Bulletin 2022 : Dryden Hunt

Attentes

En juillet 2021, les Rangers de New York ont ​​signé l’ailier Dryden Hunt dans un mouvement sous le radar pour aider à leur profondeur. L’accord était d’une durée de deux ans à une faible valeur annuelle moyenne de 762 500 $.

Avant la saison 2021-22, Hunt, alors âgé de 25 ans, avait déjà joué pour les Panthers de la Floride et les Coyotes de l’Arizona, n’apparaissant jamais dans plus de 31 matchs de la LNH en une saison (ce qu’il a fait avec la Floride en 2018-19, totalisant trois buts et sept passes décisives). L’idée qui prévalait en 2021-2022 était qu’il pourrait fournir une certaine profondeur de quatrième ligne aux Rangers, aidant à la suppression des tirs lorsqu’il a fait son entrée dans l’alignement.

Cependant, ces attentes ont rapidement été bouleversées lorsque des blessures et un manque de profondeur au sommet de la formation ont poussé l’entraîneur-chef Gerard Gallant à déplacer Hunt dans le top six pour de larges pans de la saison régulière. Alors que Hunt a également passé beaucoup de temps sur la quatrième ligne avec Kevin Rooney et Ryan Reaves, il a passé environ 290 minutes sur des parties de 38 matchs sur la deuxième ligne avec Ryan Strome et Artemiy Panarin. C’était de loin le déploiement le plus courant pour Hunt; il n’a passé que 168 minutes sur des parties de 28 matchs avec Rooney et Reaves, puis moins de 50 minutes au total avec Filip Chytil et Julien Gauthier.

Le rôle de Hunt est revenu aux attentes de pré-saison après que les Rangers ont acquis Frank Vatrano, Andrew Copp et Tyler Motte à la date limite des échanges de 2022. Mais son long temps passé sur la deuxième ligne crée une image biaisée en ce qui concerne l’évaluation de sa performance.

Performance

Hunt a terminé la saison avec des sommets en carrière pour les matchs joués (76, éclipsant de loin son précédent sommet en carrière de 31), les buts (six), les passes (11) et les minutes de pénalité (52). Bien sûr, quand quelqu’un passe autant de temps dans les six premiers que Hunt, vous recherchez de meilleurs totaux de points.

En tant que tel, Hunt aurait pu sembler une déception et une cible facile pour les critiques de certains fans, mais le fait est qu’il a été placé dans un rôle qui ne lui convenait pas. Le manque d’attaque de Hunt était flagrant, mais ses capacités de suppression des tirs – qui correspondaient à ce que les fans pouvaient raisonnablement attendre de lui au début de la saison – ont néanmoins brillé.

Via Hockey en évolution

La carte de joueur ci-dessus résume parfaitement ce qu’est Hunt et ce qu’il a pu rester malgré une erreur de casting sur la deuxième ligne pendant une si grande partie de la saison : quelqu’un qui ne peut pas conduire l’attaque mais qui aidera une équipe à limiter ses chances contre. C’est-à-dire un joueur de quatrième ligne décent qui peut au moins manger quelques minutes pendant que les menaces offensives de bonne foi de votre équipe obtiennent un repos nécessaire. Son GAR offensif réel (buts au-dessus du remplacement) était pire que son GAR attendu; Alors que ce dernier était toujours en dessous de la moyenne, la disparité par rapport au premier met en évidence l’incapacité de Hunt à terminer sur des chances de marquer, ce qui était une autre raison pour laquelle il était mal adapté aux meneurs de jeu comme Ryan Strome et Artemiy Panarin.

Bien qu’il soit principalement un non-facteur offensif et qu’il ne soit pas un finisseur doué, Hunt a réussi à se débarrasser de ces étiquettes lorsqu’il a marqué le dernier but des Rangers de la saison régulière – une beauté qui s’est avérée être le vainqueur du match :

Note de l’auteur : B-

Consensus de plaisanterie : C

Pendant la majeure partie de 2021-2022, Hunt a été plongé dans un rôle pour lequel il était mal équipé. Bien qu’il n’ait pas joué au niveau d’un tel rôle, il est exonéré d’une grande partie du blâme puisque ledit rôle n’était pas une attente raisonnable pour lui à l’approche de la saison, et n’est apparu qu’à cause de blessures, d’un manque de profondeur, et Gallant en décidant ainsi. (Il n’aurait pas non plus dû être dans l’alignement contre Kaapo Kakko lors du match 6 de la finale de la Conférence Est, mais A) ce n’était encore une fois pas sa faute, et B) je devrais m’éloigner avant de m’énerver à nouveau.)

En fin de compte, un joueur de quatrième ligne idéal aiderait non seulement à supprimer les chances contre, mais aiderait également à créer quelques chances de plus dans ce rôle, même si le score n’est pas prolifique. Bien que l’attaque ait été un combat, peu importe où Hunt se trouvait dans l’alignement, il a été au moins assez fort défensivement tout au long de la saison, ce qui est plus que ce que l’on peut dire pour certains des autres quatrièmes doublures des Rangers. Espérons qu’en 2022-2023, Gallant et les Rangers déploient Hunt dans un rôle de quatrième ligne qui convient mieux à ses compétences, car il peut être un joueur efficace lorsqu’il est utilisé correctement.


Remarque : Toutes les statistiques avancées et les données de combinaison de lignes sont fournies avec l’aimable autorisation de Hockey en évolution sauf indication contraire.

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