La refonte du parcours de golf de Hiawatha, longtemps au point mort, approuvée par le comité du conseil d’administration du parc de Minneapolis

Une audience bondée du Minneapolis Park and Recreation Board sur l’avenir du parcours de golf Hiawatha a opposé des utilisateurs passionnés du parc qui souhaitent restaurer la fonction de plaine inondable du parcours gorgé d’eau à des partisans convaincus de la préservation de 18 trous de golf.

Chaque côté a applaudi bruyamment ses orateurs. Le parcours, historiquement populaire auprès des golfeurs noirs, a fait l’objet d’un combat de plusieurs années alors que le Park Board tente de déterminer son avenir.

“Ce combat est ridicule”, a crié Bill English en opposition aux plans de résilience aux inondations proposés qui nécessiteraient de réduire les 18 trous du parcours à neuf. “Si vous pouvez mettre un homme sur la lune, vous pouvez comprendre comment protéger l’eau et nous donner un parcours de golf de 18 trous que nous méritons.

“Nous serons devant des bulldozers, je vous le garantis.”

Nicole Cavender a exhorté le conseil du parc à voter pour le plan directeur de la zone du parcours de golf Hiawatha de 43 millions de dollars, car il offre un compromis entre ceux qui ne veulent aucun changement au parcours et ceux qui veulent une restauration écologique totale sans golf.

Le plan “prévoit une réparation pour les terres dépossédées du Dakota en réparant les dommages causés à l’environnement, la Terre Mère”. dit-elle.

Dans le même temps, a déclaré Cavender, les golfeurs noirs bénéficieront “d’un parcours de neuf trous repensé avec la reconnaissance de l’héritage de ces golfeurs qui se sont levés et ont franchi les barrières qui les interdisaient de participer pleinement au club”.

À la suite de l’audience publique de deux heures, le comité de planification du conseil du parc a voté pour faire avancer le plan de 9 trous à l’ensemble du conseil dans deux semaines.

Le parcours est à 4 pieds sous le niveau du lac Hiawatha dans la plaine inondable du ruisseau Minnehaha. Il a connu des inondations majeures tout au long de son histoire et à partir de 2014, il a été partiellement fermé par les eaux de crue pendant plus d’un an. Depuis, les employés du parc tentent de repenser le parcours pour une meilleure gestion de l’eau.

Ils ont créé un plan qui réduirait le nombre de trous à neuf et créerait un canal pour que les eaux pluviales s’écoulent plus naturellement à travers le parcours dans le lac Hiawatha. Pourtant, malgré plusieurs tentatives et un roulement du conseil d’administration du parc, le plan controversé n’a jamais obtenu suffisamment de votes du conseil divisé pour être adopté.

Le comité de planification a approuvé le plan 3-1, avec les commissaires Cathy Abene, Elizabeth Shaffer et Tom Olsen pour et Alicia D. Smith contre. Becky Alper était absente.

Le comité de vote signifie que la refonte du parcours est un pas de plus vers l’approbation complète. Le sort du plan n’est cependant pas certain, car il s’est approché du passage dans le passé sans franchir la ligne d’arrivée.

Plus tôt cette semaine, le cabinet de conseil historique Hess Roise, mandaté par l’organisation de défense du golf Bronze Foundation, a nommé le parcours de golf Hiawatha pour inscription au registre national des lieux historiques. Le dossier note que de nombreux terrains de golf de la région des villes jumelles ont joué un rôle remarquable dans l’intégration raciale.

Le Twin City Golf Club, créé par des golfeurs noirs en 1931, jouait sur les parcours de Keller, Gross, Como et Hiawatha.

En 1952, le Park Board a exigé que les clubs de golf privés associés à chacun de ses parcours publics – Columbia, Gross, Meadowbrook, admettent Wirth et Hiawatha – soient réservés aux golfeurs noirs. Cette année-là, sur l’insistance du St. Paul Jaycees, la légende du golf noir Solomon Hughes a joué pour la première fois dans un tournoi PGA à Keller après plusieurs années de rejet. Selon sa famille, Hughes a intégré le club-house Hiawatha cet été-là. Cependant, le club de golf Hiawatha n’acceptera pas de membres noirs pendant encore 14 ans. Le célèbre musicien Jimmy Bowman a été le premier.

Pourtant, Hiawatha a conservé une position particulière parmi les golfeurs noirs car il est l’hôte actuel du tournoi de golf annuel de bronze de l’Upper Midwest. De nombreux golfeurs noirs disent s’y sentir les bienvenus. Le tournoi initialement entièrement noir a été lancé au Gross Golf Course en 1939 et a déménagé à Wirth de 1940 à 1967. Il s’est poursuivi à Hiawatha car à la fin des années 1950, la plupart des participants au tournoi avaient plus de 40 ans et le Hilly Wirth était devenu trop difficile à traverser. , selon le porte-parole-enregistreur du Minnesota.

La nomination des lieux historiques de Hiawatha n’inclut pas l’histoire culturelle de la région avant que les zones humides ne soient draguées pour créer le terrain de golf, ce que les utilisateurs autochtones du parc ont demandé aux commissaires du parc d’examiner il y a deux semaines.

Si le Minnesota State Historic Preservation Review Board recommande l’inscription du terrain de golf au registre national, le National Park Service pourrait l’examiner d’ici le printemps prochain.

Les parties de golf jouées sur tous les parcours de Minneapolis ont diminué de 2000 à 2019, selon le Park Board. Au cours des cinq dernières années, les rondes disputées à Hiawatha ont fait écho à une augmentation de la popularité à l’échelle nationale pendant la pandémie de COVID-19 dans un contexte d’accent mis sur la distanciation sociale et la réduction des opportunités pour les sports d’équipe et de contact.

Une nouvelle note de service sur la qualité de l’eau de Barr Engineering, la société que le Conseil du parc a consultée pour la création du plan directeur du parcours de golf Hiawatha, a révélé que de 2016 à 2021, le conseil a pompé en moyenne annuelle plus de 420 millions de gallons d’eau souterraine du parcours. . Cela dépasse le dernier permis temporaire d’appropriation d’eau de 400 millions de gallons par an que le ministère des Ressources naturelles du Minnesota a délivré pour Hiawatha dans l’espoir que le Park Board trouverait une solution permanente à ses problèmes d’eau.

Les concentrations totales de phosphore dans les étangs du terrain de golf sont deux à trois fois supérieures à celles du lac Hiawatha, qui est déjà considéré comme altéré par l’excès de nutriments par l’Agence de contrôle de la pollution de l’État, selon la note de service de Barr. Les charges moyennes de phosphore dans le lac Hiawatha sont estimées à 368 livres par an.

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