Pas de PGA Tour pour les golfeurs LIV, peut-être un long chemin de retour

WILMINGTON, Del. (AP) – Bien avant que l’ouverture des séries éliminatoires du PGA Tour ne se termine par un bogey gagnant dans une série éliminatoire à trois trous, le plus grand drame s’est produit dans le club-house du TPC Southwind.

Une douzaine de joueurs se sont réunis autour d’un écran pour regarder le résultat du premier de ce qui semble être de nombreux combats sur le terrain entre le PGA Tour et le LIV Golf financé par l’Arabie saoudite.

“Je suis passé devant des joueurs qui dînaient et j’ai vu environ 10 personnes vraiment nerveuses faire les cent pas dans la salle et j’ai pensé:” Eh bien, il se passe quelque chose “”, a déclaré Jon Rahm.

Il était assez curieux pour rester jusqu’à l’arrivée.

Celui-ci est allé à la tournée. Un juge fédéral a rejeté la demande de trois golfeurs de LIV de participer aux éliminatoires de la FedEx Cup. Talor Gooch, Hudson Swafford et Matt Jones étaient à Memphis, Tennessee, au cas où ils auraient le feu vert mais rentreraient bientôt chez eux.

Quand reviendront-ils ?

C’était l’une des réalités qui ressortait de la décision, même s’il s’agissait d’une audience d’urgence. Des arguments plus détaillés pour une injonction temporaire pourraient venir plus tard. La juge de district américaine Beth Labson Freeman a déclaré que sa première place ouverte pour une audience de preuve était le 1er septembre. 27-29.

C’est la semaine de la Coupe des Présidents. Telle est l’année.

L’hypothèse est que les trois joueurs – peut-être plus s’ils choisissent de ne pas démissionner du PGA Tour – veulent la liberté de jouer sur les deux circuits. Pour l’instant, ils sont suspendus — ou interdits, qui est le mot utilisé dans un échange de texte de février entre Sergio Garcia et Greg Norman.

“Salut Sharky ! C’est officiel, le Tour a dit à notre manager cette semaine que quiconque signe avec la Ligue, est banni du Tour à vie ! Je ne sais pas comment on va faire en sorte qu’assez de bons joueurs rejoignent la Ligue dans ces conditions. Qu’est-ce que tu penses?” Garcia a déclaré dans son texte, qui fait désormais partie des documents judiciaires.

Norman a répondu: «Ils ne peuvent pas vous interdire un jour et encore moins la vie. C’est une menace superficielle. Demandez-leur de le mettre par écrit à vous ou à n’importe quel joueur. Je parie qu’ils ne le font pas. Heureux pour quiconque de parler avec notre équipe juridique pour mieux comprendre qu’ils n’ont aucune chance d’appliquer.

Le juge Freeman en a décidé autrement.

Pour certains joueurs, il peut être gênant d’être dans le même tournoi que les 10 joueurs qui poursuivent le PGA Tour. Cela commence à devenir personnel. Jusqu’à présent, toute rancune concernait quelqu’un portant des pointes trop longues ou se faisant appeler “Brooksie”.

La notion d’interdiction à vie est prématurée. Même ainsi, la réalité est que les golfeurs LIV pourraient ne pas être vus de sitôt sur le PGA Tour, qu’ils le veuillent ou non.

“Ça n’en a pas l’air”, a déclaré Rahm. «Je suis convaincu que le côté LIV des choses va encore pousser fort pour continuer à essayer de changer certaines choses. Mais je sais aussi que les avocats du PGA Tour vont continuer à se battre pour que les choses se passent en ce moment. Ce n’est pas la dernière chose que nous entendrons d’eux.

En dehors du tribunal, deux questions restent à trancher.

Les majors n’ont pas annoncé leurs critères d’éligibilité l’année prochaine. L’US Open attend généralement jusqu’à l’automne pour passer en revue les modifications qu’il souhaite apporter. L’USGA n’a pas apporté de changements significatifs à ses exemptions depuis son entrée dans le top 50 (par rapport au top 20) du classement mondial en 2001 et la suppression des listes d’argent sur le PGA Tour et la tournée européenne en 2012.

Les Masters ont commencé à utiliser le top 50 du classement mondial en 1999. Les champions des Masters bénéficient actuellement d’exemptions à vie, et six d’entre eux depuis 2010 font désormais partie de LIV Golf. Il n’y a pas de plan de salle pour le dîner du Masters Club du mardi soir pour les anciens champions. C’est peut-être le bon moment pour commencer une nouvelle tradition.

Le British Open s’appuie fortement sur le classement mondial pour les exemptions et une liste alternative. Le championnat PGA utilise la liste d’argent du PGA Tour et une catégorie fourre-tout “invitations spéciales” qui semble toujours attraper les 100 meilleurs au monde.

À ce rythme, peut-être que les majors n’ont pas à faire beaucoup d’ajustements si elles veulent limiter le nombre de golfeurs LIV.

LIV Golf n’a plus personne dans le top 20 car Dustin Johnson est tombé au n ° 1. 21 cette semaine. Ses joueurs n’obtiennent pas de points de classement mondial, et sa candidature du 6 juillet pour être inclus dans le système de classement mondial ne sera probablement pas décidée avant l’année prochaine au plus tôt. Le processus prend historiquement un an ou plus.

Il y a fort à parier qu’à quelques exceptions près, les seuls joueurs qui seront exemptés pour toutes les majeures le sont déjà puisqu’ils en ont remporté une au cours des cinq dernières années — Phil Mickelson, Johnson, Bryson DeChambeau, Brooks Koepka et Patrick Reed (qui en a une année restante).

Cela conduit à une autre réalité également dévoilée la semaine dernière. Le classement mondial a amorcé le passage à un système modernisé réputé plus précis et éliminant ainsi les points minimums pour les petits circuits et les pelotons faibles.

Reed a joué la tournée asiatique la semaine dernière. Il a terminé 31e à égalité et a reçu 0,31 point. Le vainqueur a obtenu un peu moins de 7,4 points, soit environ la moitié de ce que le vainqueur du Korn Ferry Tour a reçu.

Dans environ un an, bonne chance pour trouver quelqu’un parmi les 75 meilleurs qui ne soit pas membre du PGA Tour.

Les joueurs sont libres de choisir le chemin qu’ils souhaitent. Si cela signifie de l’argent garanti – plus qu’ils n’auraient pu raisonnablement gagner sur le PGA Tour – il est difficile de leur en vouloir.

Mais le chemin du retour pourrait être long, si c’est même là qu’ils veulent aller.

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