La lettre de Greg Norman aux golfeurs indique que la série LIV devrait recevoir des points du classement officiel mondial de golf

Dans une lettre envoyée mercredi aux golfeurs de LIV, le PDG et commissaire Greg Norman a déclaré que le nouveau circuit “par tout examen juste, objectif et impartial” devrait se voir attribuer des points au classement officiel mondial de golf pour ses événements dans un avenir très proche.

Dans la lettre, dont une copie a été obtenue par ESPN, Norman a écrit que l’inclusion de LIV Golf dans le système de points du classement mondial est “nécessaire pour l’intégrité, la précision et l’équité” du classement.

Les officiels de LIV Golf ont soumis leur candidature à l’OWGR à la mi-juillet et elle a été discutée par le comité technique de l’OWGR lors du 150e Open Championship à St. Andrews, selon Norman.

“Sans l’inclusion de LIV, l’intégrité et l’exactitude des classements eux-mêmes sont gravement compromises”, a écrit Norman. “Nous espérons que les membres du conseil d’administration de l’OWGR comprendront et apprécieront cette considération clé, et qu’ils traiteront ce développement avec le respect qu’il mérite et conformément à leurs responsabilités en tant que directeurs des classements mondiaux officiels de golf et aux devoirs qui en découlent. directions. »

Les joueurs de LIV Golf n’ont pas reçu de points de classement mondial OWGR pour les trois premiers événements du nouveau circuit à Londres; Portland, Oregon; et Bedminster, New Jersey.

Le commissaire du PGA Tour, Jay Monahan, qui a suspendu des joueurs pour avoir participé à des tournois de golf LIV sans publication d’événement conflictuel, est l’un des huit membres du conseil des gouverneurs de l’OWGR. Parmi les autres membres figurent le PDG de DP World Tour, Keith Pelley, le PDG de l’USGA, Mike Whan, le directeur général de R&A, Martin Slumbers, le directeur exécutif de la PGA of America, Seth Waugh, le directeur exécutif de l’Augusta National Golf Club, Will Jones, et Keith Waters, qui représente la Fédération internationale des PGA Tours. .

Dans la lettre, Norman a noté que sur la base du système OWGR en place à l’époque, les trois premiers événements LIV auraient eu de meilleures forces de terrain que deux tournois concurrents sur le DP World Tour et le John Deere Classic du PGA Tour.

Plusieurs anciens grands champions, dont Dustin Johnson, Brooks Koepka, Patrick Reed, Bryson DeChambeau et Phil Mickelson, ont quitté le PGA Tour pour LIV Golf, financé par le fonds souverain saoudien.

“La proportion d’acteurs de premier plan dans le monde en compétition sur les LIV Series signifie que, malgré des champs plus petits que certains événements de la tournée existants et ceux qui ont eu lieu en face des événements LIV Invitational, le [strength of field] reste très compétitif et parmi les meilleurs du secteur », a écrit Norman.

Selon les données de LIV Golf, les vainqueurs de ses trois premiers événements auraient considérablement grimpé dans le classement mondial s’ils avaient obtenu des points OWGR. Par exemple, le Sud-Africain Charl Schwartzel, premier vainqueur à Londres, serait passé de la 125e à la 85e. Branden Grace, qui était premier à Portland, serait passé de la 128e à la 78e, et Henrik Stenson, vainqueur à Bedminster, serait passé de la 173e à la 80e.

Schwartzel est actuellement classé 121e dans l’OWGR, Grace est 139e et Stenson est 176e.

Les points de classement mondial sont utilisés pour déterminer les exemptions et les champs pour les majors : les Masters, le PGA Championship, l’US Open et l’Open.

“Ces mouvements (ainsi que d’autres qui auraient eu lieu) sont importants non seulement en raison de leur effet sur les mentions personnelles et les opportunités de jeu des joueurs (c’est-à-dire les exemptions majeures), mais aussi pour l’exactitude et la crédibilité de l’OWGR lui-même”, a écrit Norman. .

“Sans inclure les performances des joueurs contre ces leaders de l’industrie [LIV] champs, les OWGR sont désormais imprécis. Si cela continue beaucoup plus longtemps, les classements deviendront encore plus imprécis et marginalisés, de nombreux joueurs de LIV Golf ayant des classements inférieurs à ceux auxquels ils ont légitimement droit, ainsi que des joueurs non-LIV Golf bénéficiant de notes faussement améliorées. En termes simples, il sera impossible de considérer les notes de l’OWGR comme exactes ou même pertinentes si l’OWGR persiste à omettre 48 des meilleurs golfeurs du monde.”

Johnson, ancien numéro un mondial. 1 golfeur, est passé de la 13e à la 21e, sa pire position depuis 2015, depuis qu’il a rejoint LIV Golf. Koepka est passé du 19e au 25e et Reed est passé du 38e au 49e. Mickelson, six fois vainqueur majeur, a commencé l’année au 34e rang mondial, mais il est maintenant 104e.

Il existe 14 critères pour atteindre l’éligibilité à la reconnaissance OWGR, et Norman a noté que LIV Golf ne les remplissait pas directement. L’un des critères consiste à ne pas avoir de coupe après 36 trous; Les tournois de golf LIV sont de 54 trous sans coupures.

Mais d’autres tournois, notamment le BMW Championship, le Tour Championship, le Hero World Challenge et les World Golf Championships, n’ont pas de coupes et reçoivent toujours des points OWGR.

« À tous points de vue, il serait erroné de refuser des points aux joueurs de LIV à la lumière du fait que l’OWGR accorde des points à d’autres joueurs du circuit dans des circonstances similaires, sinon moins compétitives », a écrit Norman.

D’autres critères que LIV Golf n’a pas directement satisfaits comprenaient des tournois ayant un champ moyen d’au moins 75 joueurs (LIV a 48 joueurs sur 12 équipes de quatre); une tournée organisant une école de qualification ouverte annuelle avant le début de chaque saison ; une opportunité structurée pour au moins cinq joueurs de progresser vers le circuit membre à part entière qui propose sa candidature (dans le cas de LIV, le circuit asiatique) ; et une visite démontrant qu’il s’est conformé aux directives de l’OWGR pendant une période d’un an.

Norman a écrit qu’entre la série LIV Golf Invitational et la série internationale, qui seront co-sanctionnées par l’Asian Tour en 2023, les événements LIV auront un champ moyen de 88 joueurs. LIV Golf prévoit d’organiser un événement de promotions LIV, dans lequel les joueurs auront une “chance de gagner leur place de joueur”, et ses cinq meilleurs joueurs à la fin de chaque saison recevront une carte Asian Tour complète.

“Bien que LIV Golf fonctionne depuis plus d’un an, la LIV Golf Invitational Series en est encore à sa première année”, a écrit Norman. “À la lumière des implications pour OWGR et de sa crédibilité de ne pas offrir aux joueurs de LIV Golf les points appropriés, et compte tenu de la plus grande force de terrain de LIV Golf pour une tournée à ses débuts, nous avons exhorté OWGR à se sentir à l’aise avec le statut de LIV Golf, parce que il est clairement dans l’intérêt de l’OWGR, des joueurs et du jeu de le faire.

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