Serena Williams perd face à Emma Raducanu à Cincinnati

MASON, Ohio – La tournée d’adieu de Serena Williams continue de sembler être une bonne idée qui est arrivée trop tard dans le match.

Depuis l’annonce de Williams dans Vogue la semaine dernière qu’elle allait bientôt se retirer du sport qu’elle dirigeait autrefois, elle a disputé deux matchs et perdu les deux en deux sets.

Ses derniers hourras ont jusqu’à présent été sotto voce : de grandes occasions sans contenu correspondant. Et alors qu’Emma Raducanu, championne surprise de l’US Open de l’année dernière, a fait un travail terriblement rapide sur Williams avec une victoire, 6-4, 6-0, mardi soir, le court central à guichets fermés de l’Open de l’Ouest et du Sud était souvent aussi calme comme terrain d’entraînement car les près de 12 000 fans présents ont rarement eu la chance d’encourager l’icône qu’ils étaient venus honorer.

Pour ceux qui se souviennent de Williams à son apogée, il était douloureux de regarder cette défaite au premier tour alors qu’elle accumulait les erreurs directes et ratait les premiers retours, puis, après une brève poussée, s’est considérablement estompée au cours de la séquence avec plus de la même chose.

Irrésistible au service à son apogée, elle a perdu son premier match de service à l’amour et a également perdu ses trois derniers matchs de service, incapable de contrôler ses tirs ou son destin, en particulier lorsque le rapide et agile Raducanu l’a mise en fuite, exposant le maintenant de Williams- mouvement limité.

Le deuxième service de Williams a été un problème ces dernières années, et c’était un problème encore plus important mardi. Elle n’a remporté que deux points sur 16 lors de sa deuxième livraison: un maigre 12,5%. Et bien que Williams se soit longtemps régalé de deuxièmes services comme celui de Raducanu, la star britannique de 19 ans a remporté 75% des points sur son deuxième service alors que Williams avait parfois du mal à trouver son timing et sa position.

C’était une mesure du désarroi et de la déception de Williams qu’après la fin de cette déroute de 65 minutes, elle a poliment serré la main de Raducanu et a rapidement quitté le terrain avec un signe de la main à la foule, refusant une interview sur le terrain avec Kondo Simfukwe qui aurait lui a permis de s’adresser directement au public lors de son dernier match du tournoi.

La semaine dernière à Toronto, lorsque Williams a perdu contre Belinda Bencic au deuxième tour de l’Omnium Banque Nationale, il y avait beaucoup plus de fanfare: Williams a dit un adieu officiel au Canada, a versé quelques larmes et a accepté une brassée de cadeaux d’adieu, y compris les Maple Leafs et les maillots des Raptors avec son nom et le numéro. 22 sur eux.

Mais il n’y aurait pas d’équipement des Bengals mardi à l’extérieur de Cincinnati, même si le personnel du tournoi Western and Southern Open était prêt à marquer le moment avec beaucoup plus de pompe et de circonstance si Williams avait été ouvert à l’idée.

Au lieu de cela, il a été laissé à Raducanu, qui venait d’affronter Williams pour la première et probablement la seule fois, de parler du moment et d’exécuter l’une des pirouettes que Williams souhaitait depuis longtemps.

“Eh bien, je pense que nous devons tous honorer Serena et son incroyable carrière”, a déclaré Raducanu. “Je suis tellement reconnaissante d’avoir pu jouer avec elle et que nos carrières se soient croisées. Tout ce qu’elle a accompli est tellement inspirant, et oui, ce fut un véritable honneur de partager ce court avec elle.

Raducanu n’était pas encore née lorsque Williams a remporté son premier titre en simple du Grand Chelem à 17 ans à l’US Open de 1999, mais comme tant d’autres de sa génération, Raducanu a grandi avec Williams dominant le paysage.

“Quand vous l’acclamiez, j’étais comme – vous savez quoi? – tout pour ça », a déclaré Raducanu à la foule.

La victoire décisive de Raducanu à New York l’année dernière a été bien plus un choc que le triomphe de Williams en 1999. Raducanu était un qualifié non classé et est le seul qualifié à avoir remporté un titre en simple du Grand Chelem. Elle a eu du mal à donner suite à cette performance de bravoure, ne réussissant à atteindre une finale dans aucun autre événement de la tournée. Mais son aplomb, sa précision, son jeu de jambes fluide et ses services superbement tranchés mardi étaient un flash-back de septembre dernier à Flushing Meadows, même si elle se sentait beaucoup plus fragile qu’elle n’en avait l’air.

“Pour être honnête, j’étais nerveux du premier au dernier point”, a déclaré Raducanu. “Je sais quelle championne elle est. Elle peut revenir de n’importe quelle situation. Je devais juste rester concentré. Je suis tellement content d’avoir réussi à garder mon sang-froid.

Les luttes de Williams au crépuscule sont certainement compréhensibles. Elle aura 41 ans le mois prochain et est professionnelle depuis l’âge de 14 ans. Les années, même avec un emploi du temps limité et un talent phénoménal, font des ravages. Williams, qui a raté un an d’action après une déchirure aux ischio-jambiers à Wimbledon en 2021, n’a disputé que quatre matchs en simple au cours des 14 derniers mois, et elle s’est rendue au tribunal pour affronter Raducanu avec une longue bande de ruban adhésif coulant à l’extérieur d’elle. cuisse gauche, susceptible de soutenir son genou gauche.

Ce match très attendu entre la plus grande joueuse de cette époque et l’un des jeunes talents les plus brillants du jeu était initialement prévu lundi soir mais a été retardé d’une journée à la demande de Williams afin de lui donner, selon des personnes informées de la situation mais pas autorisé à en parler, plus de temps pour se remettre d’une douleur au genou.

Ce fut une journée d’actualité dans le tennis féminin mardi: Naomi Osaka, autrefois numéro 1 mondiale. 1, a continué à lutter en 2022, perdant au premier tour par 6-4, 7-5 contre Zhang Shuai de Chine. Coco Gauff, l’Américaine de 18 ans qui a atteint la finale de Roland-Garros plus tôt cette année, s’est roulé une cheville à la fin du premier set de son match du premier tour avec Marie Bouzkova de la République tchèque et a pris sa retraite, 5-7, 0 -1.

Mais l’événement principal était clairement Williams vs. Raducanu et Williams ont pris le terrain après s’être échauffés devant une foule nombreuse et solidaire plus tôt dans la journée sur le court 16, avec des fans regardant des courts de spectacle à proximité pour avoir une chance d’apercevoir Williams en personne, peut-être pour le dernier temps. Certains d’entre eux avaient déjà vu la sœur aînée de Williams, Venus, perdre, 7-5, 6-1, sur le court central face au No. 14 têtes de série Karolina Pliskova lors de leur match du premier tour.

Ce fut une autre journée poignante pour les sœurs Williams et un autre court séjour dans un tournoi où elles s’installaient plus longtemps. Mercredi, Raducanu, 10e tête de série, et non Serena Williams non tête de série, affrontera l’ancienne numéro 1 mondiale. 1 Victoria Azarenka au deuxième tour.

Serena Williams retournera vraisemblablement sur le terrain d’entraînement et en physiothérapie pour essayer de devenir plus nette et en meilleure santé avant de jouer à New York, même s’il semble maintenant loin qu’elle puisse trouver suffisamment de forme pour faire une course à l’US Open , qui commence le août. 29 et sera probablement le dernier de ses hourras.

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