Power “encore plus calme qu’il ne l’a montré”, déclare le stratège

On a beaucoup parlé du changement mental de Power cette année, un effort déterminé pour garder son sang-froid, et cette politique n’a jamais été aussi durement éprouvée que lors des courses où le champion IndyCar 2014 a commencé plus loin que prévu, ou lorsque les circonstances ont conspiré contre lui. Au Barber Motorsports Park et à Road America, il semblait être prêt pour une place Firestone Fast Six lorsqu’il s’est fait surprendre par trop de sous-virage sur les pneus alternatifs Firestone et que ses tours Q1 ne lui laissaient que 19 tours.e et 15e respectivement sur les grilles.

Ensuite, il y a eu des créneaux de grille modestes à Mid-Ohio, lorsqu’il a été expulsé de la voie des stands devant un rival et a été pénalisé pour avoir bloqué le tour lancé d’Helio Castroneves, et à Toronto, lorsque Kyle Kirkwood a filé et s’est écrasé devant lui, faisant ressortir un drapeau rouge.

Pourtant, Ruzewski dit que le comportement à l’écran de Power, minimisant ses adversités, n’a pas été juste pour le spectacle.

“En privé, Will est encore plus calme qu’il ne le montre, probablement encore plus calme que vous ne l’avez vu à la télévision”, a déclaré le vétéran de Penske. “OK, il l’a un peu perdu après les qualifications à Toronto, et c’est compréhensible – il n’y avait littéralement rien qu’il puisse faire à propos de ce drapeau rouge pendant son tour chaud, et il allait facilement être P1 de son groupe avec ce tour. Mais c’était probablement la seule fois où je l’ai vu se fâcher. Oh, et probablement Mid-Ohio quand il a été pénalisé de deux tours rapides pour avoir bloqué Helio [Castroneves]. C’était sur nous.

“Mais il s’est fâché parce qu’il est toujours humain, il a toujours une énorme passion et il est toujours extrêmement rapide, et il veut le montrer. Le fait est qu’il se calme rapidement maintenant parce qu’il sait à quel point cette série est compétitive. Il sait qu’il a besoin que tout soit parfait – l’équipe, la voiture, lui-même – pour réussir dans cette série. Il sait qu’il est toujours au sommet de son art, sa vitesse est toujours excellente. Ce poteau du circuit routier Indy, ses poteaux de l’Iowa… ils montrent qu’il est juste là. Et son art de la course est probablement meilleur qu’il ne l’a jamais été, et c’est en partie à cause de son approche mentale. Lorsque les qualifications ne se sont pas bien déroulées, il a juste creusé encore plus profondément le jour de la course.

Power mène actuellement le championnat avec une victoire et neuf autres classements parmi les quatre premiers, ce qui ne lui laisse que six points d’avance sur Scott Dixon au championnat avec trois manches à disputer. Mais Ruzewski, qui a vu Power terminer deuxième du championnat à quatre reprises, dit qu’il n’a pas eu à retenir son pilote les jours de course et à se concentrer sur la collecte de points.

“J’ai toujours rappelé aux gens que vous pouvez gagner cinq ou six courses et ne pas gagner un championnat, en particulier lorsque nous affrontions Dario. [Franchitti, four-time champion],” il a dit. “Mais il y a 10 ou 11 ans, quand Will combattait Dario, il y avait moins de joueurs, moins de pilotes qui allaient être une menace [for the title] par le tour final.

“De nos jours, le peloton, en termes de pilotes et d’équipes, est si bon et si serré, et les “gros” points sont répartis entre tant de personnes, que si vous terminez dans les cinq premiers chaque semaine, vous allez remporter le championnat par une victoire écrasante. C’est ce genre de cohérence que nous recherchons. La finition moyenne de Will jusqu’à présent est de 6,4 et s’il était de 5,0, il aurait une grosse avance en ce moment.

“Alors, y a-t-il des endroits où nous aimerions le laisser sans laisse et ne pas nous concentrer sur la situation dans son ensemble ? Je ne pense pas. Il y en avait plus où il considérait cela comme une victoire pour obtenir un top trois ou un top quatre après une mauvaise séance de qualification. Detroit a été super satisfaisant, bien sûr, car nous avons gagné. Mid-Ohio était super satisfaisant, étant donné que nous avions raté les qualifications, donc le voir grimper de l’arrière pour terminer troisième était fantastique.

“Le parcours routier d’Indy [second race]… ce podium n’était pas qu’un lapin sorti d’un chapeau. Nous nous sommes qualifiés sur la deuxième ligne, nous avions donc des voitures raisonnablement rapides, mais il s’est retrouvé dans ce désordre du virage 1, puis s’est éloigné d’une manœuvre sauvage d’un autre pilote a envoyé Will près de l’arrière… Revenir de cela pour terminer troisième était à peu près tout de nous travaillant ensemble – la stratégie, le pilote et l’équipe au stand étant fantastiques, comme cela a été le cas toute l’année.

“Road America – OK, il y a eu une occasion perdue, sans aucun doute, et nous avons été heurtés par une autre voiture. À Toronto, nous avions une bien meilleure voiture qu’une 15e lieu représente. Indy était ce que c’était, et à Nashville, nous avions au moins une voiture sur le podium jusqu’à ce qu’elle soit paralysée par quelqu’un qui nous a frappés à l’arrière.

“Je pense donc que ce qui nous a retenus a été principalement les circonstances, par opposition au fait que nous n’y allions pas parce que nous pensions aux implications du championnat.”

Ruzewski a tenu à souligner l’interaction et les efforts déployés par les trois volets de l’équipe IndyCar, de sorte que Power, Josef Newgarden et Scott McLaughlin soient tous en lice pour le titre 2022 avec trois manches à disputer.

“L’éthique de travail entre nos chauffeurs et leurs ingénieurs ne peut être sous-estimée”, a-t-il déclaré. « A ce niveau, il faut se mettre au travail. Scotty s’est mis au travail – cela ressort clairement de ses progrès cette année – Josef l’a toujours fait et Will l’a toujours fait aussi … et il le fait probablement à un nouveau niveau maintenant.

David [Faustino, Power’s race engineer] et Ben [Bretzman, McLaughlin’s race engineer, formerly Simon Pagenaud’s race engineer] sont ici depuis un certain temps et travaillent bien ensemble, et Eric [Leichtle, Newgarden’s engineer since Gavin Ward departed for Arrow McLaren SP last year] s’est bien intégré. Les efforts combinés de ces gars-là et de toute l’équipe ont porté leurs fruits cette année, alors j’espère que nous pourrons en profiter pleinement et décrocher le championnat.

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