Will Zalatoris explique pourquoi il a rejeté le rock-shot du héros lors des éliminatoires de FedEx

Will Zalatoris et le caddie Joel Stock ont ​​tenté un tir impossible au n ° 1. 18.

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Will Zalatoris a fait ses débuts avec un tout nouveau caddie cette semaine, Joel Stock. Il l’a jeté droit dans le feu.

Ou devrions-nous dire qu’il l’a jeté sur les rochers ? C’est là que Zalatoris a pris sa décision la plus importante de la semaine, avec l’aide de Stock. Et puis, quelques minutes plus tard, il a prouvé que leur décision était correcte. Son prix était un chèque de 2,7 millions de dollars pour la première place et la première victoire du PGA Tour de sa jeune carrière prometteuse.

Mais revenons en arrière pour mieux comprendre comment nous sommes arrivés à un mur de pierre sur le troisième trou des séries éliminatoires du premier tournoi des Playoffs de la FedEx Cup. La semaine dernière, Zalatoris a rompu ses liens avec le caddie de longue date Ryan Gobles à mi-tournoi au Wyndham Championship, révélant pourquoi lors d’une conférence de presse émouvante, il s’était séparé de son bon ami.

“Oui, c’était la décision la plus difficile que j’ai eu à prendre dans ma carrière de golfeur”, a déclaré Zalatoris. “Ryan est un frère pour la vie.”

Il a expliqué qu’il avait besoin d’un changement, qu’une partie de golf frustrante avait commencé à affecter leur relation hors parcours et que malgré la maladresse de la séparation, ils s’étaient étreints et resteraient amis.

Entrez le nouveau cadet Joel Stock, qui a terminé la semaine au Wyndham et a guidé Zalatoris vers un week-end 66-68. Après leur arrivée en T21, il a été rappelé pour le match d’ouverture des séries éliminatoires de la FedEx Cup de cette semaine. Soixante-quatorze trous et demi plus tard, lui et Zalatoris se tenaient sur les rochers à côté du 11e green, leur troisième trou en séries éliminatoires, compte tenu de leurs options.

La balle de Zalatoris avait rebondi une demi-douzaine de fois ou plus, tournant autour d’une étroite bande rocheuse avant de s’immobiliser coincée entre le collet de l’herbe et la paroi rocheuse séparant l’eau de la terre. Son adversaire des séries éliminatoires, Sepp Straka, avait plongé son propre coup de départ dans l’eau, puis en avait lancé un depuis la zone de largage dans le bunker arrière, il mettait donc pour un double bogey. Mais Zalatoris n’était pas non plus assis dans une position aussi facile.

Stock a joué au psychologue toute la journée, nourrissant Zalatoris d’un régime régulier de blagues de papa. Le favori de Zalatoris était un vrai grognement qui ressemblait à ceci :

Q : Qu’est-ce qui est marron et collant ?

R : “Un bâton !”

Mais maintenant, il était plus sérieux.

“Joel m’a dit environ trois fois, ‘Hey, Sepp a quatre pieds pour [double-bogey] 5, revenez, revenez en arrière », a déclaré Zalatoris après la ronde. Stock voulait qu’il se dirige vers la zone de largage et essaie de monter et descendre pour bogey et la victoire. Le coup de pierre héroïque était tentant, étant donné qu’il n’était qu’à 20 pieds du trou. Mais s’il tentait le tir et échouait, Zalatoris risquait de le faire rebondir sur le rebord de l’herbe et de le remettre dans l’eau, entraînant un double bogey ou pire.

“Je voulais m’assurer que je n’abandonnais pas une chance facile où je pourrais peut-être en faire apparaître une sur le green et obtenir un putt facile à deux”, a déclaré Zalatoris. « Et ce n’était tout simplement pas faisable. Je ne pouvais pas placer le club en dessous de la moitié de l’équateur du ballon, la moitié inférieure du ballon.

Il a écouté Stock et est retourné dans la zone de largage, déterminé à faire fortune à partir de là. Son coup suivant était de 92 mètres. Il a frappé un coin à sept pieds. Et puis il a enterré le putt, le faisant couler au milieu de la coupe pour assurer la victoire.

Will Zalatoris

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Par:

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“Compte tenu de l’endroit où se trouvait Sepp quand il avait quatre pieds pour 5, il n’y a aucune raison pour moi d’essayer ce coup et de le faire basculer directement dans l’herbe et de retourner dans l’eau et tout d’un coup j’ai perdu le tournoi de golf”, dit Zalatoris.

C’est la chose la plus étrange : même si Zalatoris a effectivement pris le coup, le fait que sa balle soit restée sèche lui a peut-être valu le tournoi de golf. Si son coup de thé avait éclaboussé, Straka aurait pu viser le milieu du green et faire deux coups roulés pour la victoire. Au lieu de cela, il avait supposé que Zalatoris avait un va-et-vient facile, visait lui-même l’épingle et avait trouvé l’eau en route vers 5.

“Nous sommes retournés dans la zone de largage et cela a évidemment payé”, a conclu Zalatoris. “Je suppose que vous pourriez dire que c’est une pause chanceuse qu’il soit resté debout, mais évidemment je devais le mériter après ce qui s’est passé.”

Au vainqueur revient le butin bien mérité. Et certains à son caddie aussi.

dylan dethier

Dylan Dethier

Éditeur Golf.com

Dylan Dethier est rédacteur principal pour GOLF Magazine/GOLF.com. Le Williamstown, Mass. natif a rejoint GOLF en 2017 après deux ans de bagarre sur les mini-tours. Dethier est diplômé en 2014 du Williams College, où il s’est spécialisé en anglais, et il est l’auteur de 18 en Amériquequi détaille l’année qu’il a passée à 18 ans à vivre de sa voiture et à jouer une partie de golf dans chaque État.

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