C’est l’heure. Les Capitals doivent retirer le numéro 12 de Peter Bondra.

À la fin de la semaine dernière, les Capitals de Washington sont excellents Pierre Bondra a été intronisé au Temple de la renommée du hockey slovaque. Bondra a déjà été intronisé au HOF de la Fédération internationale de hockey sur glace en 2016.

La nouvelle du dernier honneur de Bondra a été accueillie avec enthousiasme par nos lecteurs, mais elle a également renouvelé un vieux débat (ce n’est en fait pas vraiment un débat) parmi les fans de la vieille garde des Caps : Faut-il retirer le numéro 12 de Peter Bondra ?

La réponse reste une réponse oui. Le numéro de Bonzai devrait être accroché aux chevrons à côté de Rod Langway, Yvon Labre, Mike Gartner et Dale Hunter.

J’ai résisté à écrire à ce sujet au fil des ans, mais Ted, je pense vraiment qu’il est temps.

Lorsque je parcourais les commentaires de l’histoire du HHOF slovaque, je pensais que Witter4Norris présentait les références de Bondra aussi clairement que possible :

Bondra est :

500 buts marqués
5x All Star
2x 50+ buts
2x meneur des buts de la saison de la LNH
1 joueur sur 47 marque 5 buts ou plus dans un match.

Bondra a marqué 472 de ses 503 buts en carrière avec les Capitals – et 825 de ses 892 points en carrière. La majorité de ces buts et points sont survenus à Landover, MD’s USAir Arena. Bondra a atteint ces sommets dans des équipes des Capitals plus conservatrices en matière de salaire (avant Ted). Les Capitals étaient une bonne équipe de petit marché définie par leur solide défense. C’est l’éclat de Bondra et l’imperturbabilité d’Olie Kolzig dans les buts qui en ont fait des challengers réguliers et ont finalement propulsé l’équipe à sa première apparition en finale de la Coupe Stanley en 1998. Bondra aurait probablement marqué tous ses buts à Washington sans le commerce Jagr et ses démontage qui en résulte.

Certains pourraient dire qu’Alex Ovechkin et sa production d’élite dans les décennies plus tard amoindrissent ce que Bondra a fait dans un maillot Screaming Eagle. Je dirais que ce n’est qu’amélioré ce que Bondra a fait parce que Bonzai suspendu Avec sans doute le meilleur buteur de l’histoire de la LNH malgré trois saisons. Dans les années 90, Bondra a interprété Ovechkian tâches un peu moins routinières qu’Alex Ovechkin lui-même (moins les coups, bien sûr).

Parmi les records de franchise des Capitals, Bondra occupe la première place pour les buts en désavantage numérique (32), la deuxième pour les buts (472), la deuxième pour les buts en avantage numérique (137), la deuxième pour les buts gagnants (73), la deuxième pour les tirs (3 290) et troisième pour les points (825) – derrière seulement Ovechkin (1410) et Nicklas Backstrom (1011), qui semblent tous deux pressés de retirer leur maillot.

Lorsque l’on considère quelqu’un pour cet honneur, il faut se demander si son héritage perdurera. J’ai donc regardé comment les chiffres de Peter Bondra se comparaient à ceux des joueurs des Maple Leafs de Toronto. Toronto, une équipe originale de six, a retiré treize numéros en l’honneur de dix-neuf joueurs au cours de leur plus d’un siècle dans la ligue.

Si Bondra marquait ses 472 buts des Capitals avec les Leafs, il serait le meilleur buteur de la franchise, et ce ne serait pas près. Mats Sudin serait loin deuxième, marquant 420 buts au cours de sa carrière chez les Leafs. Sudin a retiré son numéro en 2012.

Une partie de la raison pour laquelle je pense que le propriétaire majoritaire des Capitals, Ted Leonsis, a été lent à honorer Bondra ou Olie Kolzig, c’est parce qu’il veut que l’honneur soit significatif – à la fois maintenant et à l’avenir. Cela ne devrait pas être une décision émotionnelle. Il y a des critères à respecter.

Une saison après la retraite de Peter Bondra en 2006-07, Leonsis a discuté en ligne avec des fans sur ESPN.com et a expliqué sa raison d’être pour Bonzai.

“Comme vous l’avez peut-être entendu, nous avons décidé de retirer le maillot et le numéro de Mike Gartner la saison prochaine. Il a été un excellent joueur de longue date pour les Capitals et il fait maintenant partie du Temple de la renommée du hockey. Le retrait des numéros est un processus très difficile, surtout pour une équipe comme les Capitals qui n’ont jamais remporté de Coupe Stanley. Nous devons réfléchir au nombre de personnes que nous retirons et pourquoi et quand.

“Certes, Peter Bondra est l’un des plus grands de tous les temps de notre équipe. C’est aussi un grand homme et je le considère comme un ami personnel.

“Quand le moment sera venu, je suis sûr que les choses iront dans le bon sens et Peter Bondra aura sa journée, mais il vient de prendre sa retraite la saison dernière, nous devons donc tous lui donner du temps.”

En 2009, Leonsis a également parlé d’un éventuel retrait du numéro Olie Kolzig après la retraite du vainqueur du trophée Vézina.

“Il était un grand joueur de tous les temps pour notre franchise”, a déclaré Leonsis. «Il est profondément respecté et aimé de nous tous, mais je demande simplement que nous ayons tous le luxe du temps. Nous avons tous besoin de prendre du recul. »

Maintenant, c’est là que tu penses que je pourrais être en désaccord avec Ted, mais ce n’est pas le cas. Cela pourrait être secoué et impopulaire, mais le temps nous a donné une perspective sur Olie Kolzig après la performance de Braden Holtby à DC. Je suis passé d’Olie, qui était mon joueur préféré quand j’étais enfant, étant un retraité infaillible à un peu incertain. Mes sentiments sont les mêmes que ceux des années Braden qui lui ont été retirés de son départ de DC. Les statistiques et les jalons de carrière des deux joueurs sont similaires. La seule vraie différence substantielle est la bague de Braden. Les deux joueurs le méritent-ils ? Est-ce qu’un? Ni l’un ni l’autre ? En tant que fan, j’aimerais voir les exigences légèrement abaissées et que leurs deux chiffres soient retirés, mais ce n’est pas moi qui prends ces décisions.

Voici un autre exemple du raisonnement de Ted, mais je crois qu’il illustre son propos. Lorsque TJ Oshie prendra sa retraite, je suis sûr qu’une partie de la base de fans réclamera que son numéro 77 soit retiré par la franchise. TJ est charmant, sympathique, talentueux d’un autre monde et a aidé les Capitals à remporter la Coupe Stanley en 2018. Il est sans aucun doute l’un des joueurs les plus mémorables de l’histoire des Capitals et de cette ère de la LNH en général. Il a fait une tonne de fans de hockey dans cette région qui, autrement, ne le seraient pas. Mais quand le temps calmera nos sentiments, et quand nous pourrons regarder froidement le temps de TJ à DC, nous reconnaîtrons qu’il était un très bon acteur dans l’ombre d’Alex Ovechkin et qu’il n’était pas là assez longtemps ou mis jusqu’à des nombres assez grands pour mériter l’honneur.

Pour aller plus loin, Oshie a marqué 161 buts et 325 points au cours de ses sept saisons avec les Capitals, ce qui le place en dehors du top 10 de la franchise dans les deux cas. Oshie mérite-t-il plus que Bondra simplement parce qu’il a remporté la Coupe Stanley? Je ne me sens pas bien.

Ces repères semblent être la raison pour laquelle Bondra reste à la limite de l’honneur. Non seulement Bonzai n’a pas remporté la Coupe Stanley à Washington (cette équipe s’est heurtée à un buzzsaw qui était les Red Wings de Detroit, une équipe de la dynastie alors qu’il n’y avait pas de plafond salarial), mais il n’est pas non plus un membre honoré du Temple de la renommée du hockey. .

Sur les 46 joueurs de l’histoire de la LNH à avoir marqué plus de 500 buts, seuls cinq n’ont pas encore été nommés au Temple et sont actuellement éligibles. Bondra rejoint Keith Tkachuk (538), Pat Verbeek (522), Pierre Turgeon (515) et Jeremy Roenick (513) qui attendent toujours cet appel.

Mike Gartner, qui a été le dernier joueur à voir son maillot retiré par les Capitals en 2008, n’a pas remporté de Coupe Stanley, mais a marqué 708 buts en carrière et a été nommé au Temple de la renommée en 2001.

Pour le moment, les Capitals semblent être en attente de la décision Bondra. Selon Hockey Reference, un seul joueur a porté le numéro 12 depuis le départ de Bondra : Jeff Friesen en 2006. Personne n’a reçu le numéro de maillot de Bondra depuis 16 ans.

Bien que l’équipe ne sache pas quand ou si appuyer sur la gâchette avec Bondra, les fans des Capitals ne le sont pas.

De Michael M. :

L’oncle Ted doit arrêter de traîner les pieds et faire ce qu’il faut et retirer le n ° 12 de Bondra. Bonzai a fait de l’expérience d’aller au Centre MCI un plaisir absolu, a toujours été une menace lorsqu’il était sur la glace et, plus important encore, était et demeure l’un des plus beaux athlètes que j’aie jamais rencontrés (je l’ai rencontré quand j’avais 11 ans et il s’est souvenu de moi 20 ans plus tard). Il est un acte de classe et l’équipe doit faire ce qu’il faut pour lui (et Olie) et enchâsser ces légendes dans les chevrons dès que possible !

De Jonathan C. :

A l’époque Bondra, j’allais le voir jouer, et c’est maintenant pour ça que je suis devenu un si grand fan des Caps depuis !

D’Alex J. :

Bondra était un buteur génial🤘. Nous a mené une finale de la Coupe Stanley. Devrait être dans le HOF de la LNH. Retraite #12 pour Washington

De Martha P. :

Toutes nos félicitations. J’ai aimé regarder [Peter] jouer, maintenant Caps vient sur les maillots de His et Olie à la retraite!

C’est l’heure.

Photo principale : Cara Bahniuk/MRNB

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