Le projet de contrat LIV comporte des restrictions et un bonus majeur

WILMINGTON, Del. (AP) – Un projet de contrat pour jouer pour LIV Golf financé par l’Arabie saoudite comprend des clauses qui exigent que les joueurs soient disponibles pour recruter d’autres joueurs dans la ligue et pour obtenir la permission avant d’accorder des interviews exclusives, a rapporté mercredi le Wall Street Journal.

Le Journal a déclaré avoir examiné un projet de contrat que LIV Golf a proposé aux joueurs, notant qu’il n’était pas clair si les termes du projet se trouvaient dans tous les contrats ou pouvaient être négociés.

Parmi les autres dispositions du projet de contrat, il y avait l’approbation de la plupart des logos qu’ils portent et des produits de marque qu’ils utilisent lors d’événements.

Pendant ce temps, le PDG de LIV Golf, Greg Norman, a envoyé une lettre aux joueurs et aux agents expliquant pourquoi la ligue devrait obtenir des points de classement mondial officiel de golf.

“Ce n’est pas seulement dans l’intérêt de LIV Golf, mais surtout nécessaire pour que l’intégrité, la précision et l’équité des classements soient maintenues”, a écrit Norman.

Notant que la demande a été déposée le 6 juillet et que les nouvelles tournées doivent montrer qu’elle s’est conformée aux directives de l’OWGR pendant un an, il exhorte l’OWGR à «se réconforter» avec le statut de LIV Golf. Norman a déclaré que ni LIV Golf ni l’Asian Tour n’avaient eu de nouvelles des officiels du classement.

Le projet de contrat examiné par le Journal n’incluait aucune prime à la signature, bien que le journal ait déclaré qu’un détail était une prime de 1 million de dollars pour avoir remporté un championnat majeur.

“LIV Golf, en tant que start-up, est fière d’offrir à nos golfeurs des contrats compétitifs”, a déclaré un porte-parole de LIV dans un communiqué au Journal. “Notre avenir est prometteur et nous continuons d’être enthousiasmés par la réponse des joueurs et des fans.”

La ligue rivale, dirigée par Norman et soutenue par le fonds souverain saoudien, a disputé trois événements cette année. Le prochain est prévu en septembre. 2-4 à l’extérieur de Boston.

LIV Golf a déjà attiré 10 joueurs parmi les 50 meilleurs du classement mondial, avec Dustin Johnson le plus élevé au n ° 1. 21. Le PGA Tour les a suspendus – certains joueurs ont démissionné – après avoir joué un événement pour ne pas avoir de sortie d’événement conflictuelle.

La semaine dernière, un juge fédéral de Californie a rejeté la demande de trois joueurs de LIV Golf qui demandaient une ordonnance d’interdiction temporaire pour terminer les séries éliminatoires lucratives de la tournée.

La juge de district américaine Beth Labson Freeman avait des copies des contrats LIV signés par Talor Gooch, Hudson Swafford et Matt Jones. Seuls les avocats extérieurs et le juge – pas les avocats du PGA Tour – ont été autorisés à les voir, et l’avocat extérieur du PGA Tour a dû faire attention dans ses arguments à ne révéler aucun détail financier.

Mais à un moment donné de l’audience, alors que le sujet était des événements conflictuels et des communiqués de droits médiatiques, Freeman a fait remarquer à propos de LIV Golf: «Mais d’après ce que je comprends de ces contrats, ce sont – ces contrats enferment ces joueurs d’une manière que le PGA Tour jamais imaginé. Ils sont tellement restrictifs.”

L’avocat de LIV Golf a répondu: “Je pense que c’est injuste, votre honneur.”

Le Journal a déclaré que les exigences vestimentaires avaient été notées “plusieurs fois” dans le projet de contrat qu’il avait examiné et que les joueurs ne devaient porter que des “vêtements d’équipe” appropriés pendant toute activité LIV ou “toute autre activité de golf couverte”.

L’une des composantes des événements LIV Golf Invitational comprend 12 équipes de quatre hommes qui se complètent pour 5 millions de dollars, en plus du fonds de prix de 20 millions de dollars pour les scores individuels.

“Le joueur accepte de porter la marque LIV Golf (ou toute autre marque fournie par l’opérateur de la ligue) à chaque tournoi et à chaque autre tournoi de golf auquel vous participez partout dans le monde”, indique-t-il.

Le Journal a cité une personne familière avec la pensée LIV disant que cette clause était orientée vers l’année prochaine lorsque les 12 équipes seront fixées pour l’année.

Il a cité une autre disposition qui obligeait les joueurs à accepter de s’abstenir de “fournir des interviews ou des commentaires exclusifs” concernant tout événement ou activité de la ligue sans approbation.

Le projet de contrat stipulait également que les joueurs acceptaient “sur demande, d’aider l’opérateur de la ligue à chercher à persuader les joueurs de conclure des accords de participation pluriannuels avec l’opérateur de la ligue”.

Le journal a déclaré que le projet de contrat indique que les joueurs renoncent largement à leurs droits médiatiques sur les événements LIV, similaires aux règlements du PGA Tour.

Il indique également que les golfeurs LIV peuvent jouer n’importe où dans le monde à condition que ce ne soit pas la même semaine qu’un événement LIV Golf. Graeme McDowell, d’Irlande du Nord, a raté l’Open d’Irlande cette année car c’était la même semaine que le LIV Golf Invitational-Portland.

Sur le PGA Tour, les joueurs se voient généralement accorder trois sorties d’événements contradictoires à condition qu’ils remplissent leurs obligations de jouer 15 fois par saison sur le PGA Tour.

La lettre de Norman sur le classement mondial a fait valoir que le deuxième événement LIV à Portland avait un champ plus fort basé sur la formule OWGR que le PGA Tour (John Deere Classic), et que deux événements avaient des champs plus forts que trois événements de la tournée européenne cette semaine-là.

«Bien qu’il n’y ait pas de délai définitif pour que l’OWGR réponde, vous pouvez être assuré que nous continuerons à faire tout ce que nous pouvons plaider pour une réponse favorable et fournir des éclaircissements pour chacun de vous dès que possible à la lumière de l’importance de l’OWGR non. uniquement pour votre éligibilité aux majors, mais aussi pour leur importance pour nombre de vos mentions personnelles et partenariats commerciaux », a-t-il déclaré.

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