lequel vous vous efforcez d’éduquer le spectateur sur les premiers épisodes est simplement le système de promotion et de relégation qui existe à l’étranger, quelque chose qui est totalement étranger à de nombreux téléspectateurs américains. Ce système de pro/rel a-t-il été un moteur dans votre acquisition du club ?

McElhenney : Oui, parce que c’est l’ultime histoire d’outsider. C’est une chose de suggérer que les Browns (de Cleveland de la NFL) ou les Bengals (de Cincinnati) ou les Rays de Tampa Bay (de la Major League Baseball) ou quoi que ce soit pourraient gravir les échelons, mais les enjeux ne sont pas aussi élevés si vous n’êtes pas être expulsé de la ligue si vous finissez dernier. Ce qui se passe, c’est cette chute abrupte jusqu’au bout, vous pouvez chuter très rapidement et cela peut détruire une franchise. Nous n’avons rien de tel. Les enjeux peuvent être élevés sur le plan émotionnel (aux États-Unis) et certainement sur le plan économique, mais pas de la même manière que dans le système de football anglais. C’était donc une voie très claire. Je dirai que le spectacle, à la base, est plus une lettre d’amour aux gens de la classe ouvrière et leur dévouement et leur amour pour le cœur battant qui est le club associé à leur ville ou communauté, et je pense que tout le monde peut s’identifier à ce.

À quel point était-il difficile pour vous, en tant qu’étrangers, de vous sentir comme si vous représentiez et brossiez équitablement une image d’une ville avec laquelle vous n’aviez que peu ou rien à voir avant de devenir propriétaire du club?

Ryan Reynolds: Je dirais qu’entrer dans quelque chose comme ça, où vous êtes dans une sorte de territoire inexploré – du moins pour nous – c’est juste une question de transparence. Nous ne sommes pas ici pour projeter une idée que nous savons ce que nous faisons en termes de gestion d’un club de football. Nous sommes ici pour dire que nous allons être responsables, respectueux et respectueux de l’institution qu’est Wrexham et que nous allons faire tout ce que nous pouvons développer et construire comme nous le ferions pour n’importe quelle autre entreprise, film ou émission de télévision ou quelque chose comme ça. La plupart des entreprises avec lesquelles j’ai été impliqué, du moins celles qui réussissent ou fonctionnent, ont généralement une base de responsabilité et de relations. Ce n’est pas trop différent de ce qui se passe à Wrexham.

Nous sommes juste entrés très honnêtement et avons dit écoutez, votre enfant moyen de cinq ans à Wrexham en a oublié plus sur le football que nous ne le saurons jamais. Mais nous allons faire de notre mieux pour nous assurer que le succès du club soit à la mesure du succès de la communauté, et vice versa. Il s’agissait donc en grande partie de trouver une approche à plusieurs volets, car la communauté et le club sont tellement liés que vous ne pouvez vraiment pas les séparer et vous ne pouvez vraiment pas développer l’un sans développer l’autre.

Ryan, ce n’est pas très clair dans le documentaire comment vous vous êtes impliqué ici – Rob dit dans le premier épisode qu’il avait besoin de “l’argent d’une star de cinéma”. Qui a fait cette démarche ? Il semble que vous ne vous connaissiez pas très bien avant ça. Comment tout cela a-t-il fonctionné ?

Reynolds : Eh bien, j’ai contacté Rob. En vieillissant, j’ai vraiment grandi dans un endroit où, quand je vois quelqu’un faire quelque chose d’incroyable, ou que j’aime et apprécie, quel que soit le résultat, j’aime juste le lui faire savoir. Rob avait fait une séquence sur “It’s Always Sunny in Philadelphia” que je pensais juste, livre pour livre, était l’une des plus belles trois minutes que j’avais jamais vues, dans cette émission qu’il avait évidemment créée et travaillée pendant tant d’années.

Alors je lui ai juste fait savoir. Nous sommes en quelque sorte devenus amis, comme des amis textuels. Nous ne nous sommes jamais rencontrés ou quelque chose comme ça. Alors un jour, Rob m’a envoyé un e-mail décrivant son projet d’acheter un club de ligue inférieure et de le transformer en quelque chose qui ressemble davantage à une force mondiale. Je viens de voir le chemin qu’il a tracé, la phosphorescence dans l’eau pour ainsi dire, et j’étais dedans. Je pensais juste que c’était si inattendu et si intéressant et j’adore créer des entreprises et c’est une entreprise. J’étais donc ravi de plonger et ça a été une véritable odyssée. Cela a également été l’une des marches sur corde raide les plus intenses que j’aie jamais faites. Il y a tellement de succès sur le succès de ce club avec chaque individu à Wrexham. C’est beaucoup à porter, mais je ne me plains pas. Ça a été l’un des plus grands manèges de ma vie.

Auriez-vous un jour intérêt à investir dans une équipe américaine, en MLS, USL ou ailleurs ? C’est évidemment un animal entièrement différent, je suis juste curieux de savoir si cela vous a déjà traversé l’esprit.

McElhenney : Cela a définitivement ouvert de nombreuses opportunités, et nous avons discuté de toutes sortes de choses différentes, mais pour l’instant, nous voulons nous assurer que nous nous concentrons entièrement et uniquement sur Wrexham, car nous ne pouvons pas nous tromper.

Reynolds : Je pense aussi que l’une des choses intéressantes du point de vue de la narration est que – disons que dans un coin le plus fou et le plus éloigné de notre imagination, nous avions le genre de gratte pour acheter un Chelsea ou un Man United ou quelque chose comme ça, il n’y a vraiment que une façon d’aller avec ces clubs, qui est en baisse. Ce sont déjà des clubs au sommet. Quand vous prenez un club comme Wrexham, qui a une base de fans tellement passionnés par ce club qu’ils mourraient pour ce club – pourtant il y a tellement de biens immobiliers devant eux, il y a tellement de place pour grandir, je pense juste du point de vue de la narration, c’est tellement plus intéressant. Vous avez tellement plus de gens qui jouent juste pour leur vie. Il n’y a pas de contrats de plusieurs millions de dollars sur lesquels ils peuvent se reposer s’ils sont coupés, ou quelque chose comme ça. Ce sont des joueurs qui courent, donnent des coups de pied, sautent, jouent pour leur vie chaque jour. C’est incroyable de voir autant de jeunes jouer à ce niveau, avec ce niveau de passion.

Rob, vous avez dit quelque chose dans un épisode qui m’a marqué – que lorsque vous quittez la chambre d’un écrivain ou quelque chose comme ça, vous savez en quelque sorte exactement ce que vous avez créé et vous ressentez un élément de contrôle. De toute évidence, avec la propriété sportive, tout le projet avec Wrexham est à l’opposé polaire. Vous mettez ce que vous avez sur le terrain et quoi qu’il arrive, cela arrive. Je me demande si pour vous deux il y a eu des difficultés avec cette dynamique, le manque de contrôle.

McElhenney : La vérité est que vous vous lancez dans une entreprise créative ou artistique et que vous avez une idée de ce que cela pourrait être dans votre tête. Et puis vous écoutez le projet au fur et à mesure, car vous travaillez avec plusieurs parties dans une excellente collaboration. Ainsi, les choses peuvent changer et vous pouvez pivoter, mais vous avez toujours l’impression qu’en cours de route, vous pouvez en quelque sorte le guider dans la bonne direction jusqu’à l’endroit où, à la fin, vous n’avez peut-être pas exactement accompli ce que vous aviez prévu à faire, mais vous avez au moins un minimum de contrôle sur la façon dont cela se termine. Et ici, vous pouvez aller jusqu’au bout, presque jusqu’à la ligne d’arrivée, mais au bout du compte, il y a une réalité objective. Il n’y a pas de réalité subjective. Soit vous avez gagné, soit vous avez perdu. Vous avez été promu, vous avez été relégué ou vous restez en stase. C’est très très difficile, même si je dirai que cela fait aussi partie de l’excitation. Certaines d’entre elles ne sont que l’inconnu. Nous faisons juste de notre mieux, espérons le meilleur et ensuite c’est aux dieux du football de décider.

Reynolds : C’est vraiment ce qui le rend si captivant pour moi. Vous pouvez faire de votre mieux, vous pouvez mettre la meilleure équipe possible sur le terrain, mais en fin de compte, tout peut arriver dans le sport. Je crois vraiment que lorsque vous faites des films – chaque film que j’ai fait qui n’a pas vraiment été fait ou qui a raté dans un sens créatif, il y avait un dénominateur commun : nous n’écoutions pas le film. Il faut écouter le film, parce que si vous l’écoutez, il vous parlera et vous dira des choses. Si vous dites simplement “non non, ce n’est pas dans le script et nous ne faisons que tourner le script”, vous allez vous retrouver dans des positions assez précaires. Et diriger un club de football n’est pas différent. Il nous parle constamment au fur et à mesure que nous avançons, et nous l’écoutons du mieux que nous pouvons à chaque minute de chaque jour. C’est en quelque sorte ce qui en fait un peu une marche sur la corde raide, c’est cette chose en constante évolution où tout peut arriver. C’est magique.

Il y a eu un afflux de documents sur le football ces dernières années – Sunderland Til I Die, la série All or Nothing, tous ces documents. Quelle quantité de ces documentaires avez-vous consommée et quelle influence ces films ont-ils eue sur la réalisation de votre propre documentaire ?

McElhenney : J’ai toujours été un grand fan de documents sportifs. J’ai vu chaque épisode de “30 pour 30” plusieurs fois. Je regarderai n’importe quoi, n’importe quelle histoire bien racontée. C’est tellement merveilleux quand vous pouvez trouver un documentaire sportif, en particulier un sur, peut-être un sport qui ne vous intéresse peut-être pas. Toute histoire bien racontée transcende le sujet. Donc, je regardais et j’ai vu tant de documents sportifs différents. (“F1: Drive to Survive”) en est un excellent exemple. Je me fous des voitures. Je ne suis pas un gars de voitures, ce n’est pas mon sport, la Formule 1 n’était tout simplement pas quelque chose qui m’intéressait et maintenant je suis accro, car la narration est si bonne. “30 pour 30” a également été formidable pour cela. Je regarde tout.

Reynolds : Je viens de regarder “In Search of Greatness”. C’est tellement bon. Même si vous ne vous intéressez pas au sport… La F1, j’ai ressenti exactement la même chose, mais maintenant je connais chacun de ces pilotes et les (chefs d’équipe) et tous ces gars. Vous devenez accro et c’est merveilleux.

(Photo : Peter Byrne/PA Images via Getty Images)

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