Pourquoi Serena Williams a la plus grande carrière de l’histoire du sport

Alors que l’horloge tournait vers l’an 2000, ESPN a publié son classement des plus grands athlètes du 20e siècle. La liste était répréhensible sur plusieurs fronts : Babe Ruth devant Muhammad Ali ? Secrétariat – oui, le cheval – devant Oscar Robertson ? Devant Lawrence Taylor ? Mais le pire dans la liste était qu’il s’agissait d’un festival de saucisses. Il y avait cinq femmes dans le top 50, Chris Evert grinçant au numéro 50. Sur les cinq, seules deux étaient des femmes noires, la mieux classée étant la légende de l’athlétisme Jackie Joyner-Kersee à 23 ans. Ce paysage aride était le sport monde que Serena Williams a audacieusement entrepris de gouverner.

En l’an 2000, Serena Williams était une jeune prodige du tennis de 19 ans jouant toujours dans l’ombre de sa grande soeur Venus. La croyance standard de presque tout le monde – sauf son père, Richard Williams – était que Serena serait Dom DiMaggio pour Venus’s Joltin ‘Joe : une carrière de qualité mais toujours l’arrière-pensée familiale. Mais Serena avait déjà remporté l’US Open à 17 ans et sa confiance était au plus haut. Cet élan durera encore 22 ans. Elle a maintenant la plus grande carrière de l’histoire du sport professionnel.

Alors que Serena Williams est sur le point de prendre sa retraite après le prochain US Open, il convient de faire le point sur l’ampleur de ce qu’elle a accompli. Lorsque Serena Williams est devenue professionnelle, Bill Clinton en était à son premier mandat présidentiel ; le film Histoire de jouet était le succès numéro un au box-office de l’année – et Serena n’était pas beaucoup plus âgée que Histoire de jouetpublic cible. C’était en 1995 et elle avait 14 ans. Elle a gagné 250 $ lors de son premier match professionnel contre une formidable réponse de trivia du nom d’Annie Miller. Maintenant, la carrière de Serena se termine 27 ans plus tard avec 23 titres en simple du Grand Chelem et 14 titres en double à son actif. Sa carrière est plus ancienne que celle de Bjorn Borg, quintuple champion de Wimbledon. quand il a pris sa retraite.

La durée de la domination de Serena n’a d’égale historiquement que des personnes comme le quart-arrière gériatrique Tom Brady ou le roi du basket-ball LeBron James. Mais ses réalisations professionnelles éclipsent également celles de Brady et James précisément à cause de ce que Serena a dû surmonter tout en étant incontestablement et indéniablement elle-même. Elle a montré au monde qu’il n’est pas nécessaire d’« entrer là où vous vous situez ». Vous pouvez vous battre pour vous tailler une place, et même lorsque vous perdez – la carrière de Serena n’a pas été une série de succès ininterrompus – mieux vaut rester vous-même que quelqu’un qui essaie d’être quelqu’un d’autre. Elle a persévéré dans des situations que ni Brady ni James ne pouvaient comprendre : gagner l’Open d’Australie 2017 alors qu’elle était enceinte de huit semaines ? Reprendre son sport après avoir failli mourir pendant l’accouchement à cause de caillots sanguins ? C’est Serena. Et bien sûr, Serena Williams n’a pas seulement survécu au monde très blanc et souvent hostile du tennis. Elle s’épanouit. La quantité de toxicité qu’elle a dû affronter sur le chemin de la grandeur n’est probablement dépassée que par des noms comme Muhammad Ali, Jackie Robinson et Jack Johnson. Son succès acharné a fait exploser les cavernes du country club et a inspiré une nouvelle génération de jeunes filles noires à se lancer dans une raquette, convaincues que ce sport est désormais pour elles aussi. Les tribunaux publics près de chez moi en sont un beau témoignage.

Elle a également inspiré la plume de l’auteure et poétesse Claudia Rankine, qui a écrit à propos des deux frères et sœurs : « Serena et sa grande sœur Vénus ont rappelé « Je me sens plus colorée quand je suis projetée sur un fond blanc » de Zora Neale Hurston.… Serena et Vénus gagne parfois, ils perdent parfois, ils ont été hués et acclamés, et à travers tout cela et évident pour tous, ces gens qui sont enragés qu’ils sont là du tout – graphite sur un fond blanc pointu.

Le succès irréprochable sur ce «fond entièrement blanc» – dans la tradition d’Althea Gibson, Arthur Ashe, Yannick Noah et Zina Garrison, mais à une échelle bien plus grande – est précisément la raison pour laquelle Serena Williams et son œuvre sont isolées.

Cette liste plutôt idiote et posée des plus grands athlètes du 20e siècle ne contenait aucune trace de qui arrivait comme un tourbillon. Maintenant, Serena est la norme, et tout le monde regarde vers le haut.

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