LAFC domine la MLS avec une marque de football rapide et amusante

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LOS ANGELES – Samedi, alors que le Banc of California Stadium était rempli à ras bord comme c’est souvent le cas pour regarder la meilleure équipe de la MLS, l’entraîneur du Los Angeles FC Steve Cherundolo a laissé reposer la plus grande recrue de mi-saison de la ligue, la superstar galloise Gareth Bale.

Avec une semaine chargée à l’horizon, il a également permis au défenseur italien Giorgio Chiellini de reprendre son souffle.

Il y avait un risque mineur. Bien que l’adversaire, le Charlotte FC, soit une équipe d’expansion, le visiteur a remporté des victoires notables et reste dans la course aux séries éliminatoires.

Les décisions de Cherundolo feraient-elles dérailler les plaisirs estivaux de son club?

Score final : LAFC 5, Charlotte 0.

Comparé aux célèbres circuits européens, l’écart entre le haut et le bas du jamboree de 28 équipes de la MLS est faible. Les garde-corps financiers empêchent les dépenses effrénées et, à leur tour, réduisent le gouffre qui existe en Bundesliga, en Liga et ailleurs.

Mardi, la parité de longue date de la MLS sera mise à l’épreuve lorsque LAFC accueillera DC United, dont la victoire totale (six) est la même que la séquence de victoires consécutives de LAFC. Le total de buts de United sur huit matches est le même que celui de LAFC dans la seconde moitié contre Charlotte (cinq).

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Sur son troisième entraîneur de l’année et avec un afflux de nouveaux joueurs qui trouvent leur chemin, United pédale sur le trottoir avec des roues d’entraînement. LAFC est une Maserati sur la 405.

“Oh, oui, c’est très amusant”, a déclaré la joueuse Kellyn Acosta. “Quand vous gagnez, tout est beaucoup plus agréable, mais c’est comme ça que nous gagnons.”

Ils le font en marquant beaucoup. Avec neuf buts lors des deux derniers matches et 18 lors de cette séquence de victoires, LAFC (17-4-3) est le favori pour remporter le Bouclier des supporters (le plus de points en saison régulière) pour la deuxième fois en quatre saisons et soulever la Coupe MLS. trophée pour la première fois en cinq ans d’existence.

Avec 10 matchs à jouer, le club a besoin de 20 points pour battre le record de la ligue en une saison, établi par la Nouvelle-Angleterre l’an dernier (73).

Étant sur le marché des sports de Los Angeles, en particulier étant le nouveau venu sur le marché de Los Angeles, l’organisation était consciente de divertir le public.

John Thorrington, co-président et directeur général de LAFC, est originaire de la région. “Grandir ici avec les Lakers” Showtime “et tout”, a-t-il déclaré, “c’était absolument la priorité et gagner avec style.”

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Son entraîneur de première année, Cherundolo, était un défenseur de longue date du club allemand de Hanovre et de l’équipe nationale américaine. Et tandis que la défense reste son principe de base – LAFC a concédé le deuxième moins de buts de la ligue – Cherundolo a soutenu l’ambition du club de jouer avec vitesse, fluidité et impitoyable.

“Jouer aussi vite que possible à tout moment mais en restant dans un état contrôlé et sûr – c’est ainsi que je le décrirais le mieux”, a-t-il déclaré. « Nous voulons jouer vite. Nous voulons jouer en fonction des objectifs, donc tout devrait aller vers le produit final. Nous ne sommes pas intéressés par la possession sans signification.

Même avec une liste déjà solide, l’équipe n’était pas non plus intéressée à rester immobile pendant le mercato estival. Avec des réserves stockées pour le bon moment, Thorrington bondit. Il a signé Chiellini, une légende de la Juventus et de l’équipe nationale italienne, et Bale, du Real Madrid.

A 38 ans, Chiellini perpétue le stéréotype selon lequel la MLS est réservée aux joueurs européens plus âgés. Mais il a également apporté de la valeur, du leadership et, avec une claque de volleyball à deux mains pour arrêter une contre-attaque du Real Salt Lake, une touche de ce divertissement de LA.

“Il agit comme s’il avait 18 ans, et pas dans le mauvais sens”, a déclaré Acosta. “Il dégage de la positivité, de l’énergie.”

Bale, qui en juin a aidé à guider le Pays de Galles vers sa première place en Coupe du monde en 64 ans, arrive à 33 ans – un immense talent qui a pourri sur le banc de Madrid, s’il a même été invité sur le banc. D’abord lié à un déménagement à DC United, puis aux yeux de l’Inter Miami, Bale a apporté rythme et menace à une équipe déjà bourrée.

Il a fait quatre apparitions en tant que sous-marin et a marqué deux fois. Des problèmes physiques mineurs pourraient l’empêcher de jouer mardi.

Là encore, cependant, le facteur LA est entré en jeu.

“Il y a une dualité à LA où vous avez une star hollywoodienne, ce que Gareth est plus ainsi, couplée à ce courage et à American Dream pour venir à LA et le faire, ce qui définit beaucoup de nos autres joueurs”, a déclaré Thorrington, un ancien Espoir de Manchester United et homme de la MLS. “C’est la combinaison des deux et la recherche du juste équilibre qui est un objectif clé.”

Cristian Arango (Colombie), Carlos Vela (Mexique) et Jose Cifuentes (Équateur) totalisent 27 buts et 19 passes décisives. Acosta, qui est presque assuré d’une place dans l’alignement américain pour la Coupe du monde, et Ilie Sánchez (Espagne) maintiennent le milieu de terrain. Maxime Crépeau (Canada) a enregistré sept blanchissages.

Aussi amusant que cela ait été, il est également nécessaire de suivre cette course enivrante tout au long des séries éliminatoires. Les footballeurs apprécient l’excellence du Bouclier des supporters au cours d’une longue saison. Et dans presque toutes les ligues du monde, il n’y a pas de séries éliminatoires. Mais dans les milieux sportifs américains, c’est ainsi que la campagne se termine. Et à Los Angeles, c’est aussi le frisson.

“Nous sommes encore à la mi-août, donc nous ne célébrons ni ne nous complaisons en aucun cas”, a déclaré Thorrington. “Nous nous sommes mis dans une excellente position, et la façon dont Steve et ses entraîneurs ont géré le groupe et fait tourner une formation profonde, je pense que cela continuera à porter ses fruits alors que nous arrivons aux derniers jours de la saison.”

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