L’entraîneur de DC United, Wayne Rooney, voit des progrès dans la défaite de LAFC

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LOS ANGELES – Pour un homme qui a marqué des buts lucratifs – il est le meilleur de l’histoire de Manchester United et de l’équipe nationale anglaise – Wayne Rooney n’est pas habitué aux performances vides. Au cours d’une carrière de 19 ans, grâce à sa puissance et à son incisivité, le ballon de football se frayait généralement un chemin dans le filet.

Ses jours de jeu, cependant, sont derrière lui maintenant. Il s’est laissé pousser une barbe grisonnante et a consacré ses efforts à l’entraînement. Les autres doivent marquer les buts; il ne peut qu’instruire et inspirer. Cinq matches après son mandat à DC United, sa patience est mise à l’épreuve.

Dernier du classement de la MLS à 28 profondeurs, United a fait des progrès défensifs, même sans deux partants de la ligne arrière mis à l’écart pour la saison avec des blessures. Les objectifs, cependant, restent douloureusement insaisissables.

Depuis une finition miraculeuse de deux buts contre Orlando lors des débuts de Rooney le 31 juillet, United est resté sans but en quatre matches.

Le dernier en date a été une décision 1-0 contre le Los Angeles FC, leader de la ligue, mardi. United a fait preuve de caractère et de courage, et sous Rooney, continue de faire de petits progrès.

La résistance de DC United décline après le carton rouge de Steven Birnbaum lors de la défaite contre LAFC

Avec plusieurs nouveaux joueurs et un nouveau système, cependant, DC ne générera pas beaucoup d’opportunités de marquer. Cela devra probablement attendre jusqu’en 2023. Le peu que l’équipe crée manque d’épanouissement. Et donc, aussi encourageante que soit la performance de mardi contre un adversaire qui a perdu une fois en près de trois mois et qui a marqué neuf buts lors de ses deux matches précédents, il n’y avait rien à montrer.

“Nous allons continuer à nous améliorer. Je le crois », a déclaré Rooney. «Nous sommes dans une position difficile, bien sûr, dans la ligue. Nous avons amené pas mal de nouveaux visages, donc cela prendra du temps. Nous espérons que nous pourrons bien terminer la saison et créer un élan pour la saison prochaine.

United a posé une menace majeure dans chaque mi-temps. À la 26e minute, il a fallu un magnifique arrêt de Maxime Crépeau pour empêcher la tête du capitaine du DC Steven Birnbaum. Après que Birnbaum ait été expulsé pour un deuxième carton jaune et que LAFC ait pris les devants à la 67e minute, Taxi Fountas de United a frappé le poteau à 30 mètres.

United a bien mieux performé mardi que samedi, lorsqu’il a perdu au New England Revolution par un résultat 1-0 qui semblait plus important.

DC United, toujours en train d’ajouter des pièces, perd face à Revolution

L’organisation avait espéré un coup de pouce ce week-end contre l’Union de Philadelphie, leader de la Conférence de l’Est, à Audi Field. Mais sa signature estivale phare, l’attaquant belge Christian Benteke, est “très douteuse” de recevoir son visa de travail à temps, a déclaré Rooney. Cela repousserait ses débuts probables en août. 28 à Atlanta.

Malgré les problèmes de score, United semblait pouvoir échapper au Banc of California Stadium avec un point.

“Je pensais que nous avions bien performé et je pensais que nous leur avions causé des problèmes”, a déclaré Rooney. Braver. Nous avons concouru.

Les cartons jaunes, cependant, s’accumulaient. Et à la 60e minute, Birnbaum a reçu une seconde, entraînant sa première expulsion depuis un match de l’US Open Cup 2014.

“Je ne peux pas aller au sol comme ça [and take down Kellyn Acosta] et prendre la décision pour lui », a déclaré Birnbaum à propos de l’arbitre Ramy Touchan. « J’en assume la responsabilité. J’ai eu l’impression d’avoir un peu laissé tomber l’équipe. »

Il nous manquera énormément contre Philadelphie, qui, il y a six semaines, a battu United, 7-0, à Chester, en Pennsylvanie.

“Steve est un joueur expérimenté”, a déclaré Rooney. “Il sait que si vous vous mettez dans ces situations [already] sur un carton jaune, alors il est possible que vous obteniez un rouge.

Alors que Rooney ne se plaignait pas de l’expulsion de Birnbaum, il était contrarié par le travail global de Touchan. Les joueurs de United ont reçu six jaunes; LAFC en a obtenu un vers la fin pour perte de temps.

“C’est une ligue qui progresse et s’améliore, et j’ai beaucoup de respect pour les arbitres”, a déclaré Rooney. « Je comprends que c’est un travail très difficile. Mais si je peux donner mon avis sans avoir d’ennuis, j’ai senti qu’il y avait beaucoup de gens dans le jeu qui pouvaient faire mieux.

Rooney était satisfait du gardien David Ochoa, un joueur prisé de 21 ans acquis le mois dernier du Real Salt Lake. À ses débuts à DC, Ochoa a réalisé deux arrêts fabuleux en seconde période et a montré le contrôle de la surface de réparation tout au long de la nuit.

Star la saison dernière mais en désaccord avec l’entraîneur de la RSL Pablo Mastroeni cette année, Ochoa n’a participé à aucun match de la saison régulière.

“Ça fait un moment”, a déclaré Ochoa, un natif du sud de la Californie qui avait 20 amis et sa famille présents. «J’étais un peu tremblant au début, un peu nerveux. Une fois que le coup de sifflet a retenti, cette adrénaline a pris le dessus. Je suis content de revenir sur le terrain et de continuer à me faire un nom.

Cette performance l’a probablement élevé au sommet du tableau des profondeurs, devant Rafael Romo, le partant depuis le 18 juin à la place du vétéran Bill Hamid, qui se remet d’une opération à la main.

Ochoa et United ont également profité des imperfections de LAFC.

“Juste une nuit de repos pour nos attaquants”, a déclaré l’entraîneur Steve Cherundolo, dont l’équipe a une avance de neuf points dans la course au Bouclier des supporters (champion des points) et est en bonne voie pour la meilleure saison régulière de l’histoire de la MLS. «Même résultat, cependant. C’est ce qui est important.

L’attaque a fait déclic à la 67e minute, sur un contre mené par Carlos Vela. Cristian Arango a retiré Ochoa, puis a traversé pour remplacer Kwadwo Opoku pour un but facile.

LAFC (18-4-3) a remporté un record du club sept matches de championnat consécutifs, plus de victoires que United (6-15-4) n’a eu toute la saison.

Néanmoins, Rooney reste optimiste – même si son équipe ne peut pas marquer.

“Nous avons bien géré le match et je pense que nous méritons quelque chose en dehors du match”, a-t-il déclaré. “C’est dommage. Nous sommes allés à 10 hommes et nous encaissons le but, mais il y a beaucoup de points positifs.

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