Pas de reddition à Calgary

Nazem Kadri célébrant la victoire de l'Avs' Cup

Nazem Kadri célébrant la victoire de l’Avs’ Cup
Photo: PA

L’un des tropes familiers de la LNH est la «pauvre vieille équipe canadienne». Le calice de Lord Stanley n’a pas été garé au nord de la frontière depuis 29 ans, et il doit y avoir une raison à cela. Après tout, les deux premiers Great Bettman Lockouts étaient en quelque sorte basés sur le fait que les équipes canadiennes ne pouvaient pas avoir leurs revenus en dollars canadiens et leurs dépenses être d’un montant obscène de dollars américains et survivre. Mais l’histoire raconte que n’importe quelle équipe canadienne peut produire une équipe rivale à court terme, mais dès que quelqu’un atteint l’agence libre, il va se diriger vers le sud. Ou peut-être qu’ils ne sont pas à la hauteur du défi de jouer dans l’atmosphère pressurisée d’une ville canadienne où le hockey compte, et à la première occasion, ils afflueront pour n’être qu’un visage dans la foule quelque part aux États-Unis (bien qu’un très riche une). Et bien sûr, l’équipe canadienne s’effondrera bientôt et devra ramasser les morceaux pour une autre brève charge des années plus tard (à moins que vous ne soyez à Toronto, où ce n’est certainement que la dernière). Ils ne peuvent tout simplement pas courir longtemps avec les gros chiens, vous voyez. Pittsburgh, Chicago et Tampa – ils peuvent avoir les dynasties, mais les Sept ne sont que des pièces de fond courageuses.

Les Flames de Calgary ont dit : « J’emmerde tout ça.

Parce que les Flames étaient censées avoir été ruinées. Lorsque Johnny Gaudreau a décidé que l’anonymat à Columbus était préférable et que Matthew Tkachuk a décidé qu’il ne voulait plus avoir froid (ce qui donne du crédit à l’idée que les joueurs n’aiment tout simplement pas ça au Canada), le temps des Flames en tant que véritables prétendants à la Coupe semblait avoir pris fin après seulement quelques saisons, si ce n’est l’année dernière. Il y avait beaucoup de discussions autour du fait que les Flames devraient tout faire exploser, tirer profit de joueurs comme Andrew Mangiapane ou Jacob Markstrom, et recommencer.

Et puis les Flames se seraient peut-être améliorés maintenant.

La première étape consistait à envoyer Tkachuk et son jappement Energize Bunny dans le sud de la Floride et à obtenir Jonathan Huberdeau et MacKenzie Weegar en retour. Huberdeau est plus un remplaçant de Gaudreau que le fils de Tkachuk, mais il vient de terminer sa propre saison de plus de 100 points et n’est qu’une légère baisse en tant que meneur de jeu de Johnny Hockey. Le coup de pied est que les Flames ont également obtenu Weegar, un D-man astucieux qui déplace la rondelle dont ils avaient besoin. Peut-être qu’ils ont échangé le meilleur joueur de l’affaire, mais ils ont obtenu deux pour un et deux qui seront sur la première ligne et peut-être le meilleur appariement pour leur équipe.

Aujourd’hui, les Flames ont achevé leur refonte instantanée avec la signature de Nazem Kadri, pour le marché ahurissant de 7 millions de dollars par an pendant sept ans. Kadri s’attendait presque certainement à plus, car il n’est pas seulement l’un des meilleurs postes de contrôle de la ligue et vient de remporter un championnat, mais il peut également marquer 87 points comme il l’a fait avec les Avs la saison dernière (prouvant que l’enchère contre Lou Lamoriello n’est tout simplement pas si dur). Bien qu’il puisse parfois être un mal de tête, il est certainement l’un des joueurs les plus uniques de la ligue compte tenu de la domination qu’il peut montrer des deux côtés de la glace.

Cela donne aux Flames un look un peu différent, car ils seront désormais une force au milieu au lieu de simplement la ligne supérieure. L’ajout de Kadri pousse Mikael Backlund (le meilleur joueur du monde selon des amis proches qui ne sortent pas beaucoup) à un rôle de centre de troisième ligne auquel il est beaucoup mieux habitué. Backlund ne sera pas obligé de marquer du tout en tant que centre de contrôle pur, et tous les points qu’il fournira seront un bonus. Elias Lindholm-Kadri-Backlund serait la profondeur centrale qui sera enviée par la plupart des équipes de la ligue, et certainement la division Pacifique, qui souffle encore des morceaux et peut facilement être à nouveau gagnée par les Flames.

Andrew Mangiapane montera probablement sur le premier trio pour terminer les occasions créées par Huberdeau, et vu comment il vient de terminer une saison de 35 buts sur le deuxième trio où il n’a joué avec rien près du meneur de jeu naturel qu’Huberdeau est, c’est un rôle qu’il peut probablement remplir assez habilement. Tyler Toffoli passera probablement à la deuxième ligne pour flanquer Kadri du côté opposé à Blake Coleman, bien que seule la combinaison de Coleman et Kadri soit l’une des lignes les plus ennuyeuses à jouer contre n’importe où. Les Flames sont peut-être un peu légers sur les ailes des six derniers, mais les six derniers ailiers sont à un centime à la date limite des échanges. Ce sont les releveurs intermédiaires du hockey.

Les perspectives à long terme ne sont pas bien pires. Huberdeau a reboosté et Kadri est pour sept ans. Ils devront bientôt enfermer Weegar et Lindholm, ou des joueurs similaires. Mais ils perdront l’ancrage de Lucic d’un salaire après cette saison, et d’autres succès comme Chris Tanev ou Coleman ou Nikita Zadorov ou Toffoli sont soit mobiles au cours des deux prochaines saisons, soit de toute façon sortis des livres. Le grand déclencheur déplacera Markstrom pour laisser Dustin Wolf prendre le relais dans le pli, et un autre barf de bière des séries éliminatoires de Markstrom ne fera probablement qu’accélérer ce processus.

Bien sûr, les Flames manquent encore probablement d’un vrai numéro un. 1 D-man, ce qui était un peu un problème quand ils ne pouvaient pas garder Connor McDavid en laisse au deuxième tour. Mais encore une fois, le Pacifique est une merde, et être fort au milieu est probablement plus important que d’avoir une ligne de tête craquante. Les Flames sont passés du désespoir absolu aux favoris de la division et aux prétendants à la Coupe en un mois, et semblent au moins aussi forts que la saison dernière.

Vous voyez ? Être au Canada ne signifie pas que vous devez lever le drapeau blanc au premier obstacle.

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