Diaz mène la charge après le moment de folie de Nunez mais Liverpool rattrape déjà son retard

Les préparatifs de Liverpool pour la visite de Crystal Palace avaient été tellement perturbés que Jurgen Klopp a plaisanté en disant qu’il craignait qu’une sorcière ait élu domicile à l’intérieur du centre de formation AXA de Kirkby.

Joel Matip et Roberto Firmino avaient rejoint une liste des blessés qui comprenait déjà les noms de Thiago, Ibrahima Konate, Diogo Jota, Alex Oxlade-Chamberlain, Curtis Jones, Calvin Ramsay et Caoimhin Kelleher.

Pour ajouter au mal de tête de sélection du manager, Joe Gomez et le capitaine Jordan Henderson ont tous deux été jugés suffisamment en forme pour le banc après avoir également reçu des coups à l’entraînement. Quand il pleut, ça se déverse.

Au début de la seconde mi-temps contre Palace, Klopp a dû craindre que le balai n’ait été garé à l’extérieur d’Anfield. Liverpool avait certainement l’air maudit.

Ils avaient bénéficié de 75% de possession de balle dans les 45 premières minutes et avaient rassemblé 17 tentatives au but à quatre. Pourtant, d’une manière ou d’une autre, ils ont suivi le but de Wilfried Zaha lors de la contre-attaque, puis leurs problèmes se sont aggravés lorsque la grande recrue estivale Darwin Nunez a perdu la tête.

Son carton rouge était insensé. Oui, il y a eu une provocation de Joachim Andersen, mais la réaction de l’Uruguayen a été inexcusable.

Après l’excitation générée par ses camées accrocheurs contre Manchester City et Fulham, ce fut une régression alarmante. Ayant déjà regardé le rôle, cette fois, il était l’homme étrange alors qu’il laissait tomber ses coéquipiers. Ce fut un moment de folie. Une ruée vers le sang.

Si désespéré d’impressionner lors de ses débuts à domicile, le sentiment croissant de frustration de Nunez était clair pour tous. Il y a eu une volée qui a survolé avant qu’il ne frappe le poteau alors qu’il semblait destiné à marquer. Puis il a raté son tir devant le Kop après avoir été joué par Mohamed Salah.

Lorsque le combatif Andersen a continué à l’énerver, la brume rouge est descendue alors que Nunez s’est retourné et a poussé sa tête dans la direction du défenseur danois. L’arbitre Paul Tierney n’avait pas le choix. Le seul ancien joueur de Liverpool à avoir été expulsé lors de sa première apparition en Premier League à Anfield était Joe Cole en 2010.

“Une petite provocation ici et là, et certainement la mauvaise réaction”, a admis Klopp. « Un carton rouge clair, je ne peux pas le nier. Oui, il en tirera des leçons. Malheureusement, il a maintenant quelques matchs pour le faire. Ce n’est pas cool pour nous dans notre situation spécifique. Bien sûr, je parlerai avec lui. Mais pas encore. Il a fait une erreur.”

Nunez sera suspendu pour le voyage de lundi prochain à Manchester United et les matchs à domicile contre Bournemouth et Newcastle. Firmino devrait être de retour disponible pour s’aligner à Old Trafford avec Jota toujours sur la piste du retour.

“C’est une autre ‘pré-saison’ pour Darwin”. Nous l’utiliserons pour le travail physique, pas comme punition, juste pour le rendre encore plus fort », ajoute Klopp.

Ce n’est que le neuvième carton rouge du règne de près de sept ans de Klopp et le premier pour conduite violente. Nunez doit en tirer des leçons car vous pouvez garantir que les défenseurs de haut niveau tenteront de suivre l’exemple d’Andersen, en particulier dans une saison où les arbitres sont plus réticents à siffler les infractions.

Alors qu’un attaquant sud-américain boudait le tunnel et laissait Liverpool dans un trou important, un autre a saisi sa pelle et s’est mis à essayer de les en sortir.

Soudain, Luis Diaz a pris vie. Il n’y a pas eu de désavantage numérique efficace car le Colombien a redoublé d’efforts. C’était comme si quelqu’un l’avait soudainement branché sur le secteur.

Diaz a été une révélation depuis son transfert de 50 millions de livres sterling (60,1 millions de dollars) de Porto à la fin de la fenêtre de janvier. Il y a tellement de choses à admirer en termes d’éthique de travail et de qualité, mais seulement six buts en 26 apparitions la saison dernière n’ont pas rendu justice à son impact.

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Diaz célèbre son brillant but en solo hier soir (Photo : Clive Brunskill/Getty Images)

Pour toute la ruse et le jeu d’approche fascinant, il n’y avait pas assez de produit final. Trop souvent, lorsqu’il fonçait vers le but, il échouait. C’était une étape importante vers la résolution de ce problème.

“Parfois, vous avez besoin de ce moment de brillance”, a déclaré le vice-capitaine James Milner. “De toute évidence, quand vous avez des joueurs comme lui sur le terrain qui peuvent créer quelque chose à partir de rien, c’était un but incroyable et j’espère qu’il y en aura beaucoup d’autres cette saison.”

Lorsque Diaz a reçu le ballon à gauche juste après l’heure de jeu, il semblait y avoir peu de danger. Quelques instants plus tard, il s’était éloigné de Jordan Ayew, puis s’était frayé un chemin au-delà de Cheick Doucoure, Nathaniel Clyne, Joel Ward et Jeffrey Schlupp avant de clouer un pied droit dans le coin le plus éloigné.

“Classe mondiale, un objectif magnifique”, a déclaré Klopp. “Et à partir de ce moment, c’était un match spécial. C’était nous à la maison avec une atmosphère incroyable.

Ce qui a incarné la contribution infatigable de Diaz plus que tout, c’est la façon dont il est revenu pour déposséder Zaha à l’intérieur du cercle central peu de temps après pour écourter une pause dangereuse. Il y eut un rugissement d’approbation dans les tribunes.

Klopp a jeté la prudence au vent. Rarement une équipe d’un homme a-t-elle dirigé des dates à cette échelle, mais Salah et le remplaçant Fabio Carvalho ont échoué de peu à se convertir lorsqu’ils étaient bien placés.

L’impact de Gomez et Henderson sur le banc vous a fait vous demander à quel point cela aurait été différent s’ils avaient commencé. Merci également à Harvey Elliott, qui a plus que remboursé la confiance qui lui a été témoignée alors qu’il débutait pour la première fois cette saison.

À quel point le résultat aurait pu être différent si Liverpool avait été plus impitoyable pendant une ouverture ridiculement unilatérale de 30 minutes. Au lieu de cela, ils ont gaspillé et ont ensuite concédé contre le cours du jeu.

“La protection était en fait bonne avec Trent (Alexander-Arnold) et Fabinho mais ils sont sortis de là et cela n’aurait pas dû arriver. Ensuite, c’est difficile dans la dernière ligne avec la vitesse de Zaha », explique Klopp.

Liverpool s’est blessé en prenant du retard et a mis du temps à réagir. Pendant une période, il est allé très plat. Ce n’est qu’après le carton rouge qu’une salle comble a parqué son anxiété et a canalisé son énergie pour rendre Anfield plus intimidant. Les joueurs auraient pu en finir avec ce bruit plus tôt.

“Ce n’est pas souvent avec le 10 contre 11 qu’on peut mettre le 11 autant sous pression que nous”, admet Klopp, qui est passé au 4-4-1.

Liverpool est toujours invaincu au niveau national en 2022. Dans les circonstances, avec Diaz menant la charge après le limogeage de Nunez, ce n’est pas fier que Klopp l’ait déclaré. Il fallait admirer le courage et la résilience.

Pourtant, trop de matchs nuls ont effectivement coûté le titre à Liverpool la saison dernière et la nouvelle saison a commencé dans la même veine. Nunez devra s’asseoir et regarder alors qu’ils tentent de remédier à la situation. Heureusement responsable, Diaz a le look d’un homme prêt à assumer le supplément.

(Photo de Andrew Powell/Liverpool FC via Getty Images)

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