Jake Guentzel a-t-il une chance de marquer 50 buts ?

Il y a eu une période de 15 à 20 ans dans la LNH où le marqueur de 50 buts (et 100 points) semblait être une espèce en voie de disparition, voire complètement éteinte. Le match était devenu un slugfest défensif et gardien de but où chaque match était un slog 2-1 ou 3-2 dans la zone neutre. Il pourrait y avoir un, peut-être deux, joueurs qui auraient même une chance réaliste d’approcher même la barre des 50 buts.

Au cours des deux dernières années, cependant, cela pourrait commencer à changer un peu.

L’offensive est de retour dans une certaine mesure, et l’an dernier seulement, nous avons vu quatre joueurs différents atteindre la barre des 50 buts.

Jake Guentzel pourrait-il potentiellement rejoindre ce groupe cette saison ? Ou une future saison ? Et que lui faudrait-il pour y arriver ?

Honnêtement, cela ne semble pas si exagéré.

Guentzel a déjà été l’un des meilleurs buteurs de la ligue au cours des quatre à cinq dernières années et a toujours marqué à un rythme de 40 buts en 82 matchs (même s’il a rarement eu la chance de jouer en 82 matchs).

Son rythme de 82 matchs depuis le début de la saison 2018-19 :

2018-19 : 40
2019-20 : 42
2020-21 : 34
2021-22 : 44

Ce n’est pas vraiment ce loin, surtout la saison dernière et cela ne nécessiterait pas vraiment beaucoup de saut dans son jeu.

Il y a cependant deux choses essentielles dont il aurait besoin.

Le premier est une saison complète de 82 matchs, ce qu’il n’a connu que deux fois dans sa carrière. Les quatre autres saisons de sa carrière ont été perturbées en étant chez les mineurs pour commencer sa carrière, certaines saisons et des blessures.

Le second n’est qu’une petite augmentation du pourcentage de tir ou de son volume de tir.

Guentzel est déjà un tireur à pourcentage élevé, une seule fois dans sa carrière en terminant une saison en dessous de 15 % (son point bas pour sa carrière est de 12,9 %, ce qui est encore assez élevé). C’est une combinaison de lui ayant un tir fantastique, une libération rapide et toujours autour du filet, peu importe combien de coups il prend.

Pour sa carrière, Guentzel a tourné autour de 2,70 à 2,80 tirs par joueur. Plus de 82 matchs soit entre 220 et 230 tirs au but. À ce rythme, il aurait besoin d’avoir une année où il éteindra absolument les lumières et dépassera 20% pour la saison. Il n’a eu qu’un an où il s’est même approché de cela (19,8% au cours de son année recrue), alors qu’il n’y a eu que quatre cas à l’ère du plafond salarial où un joueur a joué 82 matchs en une saison et a tiré plus de 20% pour le saison (Leon Draisaitl, William Karlsson, Brad Boyes et Loui Eriksson – que diriez-vous ce liste?).

Cela semble exagéré.

L’avenue la plus réaliste est l’augmentation du volume de tir. C’est là que ça devient intéressant pour Guentzel parce qu’il a amélioré cela la saison dernière, avec une moyenne de 3,47 tirs au but par match, la deuxième fois en trois ans, il a dépassé la barre des 3,25.

Une moyenne entre 3,25 et 3,50 tirs par match vous donne entre 266 et 287 tirs sur 82 matchs. Ce taux de tir ne nécessiterait qu’un pourcentage de tir d’environ 17 à 18% pour atteindre la barre des 50 buts. Ces deux chiffres sont à la portée de Guentzel et ne prendraient pas autant d’augmentation dans l’une ou l’autre catégorie.

Compte tenu de la capacité de Guentzel, de la nature changeante du jeu au cours des deux dernières années et de l’accent mis sur l’attaque, c’est définitivement quelque chose à portée de main. Et ce serait un gros problème.

La barre des 50 buts est assez rare dans l’histoire des Penguins, n’ayant été atteinte que par neuf joueurs différents.

Mario Lemieux y est allé six fois, Jaromir Jagr et Kevin Stevens y sont allés deux fois, tandis que Jean Pronovost, Mike Bullard, Rick Kehoe, Pierre Larouch, Evgeni Malkin et Sidney Crosby y sont allés chacun une fois. Personne ne l’a fait depuis Malkin lors de la saison 2011-12.

Guentzel est leur prochain meilleur coup. Il a été à distance de frappe à quelques reprises, y compris la saison dernière, et avec un peu de chance, il pourrait rejoindre cette liste exclusive. Il s’est déjà imposé comme l’un des grands buteurs de l’histoire de la franchise et ce jalon d’une seule saison cimenterait son statut près du sommet.

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