Les joueurs du PGA Tour promettent l’unité après leur rencontre avec Tiger Woods

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Certaines des meilleures stars du PGA Tour ont déclaré avoir quitté une réunion de joueurs mardi soir, qui comprenait Tiger Woods, en alignement sur l’avenir de leur tournée au milieu de la menace croissante de la LIV Golf Invitational Series.

Alors que le championnat BMW doit commencer jeudi matin, une grande partie du buzz autour du Wilmington (Del.) Country Club s’est concentrée sur cette réunion et la querelle continue entre les organisations de golf en duel plutôt que sur le match retour des éliminatoires de la FedEx Cup.

Woods, qui n’est pas sur le terrain cette semaine et a joué avec parcimonie depuis son accident de voiture en février 2021, a été franc sur son allégeance au PGA Tour alors que le débutant LIV Golf a braconné plusieurs golfeurs de haut niveau, dont les grands gagnants Dustin Johnson, Brooks Koepka et Bryson DeChambeau.

Empêcher davantage de défections fait désormais partie de l’agenda de Woods, qui a parlé de l’importance de l’héritage avant le début du British Open le mois dernier au Old Course de St. Andrews. Justin Thomas, qui est un ami proche de Woods, a donné un aperçu mercredi matin de l’importance du déplacement du champion majeur à 15 reprises dans le Delaware pour rencontrer certains des principaux joueurs de la tournée dans un hôtel de Wilmington.

Le LIV est-il “l’avenir du golf” ou simplement le golf avec une bande-son ?

“Si quelqu’un comme lui est passionné par le sujet, cela ne nous offense pas tous, mais c’est vraiment tout ce qui compte”, a déclaré Thomas. “S’il n’est pas derrière quelque chose, alors un, ce n’est probablement pas une bonne idée en termes d’amélioration du jeu, mais deux, ça ne marchera tout simplement pas. Il doit être derrière quelque chose.

“Il a été un excellent rôle de premier plan à bien des égards dans le jeu pour beaucoup d’entre nous.”

Thomas n’a pas divulgué les détails de ce qui a été discuté lors de la réunion, qui a eu lieu après les tours d’entraînement mardi, mais il a déclaré que la teneur de la conversation était centrée sur ce qui serait le mieux pour les joueurs du PGA Tour, car LIV offre des sommes d’argent exorbitantes pour attirer les stars. .

Rory McIlroy, quatre fois vainqueur majeur et un autre fervent partisan du PGA Tour dans sa bataille controversée avec LIV, a indiqué que la réunion offrait un répit au conflit du sport.

“La seule chose qui en est ressortie, et je pense que c’était le but, c’est que tous les meilleurs joueurs de cette tournée sont d’accord et alignés sur l’endroit où nous devrions aller de l’avant, et c’était génial”, a déclaré McIlroy.

Selon le Telegraph, parmi les joueurs les plus notables en lice pour rejoindre LIV se trouve Cameron Smith. Le non. Le numéro 2 mondial et vainqueur du British Open s’est retiré du championnat BMW lundi, deux jours après avoir encouru une pénalité de deux coups au St. Jude Championship, le premier des trois événements des séries éliminatoires de la FedEx Cup.

Également absents de la BMW, trois des neuf premiers du tournoi de l’an dernier au Caves Valley Golf Club à Owings Mills, dans le Maryland, où Patrick Cantlay a survécu à DeChambeau au sixième trou des séries éliminatoires.

Alors que le conflit entre les tournées mijote, les joueurs ont déclaré mercredi que Woods, 46 ans, continue de jouer un rôle inestimable lors de leur tournée, qu’il soit ou non en compétition.

“Je veux dire, il est le héros que nous avons tous admiré”, a déclaré McIlroy, classé troisième au monde et neuvième au classement de la FedEx Cup. « Sa voix porte plus loin que n’importe qui d’autre dans le jeu de golf. Son rôle est de nous guider vers un endroit où nous pensons tous que nous devrions être.

Qui sont les golfeurs du LIV ? Ils vont du célèbre à l’anonyme.

“Il est venu parce que c’était très important pour lui”, a déclaré Thomas, classé septième au monde et 10e au classement de la FedEx Cup. “Ce n’était probablement pas quelque chose qu’il jugeait approprié de faire sur Zoom ou simplement d’appeler. Cela montre à quel point il est passionné par le golf et souhaite l’améliorer et ouvrir la voie à la prochaine génération de jeunes joueurs pour qu’ils sortent sur la route.

La réunion – qui comprenait également Rickie Fowler, qui a accompagné Woods au Delaware – s’est déroulée une semaine après qu’un juge fédéral a statué contre les golfeurs LIV Talor Gooch, Matt Jones et Hudson Swafford dans leur offre pour une ordonnance d’interdiction temporaire leur permettant de concourir dans le FedEx. Playoffs de coupe.

Le trio a accumulé suffisamment de points pour se qualifier pour les séries éliminatoires, mais a perdu ses privilèges sur le PGA Tour lorsqu’il a rejoint LIV, la série soutenue par l’Arabie saoudite et liée à Mohammed bin Salman. Le prince héritier du pays, selon des responsables du renseignement américain, a autorisé le plan qui a conduit au meurtre du journaliste Jamal Khashoggi au consulat saoudien à Istanbul.

Onze joueurs de LIV, dont DeChambeau et Phil Mickelson, ont déposé une plainte antitrust contre le PGA Tour ce mois-ci pour contester leurs suspensions. La poursuite accuse le PGA Tour non seulement d’avoir menacé les golfeurs qui cherchaient à jouer dans les tournois LIV, mais aussi “menacé les sponsors, les vendeurs et les agents de contraindre les joueurs à abandonner les opportunités de jouer dans les événements de golf LIV”.

La manifestation la plus récente de la querelle entre les circuits a fait surface mardi lorsque Patrick Reed, un transfuge de LIV, a déposé une plainte en diffamation contre le commentateur de télévision Brandel Chamblee, alléguant que les commentaires de l’analyste de Golf Channel l’ont blessé financièrement et sa famille émotionnellement.

Les deux sont en conflit depuis au moins janvier 2020, lorsqu’un avocat représentant le joueur de l’époque du PGA Tour a envoyé une lettre de cessation et d’abstention à Chamblee lui demandant de cesser de répéter une accusation selon laquelle Reed aurait triché lors du Hero World Challenge 2019, un non officiel événement aux Bahamas organisé par Woods. C’était encore un autre gros titre laid pour un sport qui en a eu beaucoup cette saison.

“Il est définitivement fracturé actuellement”, a déclaré Xander Schauffele, le n°1. 6 joueur mondial et au classement de la FedEx Cup, a déclaré lorsqu’on l’a interrogé sur une résolution de la saga entre le PGA Tour et LIV. « Ouais, nous sommes juste au milieu. D’une manière agréable et paisible, ce serait un bon résultat.

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