Liste sans fin des ennemis NASCAR de Ross Chastain

As-tu remarqué? … Ross Chastain continue d’accumuler des ennemis avant les séries éliminatoires de NASCAR ?

Ajoutez Kyle Busch à la liste de rafraîchissement après Chastain’s No. 1 Chevrolet a pris contact avec le n°1 de Busch 18 Toyota, déclenchant une épave de plusieurs voitures lors de la dernière étape de dimanche (14 août) à Richmond Raceway.

L’incident, de mon point de vue, ressemblait à l’un de ces “accords de course”. Busch a semblé descendre juste au moment où Chastain a dérivé, les rapprochant tous les deux et faisant tourner le No. 18 environ. Chastain s’est retrouvé avec le pire, en boitant à la 18e place après avoir remporté la première étape, tandis que Busch a pu se frayer un chemin pour revenir dans le top 10 (neuvième).

Mais avec la façon dont les pilotes voient Chastain à ce stade, que ce soit vraiment de sa faute n’a plus beaucoup d’importance. Toute forme de contact produit un verdict de culpabilité avant de prouver son innocence.

“Nous avons Chastain’d cette semaine,” Busch a déclaré après la course. “Nous avons été sa victime cette semaine.”

Combien de pilotes Ross a-t-il cochés à ce stade ? C’est une si longue liste qu’il valait la peine de la compiler avant le début des séries éliminatoires. Après quatre courses consécutives en dehors du top 10, la simple lecture montre la montagne croissante que Chastain et son équipe doivent gravir, émotionnellement et sur le circuit, afin de réapparaître en tant que prétendant au titre de premier plan.

LISTE DES ENNEMIS DE ROSS CHASTAIN

Pilotes actuels des éliminatoires de la NASCAR Cup Series

Chase Elliot: L’actuel leader du point a eu deux incidents majeurs avec Chastain. Celui dont tout le monde se souvient est au World Wide Technology Raceway en juin, où Chastain s’est glissé dans le No. 9 voiture et l’a filé.

“Je suis [expletive] dessus », a déclaré Elliott après l’incident. “Il m’a renversé en entrant dans [turn] 3 et il m’a de nouveau écrasé.

Elliott a répondu avec un contact plus tard qui a poussé Chastain hors de la rainure, mais ne l’a pas fait sortir. Le drame s’est produit moins d’un mois après l’un des accidents les plus durs de cette saison, lorsque Chastain a percuté la voiture blessée de Kyle Busch lors de la All-Star Race. Le non. 1 voiture a été soulevée dans les airs, a accéléré comme si elle avait été tirée par un canon et a anéanti Elliott, car les trois pilotes ont subi des coups durs.

Chastain aurait-il pu l’éviter ? “J’ai deviné qu’il était parti et s’est figé”, a-t-il déclaré.

Ryan Blaney: Le deuxième pointeur (mais dernier sur la grille des séries éliminatoires) s’est lancé avec Chastain à Richmond en avril. Le duo se battait pour la sixième place lorsque Chastain a posé le pare-chocs sur le No. 12 Ford pour s’en sortir.

“Il a juste décidé de m’envoyer”, a déclaré Blaney après la course. “Alors, au prochain redémarrage, je l’ai envoyé. Maintenant, nous sommes quittes, je suppose.

De tous les pilotes de cette liste, c’est probablement le plus faible maintien. Mais avec tout le drame entourant Chastain, il est difficile de voir Blaney lui donner soudainement un peu plus de mou.

Kyle Larson : Larson a été frustré par Chastain à Sonoma Raceway en juin, utilisant son pare-chocs lorsque le No. 1 voiture a glissé agressivement devant lui. Mais peut-être que le moment le plus révélateur entre eux est survenu il y a deux semaines au Michigan International Speedway, lorsque l’observateur de Larson a suggéré aux deux pilotes Chevrolet de travailler ensemble afin de se battre pour la tête.

Larson a simplement ri.

“Ross ne travaille avec personne”, a-t-il déclaré. “Drôle.”

Le champion en titre NASCAR 2021 étant ce Méfiez-vous avec quelqu’un qui est un pseudo-coéquipier ? Cela n’augure rien de bon avant un mois.

Christophe Bell : Bell a pris contact avec Chastain au Michigan, les mettant tous les deux hors de course pour gagner. Bell a dit Étirement avant ce week-end à Richmond, il assume la majorité du blâme mais a estimé que «ce n’était pas à 100% sur moi».

Quand on parle avec NASCAR.com, Bell est allé plus loin en affirmant: «J’ai été placé exactement dans la même position d’un autre côté, probablement 30, 40, peut-être 50 fois cette année et, vous savez, j’ai levé. J’ai donc fait une erreur, mais [Chastain] avait la possibilité de nous soulever et de nous couper tous les deux une pause, et il ne l’a pas fait et nous avons fait naufrage.

Ça ne ressemble pas à quelqu’un qui va bientôt déjeuner avec Chastain. En fait, l’épave ressemble presque à un cas de sa propre frustration avec Chastain qui déborde.

Kyle Busch : Exemple le plus récent ? Voir au dessus. Mais Busch est en colère contre Chastain depuis l’événement Atlanta Motor Speedway il y a un an où il a aidé à bloquer Kurt Busch, alors coéquipier de Chip Ganassi Racing. À l’époque, Busch l’appelait un «point de vente» (je pense que vous pouvez le comprendre) car la décision lui montrait «quel genre de conducteur il est».

Ajoutez les propres facteurs de stress de Busch (à savoir, pour qui il va courir en 2023) et cela lui laisse quelqu’un que Chastain doit éviter à tout prix.

Denny Hamlin : C’est le seul pilote que tout le monde connaît dans cette liste sans regarder. Faites votre choix : Passerelle. Atlanta. Vengeance à Pocono (mais pas total vengeance). S’il y a deux personnes destinées à se rencontrer en séries éliminatoires, ce sont elles.

Tyler Reddick et Chase Briscoe : Les deux pilotes n’ont pas eu de contact avec Chastain, mais se sont battus bec et ongles lors de plusieurs courses cette saison. Le trio s’est battu dur pour une victoire en mars, une course qui semble avoir eu lieu il y a des décennies avant que Briscoe ne remporte sa première victoire en carrière au Phoenix Raceway.

Puis, il y a à peine deux semaines, sur le circuit routier d’Indianapolis Motor Speedway, Chastain s’est faufilé devant Reddick pour prendre la tête lors d’une arrivée à carreaux verts et blancs. Semblable à Briscoe l’année dernière, même s’il savait qu’un penalty allait arriver, le No. 1 pilote a retenu Reddick à l’arrivée. Le duo a couru proprement mais le contact aurait pu coûter la victoire à Reddick; certains pourraient dire que la course n’était pas nécessaire, Chastain effectuant un mouvement illégal.

Austin Cindric : Cindric est probablement le plus neutre de tous sur cette liste. Mais l’offre de Chastain sur le parcours routier d’Indy a maintenu le numéro 1. 2 Ford et lui a coûté toute chance d’aller après Reddick pour la victoire.

Au cas où vous comptez à domicile, c’est plus de 50% du champ actuel des séries éliminatoires. Toujours du bon côté de Chastain : coéquipier Daniel Suarez (Vous espérez?). L’ancien coéquipier du CGR, Kurt Busch, semble également rester en bons termes. Les coéquipiers de Hendrick Motorsports, William Byron et Alex Bowman, ont également évité les ennuis, d’autres pilotes Chevrolet qui ont travaillé côte à côte avec Chastain. Bowman est même allé jusqu’à reconnaître publiquement son amitié avec Chastain en mars, bien qu’il ait ajouté: “C’est un casse-pieds avec qui courir, mais je le lui dis tout le temps.”

Un autre allié intéressant est Joey Logano, qui a exprimé son soutien à la décision de Chastain d’utiliser la route d’accès au parcours routier de l’Indianapolis Motor Speedway. Un Kevin Harvick strié est également un fan, évitant les conflits tout en disant le style de Chastain de «que je m’en fous de ce qui se passe et si vous n’aimez pas ça, désolé – avoir cet avantage est quelque chose qui le fera populaire à cause de sa façon de courir.

Malheureusement, ce concurrent de popularité ne s’étend pas à ses camarades, un sujet que nous avons longuement abordé dans cet espace. Nous découvrirons sous peu à quel point être un loup solitaire sur (et hors) l’hippodrome sera important.

Les autres

Austin Dillon: Dillon a exprimé sa colère après qu’un naufrage d’Atlanta en juillet ait emporté son No. 3 hors course. Dans une année difficile pour l’équipe de Dillon, Atlanta est l’une des rares courses où il aurait pu être un sérieux prétendant à la victoire.

Dans cet incident, c’était en fait Chastain et Martin Truex Jr. qui a pris contact. Mais le Non. 3 n’a pas pu éviter le gâchis, ce qui a amené Dillon à dire: «Nous n’étions qu’une victime de Ross Chastain une fois de plus. C’était un très bon coup de langue là […] Quand des gars comme lui détruisent la moitié du terrain, autant adopter une stratégie différente parfois.

AJ Allmendinger: Allmendinger était le destinataire de la manœuvre de type flipper de Chastain pour remporter sa première victoire en Cup Series sur le Circuit des Amériques en mars.

“En fin de compte”, a déclaré Allmendinger après celui-là, “Nous devons tous nous regarder dans le miroir. Si vous êtes d’accord avec ça, vous êtes d’accord avec ça. Chaque personne est différente.

Aric Almirola : Oui, même Almirola aux manières douces a perdu son calme avec Chastain. “Il court au-dessus de sa tête” était l’essentiel d’une conversation avec Yahoo! Des sports après que le vétéran se soit lancé avec Chastain à Atlanta le mois dernier.

Martin Truex Jr. : Le Truex, généralement au tempérament froid, était carrément livide avec Chastain après avoir fait naufrage lors du dernier tour au Dover Motor Speedway en mai. Ce n’est qu’un des trois incidents entre les deux. Le dernier était à Atlanta en juillet, qui s’est terminé par un avertissement du champion de la Coupe 2017.

“Il se fait un tas d’ennemis”, a déclaré Truex sur SIRIUS XM NASCAR Radio. “Les gens ont tendance à se souvenir de ces choses lorsque les séries éliminatoires arrivent et que les choses se réchauffent, alors nous verrons comment les choses se dérouleront.”

As-tu remarqué? … Coups rapides avant de décoller…

  • Chase Elliott a maintenant passé plus d’un an sans gagner une course sur route. Kyle Larson n’a pas gagné depuis l’Auto Club Speedway en février. Ensemble, ils ont remporté les trois dernières courses à Watkins Glen International. Ne pensez pas une seconde que verrouiller une place en séries éliminatoires ruine leur motivation à poursuivre cette séquence.
  • Si vous aviez dit à AJ Allmendinger en 2014 que, huit ans après sa première victoire en Coupe WGI, il aurait sans doute un meilleur tourné pour gagner la course avec une équipe où il se bat pour un championnat NASCAR Xfinity Series, il vous aurait ri au nez. C’est fou les rebondissements qui se produisent parfois tout au long de la carrière d’un pilote.
  • C’est un grand moment pour NASCAR ce week-end de mettre Kimi Raikkonen dans une voiture de course de haut niveau avec l’engouement pour la Formule 1 qui balaie le pays. Mais ils ne devraient pas s’arrêter là. Qu’en est-il de Daniel Ricciardo s’il se retrouve d’une manière ou d’une autre à l’écart de McLaren? Qu’en est-il d’un Sebastian Vettel à la retraite, en position de s’amuser un peu après avoir pris sa retraite de la F1 fin 2022 ? Comme toujours, ces croisements ne peuvent que profiter aux deux parties dans un monde de course qui devrait travailler ensemble pour capitaliser sur sa popularité croissante.

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