Neil Smith a annulé un échange des Rangers pour Adam Oates avant de s’en prendre à Eric Lindros

neil smith 1994

Le directeur général des Rangers, Neil Smith, remporte la Coupe Stanley après que les Rangers aient battu Vancouver 3-2 dans le match 7 de la finale de la Coupe Stanley au Madison Square Garden le 14 juin 1994. Les Rangers remportent la Coupe Stanley

Neil Smith demeure le seul directeur général des 82 dernières années à avoir remporté la Coupe Stanley avec les Rangers de New York.

Lorsqu’il s’est joint à l’organisation en 1989, l’équipe avait déjà de futures vedettes en Brian Letch et Mike Richter, mais il savait qu’ils avaient besoin de beaucoup plus. Le premier repêchage de Neil a donné des résultats avec des joueurs comme Doug Weight et trois stars russes clés en Sergei Nemchinov, Sergei Zubov et Alexei Kovalev. Les cinq joueurs joueraient d’une manière ou d’une autre un rôle énorme dans la victoire de la Coupe Stanley de 1994. Cependant, Neil voulait également des résultats rapidement et les a poursuivis via des transactions.

Smith a gagné le surnom de “Big Deal Neil” pour sa capacité à attirer de grands noms à New York. Cela a commencé en janvier 1990 lorsqu’il a emballé Tomas Sandstrom et Tony Granato aux L.A. Kings pour Bernie Nicholls. Cette même saison, il a fait venir Mike Gartner pour Ulf Dahlen.

Neil a averti la ligue qu’il était prêt à faire tout ce qu’il pouvait pour mettre fin à la misère de la franchise à la Coupe Stanley.

Avant la saison 1991, Smith a commencé une série de mouvements brillants qui ont finalement conduit l’équipe vers la terre promise. En signant Adam Graves et en ne donnant que Troy Mallette en compensation, cela a ouvert la voie à sa plus grande transaction de sa carrière.

Le 4 octobre 1991, dans ce qui est toujours le plus grand échange de l’histoire des Rangers, Smith a décroché Mark Messier, cinq fois vainqueur de la Coupe, et une considération future pour Nicholls, Louie DeBrusk et Steven Rice. Cette considération s’est avérée être Jeff Beukeboom, qui s’est associé à Letch pour former la meilleure paire défensive des Rangers pendant des années.

À son arrivée, Messier a été immédiatement nommé capitaine et Smith a déclaré prophétiquement : “Le logo des Rangers sera un peu différent une fois que Mark aura terminé ici.”

Il n’aurait pas pu avoir plus raison, mais vous êtes-vous déjà posé des questions sur les transactions qui ont failli avoir lieu ?

Neil Smith m’a parlé dans une interview franche pour me donner un aperçu de son temps en tant que directeur général des Rangers.

marque messier
8 février 2019 ; New York, NY, États-Unis ; L’ancien capitaine des Rangers de New York, Mark Messier, salue la foule lors de la cérémonie en l’honneur de l’équipe des Rangers de New York du championnat de la Coupe Stanley de 1994 au Madison Square Garden. Crédit obligatoire : Andy Marlin – USA TODAY Sports

Neil Smith sur l’échange d’Eric Lindros

C’était à l’été 1992 et les Nordiques de Québec ont été forcés d’échanger le premier choix du repêchage de 1991. Eric Lindros a clairement indiqué qu’il ne jouerait jamais pour l’équipe avant la sélection, mais les Nordiques l’ont quand même pris.

L’entente est devenue l’une des plus infâmes de l’histoire de la LNH puisque les Nordiques l’ont échangé à deux équipes différentes. Les Flyers de Philadelphie et les Rangers de New York pensaient avoir conclu un accord pour Lindros, qui était considéré à l’époque comme l’espoir le plus talentueux depuis Wayne Gretzky.

En fin de compte, un arbitre a statué que l’entente verbale avec les Flyers qui a eu lieu avant que l’entente avec les Rangers ne soit suffisamment bonne pour constituer un échange.

Depuis ce jour fatidique du 30 juin 1992, les spéculations quant à savoir qui était impliqué dans le commerce des Rangers ont persisté.

Après 30 ans, Kevin Kurz de The Athletic a tweeté un document de Jay Snider, fils de l’ancien propriétaire des Flyers, Ed Snider, qui a révélé les noms exacts.

  • Jean Vanbiesbrouck
  • Doug Poids
  • Tony Amonté
  • Alexei Kovalev

J’ai demandé à Neil, puisque le document ne semblait pas être la proposition commerciale finale envoyée à la LNH, si c’était exact.

“Ce document est assez précis”, a-t-il déclaré. « Qu’allait-il se passer avec Vanbiesbrouck s’il se déclarait agent libre, Québec allait avoir James Patrick à la place.

Avec le recul, Smith voulait toujours obtenir Lindros, mais a souligné comment tous les noms répertoriés dans le commerce se sont avérés avoir joué un rôle dans la victoire de la Coupe en 1994.

Vanbiesbrouck est devenu Doug Lidster, qui était sur la glace lorsque la sonnerie a retenti lors du septième match contre les Canucks de Vancouver.

Le poids a débarqué les Rangers Esa Tikkanen. Brian Noonan et Stéphane Matteau restent à Chicago si ce n’est pour échanger Amonte. Enfin, Kovalev a contribué à battre le New Jersey.

“Tony Amonte, qui je pense de tous les échanges était le pire, mais sans Noonan et Matteau, nous ne gagnons pas la Coupe”, a admis Smith. « Si vous regardez cela, je pense que votre coupe Stanley disparaîtrait si cet échange avait eu lieu. Y a-t-il d’autres Coupes après ça ? Personne ne sait.”

Neil Smith avait une affaire conclue pour Adam Oates

Avant de perdre Lindros et malgré la présence de Mark Messier dans le giron, Smith cherchait toujours des moyens d’améliorer l’équipe.

Quand j’ai demandé à Neil s’il y avait un gros commerce qui avait failli se produire, il a immédiatement proposé le nom d’Adam Oates.

Le 7 février 1992, le St. Louis Blues a échangé Oates aux Bruins de Boston contre Craig Janney et Stéphane Quintal. Ce que personne ne savait, c’est que les Rangers de New York avaient conclu un accord pour le futur joueur du Temple de la renommée avant qu’il ne se rende à Beantown.

“Roger Neilsen était encore entraîneur à l’époque”, a-t-il commencé. “Ron Caron [GM of the Blues] m’appelle et me dit : ‘Êtes-vous intéressé par Adam Oates ?’ »

Smith se souvient avoir immédiatement dit oui parce qu’il l’avait recruté pour Detroit en 1986. Je veux dire, pourquoi pas vous ? Le centre de 28 ans avait déjà deux saisons de 100 points à son actif et se dirigeait vers 99 points lors de la campagne 1991-92.

“Voici l’accord que nous avions, c’était Adam Oates et Paul Cavallini pour Darren Turcotte et James Patrick”, a révélé Smith. «Cet accord a été conclu. Ron a dit ‘d’accord’, mais je lui ai dit que je n’allais pas le faire sans que mon entraîneur ne l’exécute.

Smith admet qu’étant très jeune à l’époque et que Neilsen avait beaucoup plus d’expérience, il ne se sentait pas bien de faire le métier sans son approbation. Il s’est avéré que Neilsen, qui aimait absolument Turcotte, n’en était pas fou et a essentiellement annulé l’affaire.

“J’ai rappelé Ronnie pour lui dire que je ne pouvais pas le faire et il était énervé”, a déclaré Smith. “Ce commerce est le meilleur commerce que je n’ai pas fait, ce qui signifie que je l’ai gâché en ne le faisant pas. Mais à l’époque, je n’allais pas conclure un accord comme celui-là sans l’adhésion de l’entraîneur.

Bien sûr, Smith m’a rappelé que Turcotte et Patrick avaient fait venir Steve Larmer. Une autre grande acquisition commerciale de 1994 qui était également sur la glace pour le buzzer final.

Au final, Oates a marqué 1 420 points en 1 337 matchs. Smith a déploré de ne pas avoir conclu l’entente, mais lorsque le résultat final serait une Coupe Stanley quelques saisons plus tard, cela a rendu la tâche plus facile à digérer.

A propos de cet échange de Mark Messier pour Brett Hull ?

Chaque fois que nous parlons de gros échanges qui ont presque eu lieu concernant les Rangers de New York, celui qui revient presque toujours est Mark Messier pour Brett Hull.

Apparemment, une rumeur a fait surface alors que Messier était impliqué dans des pourparlers de contrat houleux avec les Rangers au cours de la saison 1994-95 d’un échange un contre un impliquant le tireur d’élite des Blues.

Hull n’était apparemment pas satisfait du nouvel entraîneur Mike Keenan et voulait sortir.

Quand j’ai demandé s’il y avait du vrai là-dedans, Smith m’a dit sans équivoque qu’aucune discussion n’avait jamais eu lieu.

“Je n’ai jamais discuté de l’échange de Messier avec qui que ce soit”, a-t-il déclaré.

Fin de l’histoire.

Noter: Je tiens à remercier Neil Smith d’avoir généreusement donné de son temps et d’avoir fourni de si bonnes idées. L’interview a largement dépassé les 30 minutes prévues et j’aurai plus d’histoires à partager avec vous cette semaine.

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