Difficile d’apprendre un nouveau tour à un vieux chien

L’équipe Penske a fait passer le vétéran brésilien d’IndyCar au championnat IMSA WeatherTech SportsCar à la fin de 2017, et il a ensuite remporté cinq victoires dans l’Acura Team Penske ARX-05 – culminant en lui remportant la couronne Prototype avec Ricky Taylor. Au cours de cette période, il a également couru pour Penske dans le Grand Prix Indy pendant deux ans et l’Indy 500 pendant trois ans, et a remplacé Oliver Askew à Arrow McLaren SP pendant deux courses.

Fin 2020, il a été libéré par Penske, et après avoir remporté les 24 Heures Rolex 2021 à Daytona pour Wayne Taylor Racing, il a rejoint l’équipe IndyCar de Meyer Shank Racing pour six courses et a remporté sa quatrième victoire en Indy 500. Pour cette année, MSR a signé Castroneves à plein temps. Il a de nouveau remporté la Rolex 24, mais en IndyCar, les résultats se sont avérés plus difficiles à obtenir, le point culminant jusqu’à présent cette année étant la septième place à l’Indy 500.

Au sujet d’une éventuelle retraite, le vétéran de 47 ans a déclaré: «Évidemment, vous arrivez à un point que vous devez réaliser. Pour l’instant, je ne ressens pas cela dans mon ventre : j’ai l’impression qu’il m’en reste beaucoup dans le réservoir. L’âge n’est qu’un nombre. Il s’agit de comprendre, surtout avec cette nouvelle voiture, même pour un vétéran expérimenté comme moi, la voiture a changé. Quand vous n’avez pas de pratique et des choses comme ça, c’est devenu très difficile.

Castroneves, qui a déclaré que lui et MSR « finalisaient quelques petits détails » sur leur contrat pour 2023, a admis qu’il avait été surpris des problèmes auxquels il avait été confronté pour se réacclimater à IndyCars mais avec des aéroscreens, qui ont été introduits en 2020.

“Je ne m’attendais pas à ce que ce soit difficile”, a-t-il déclaré. “Nous apportons quelques changements en interne pour nous assurer que ces trois dernières courses, nous continuons à nous améliorer. Cet aéroscreen lance littéralement une balle courbe. Trouver un bon endroit me prend plus de temps que prévu pour m’adapter et comprendre ce dont la voiture a besoin. Nous sommes toujours d’un côté ou de l’autre. Nous n’arrivons jamais à le trouver.

«Vous voyez de bons pilotes, des gars qui étaient dans la série plus longtemps, ont également ces incohérences. Mais on pousse. J’ai l’impression qu’on pourrait être mieux. Mais rappelez-vous, c’est la première saison à temps plein dans laquelle je suis. Nous nous préparons certainement à de plus grandes choses à l’avenir.

MSR a une alliance technique avec Andretti Autosport, mais Castroneves affirme que la mise en commun des données de six voitures n’accélère pas nécessairement l’adaptation en raison des styles de conduite différents.

« Quand vous avez, par exemple, dites Colton [Herta] et alex [Rossi], ils sont dans l’équipe depuis pas mal de temps avec Andretti, tu vois les hauts et les bas qu’ils traversent, tous les systèmes développés par ces deux gars, leur style. Je vais être honnête, Colton et Alex sont un peu le contraire. Je me suis familiarisé un peu plus, depuis qu’Alex et moi avons roulé ensemble dans la voiture de sport IMSA il y a quelques années, je me sens plus à l’aise de conduire ce qu’il fait.

« En même temps, vous avez tendance à suivre qui va le plus vite. C’est là que c’est une bonne chose parce que vous avez une référence ; mauvaise chose parfois ça ne te va pas. Avoir Simon [Pagenaud, MSR teammate], par exemple, de notre côté, ce qui se passe c’est qu’il apporte une autre information et ça devient un peu confus. Donc, trouver l’identité et le sweet spot, comme je l’ai mentionné précédemment, lorsque vous n’avez pas beaucoup de pratique, devient très, très difficile. Parfois, il est difficile d’apprendre un nouveau tour à un vieux chien, n’est-ce pas ? Vous devez juste continuer à pousser et à essayer de trouver ce point idéal.

“Mais j’ai suffisamment confiance, d’autant plus qu’Andretti n’a pas été aussi fort cette année. Ils montrent un grand potentiel vers la fin de la saison, ce qui est formidable. Certaines choses que nous partageons, mais parfois nous ne sommes tout simplement pas en mesure d’obtenir ce qu’ils ont. Ils ont été très transparents, ce qui est formidable. Mais nous devons aussi faire notre part…

“Tout est différent pour notre équipe – c’est la première fois qu’il s’agit d’une opération à deux voitures pour Meyer Shank Racing. Simon fait un excellent travail. Mes gars, #06, incroyable. Tous les nouveaux gars par rapport à l’année dernière. Beaucoup de gens ne le savent peut-être pas – tout nouveau groupe. Nous sommes également tous synchronisés. C’est parfois frustrant, mais nous croyons et nous faisons confiance que nous pouvons obtenir le résultat que nous méritons.

Castroneves, il avait été satisfaisant pour lui et Pagenaud de se qualifier sur la deuxième ligne à Detroit, le plus rapide parmi le sextuor MSR-Andretti.

“Absolument!” s’est-il enthousiasmé, « cela montre comment nous pouvons le faire. Quand vous frappez les bonnes choses, c’est comme ça que nous l’avons fait à Detroit. Nous savons que nous pouvons le faire. C’était une exécution parfaite de Meyer Shank Racing. Nous cherchons à en faire un autre comme ça. Malheureusement, parfois, la course est si compétitive qu’il est si difficile d’imiter la même chose.

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