Le plus grand club de tennis de SF a été démoli avec un remplacement promis. Voici pourquoi les ex-membres poursuivent maintenant

Pendant plus de quatre décennies, des milliers d’amateurs de loisirs ont afflué vers le plus grand club de tennis de San Francisco, couvrant deux douzaines de courts intérieurs et sur les toits au cœur de South of Market.

Aujourd’hui, le site d’un pâté de maisons des rues Fifth et Brannan est un terrain stérile et vide après la démolition des tribunaux pour faire place à un immense campus de bureaux prévu d’un million de pieds carrés. Un nouveau club de tennis souterrain a été promis dans le cadre du projet 88 Bluxome, mais il a déraillé après que la pandémie a poussé le locataire principal Pinterest à annuler son bail, et la construction n’a jamais commencé.

Le mois dernier, une bataille juridique qui remonte à 2015 a été ravivée, alors que les défenseurs du tennis et des loisirs ont poursuivi le propriétaire et promoteur immobilier Alexandria Real Estate Equities, qui a d’abord cherché à retirer les courts de tennis du plan, puis a envisagé de vendre l’intégralité de la propriété.

Le demandeur, San Franciscans for Sports and Recreation à but non lucratif, cherche à bloquer une vente potentielle de la propriété sans son consentement devant la Cour supérieure de San Francisco. C’est le même groupe qui a obtenu un club de tennis de remplacement dans le projet en 2016, un accord qui a conduit à l’approbation du projet.

Le San Francisco Business Times a d’abord rapporté la nouvelle du procès.

Le club de tennis avant sa démolition, vu le 2 septembre 2020.

Le club de tennis avant sa démolition, vu le 2 septembre 2020.

Carlos Avila Gonzalez/La Chronique 2020

La saga 88 Bluxome est l’un des exemples les plus marquants de la façon dont la pandémie et le travail à distance ont plongé le développement de San Francisco – déjà une bataille politique brutale en période de boom – dans un ralentissement historique où des projets d’un milliard de dollars risquent de s’effondrer.

Les promoteurs immobiliers et les joueurs de tennis ne sont pas les seuls à avoir quelque chose à perdre : le projet 88 Bluxome présente de vastes avantages pour la communauté, notamment un terrain pour 90 logements abordables, un nouveau parc et deux piscines publiques qui agrandiraient le centre de loisirs Gene Friend.

Seth Socolow, directeur exécutif de San Franciscans for Sports and Recreation, a refusé de commenter. Alexandria n’a pas répondu aux demandes de commentaires.

Une personne ayant une connaissance directe de la propriété a confirmé que le site 88 Bluxome était mis en vente plus tôt cette année, mais il n’est actuellement pas sur le marché

Le projet est l’un des plus importants de la région de Central SoMa, où la ville a adopté un plan en 2018 pour permettre une croissance massive pour accueillir plus de 30 000 emplois et 20 000 nouveaux résidents. Le rezonage est centré sur le projet très retardé du métro central, qui devrait maintenant ouvrir à l’automne.

Les promoteurs étaient collectivement responsables de 2 milliards de dollars en avantages communautaires, tels que des logements abordables, des améliorations des rues et des espaces de loisirs. Parmi les autres projets majeurs, citons le réaménagement de 2,3 millions de pieds carrés du Flower Mart, qui déménage à Potrero Hill, et une tour plongeante de 960 appartements qui remplacerait la Creamery, conçue par l’architecte Bjarke Ingels.

Maintenant, tous ces grands projets sont au point mort et n’ont pas commencé la construction, l’incertitude induite par la pandémie planant toujours sur le marché des bureaux. Les coûts de construction obstinément élevés, l’inflation et la hausse des taux d’intérêt, associés à la baisse des loyers des bureaux et à plus de 21 % d’inoccupation dans toute la ville, ont rendu la construction beaucoup plus difficile.

John Elberling, militant de longue date de SoMa et directeur exécutif de Tenants and Owners Development Corp., un défenseur à but non lucratif du logement abordable, n’avait aucune position sur le procès axé sur le tennis, mais a demandé que la partie du logement abordable du site soit cédée à la ville « quoi qu’il arrive ».

“Je ne m’attends pas à voir des projets de bureaux dans Central SoMa commencer au moins dans les 5 prochaines années”, a-t-il déclaré. «Il y a eu un changement fondamental dans l’économie des bureaux commerciaux et l’utilisation de l’espace de travail – à l’échelle mondiale – qui allait se produire progressivement, mais que COVID a déclenché soudainement. C’est une nouvelle ère.”

Cela pourrait signifier changer de projets pour avoir plus de logements ou d’espace biotechnologique, a-t-il dit, mais il est trop tôt pour prédire ce qui se passera.

Elberling faisait partie de l’un des quatre groupes qui ont poursuivi la ville pour le rezonage, qui a été réglé en 2019.

John Kevlin de Reuben, Junius & Rose, l’avocat d’Alexandrie, a déclaré lors d’une audience publique en décembre 2021 que le promoteur payait toujours près de 2 millions de dollars pour les loisirs publics, y compris le resurfaçage de 24 courts de tennis publics dans la ville.

Pour l’instant, certains fans de tennis doivent traverser les lignes de la ville pour jouer leurs matchs. Beaucoup jouent maintenant dans une installation temporaire au Cow Palace, qu’Alexandria a payée.

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