6 tendances d’équipement les plus percutantes sur le PGA Tour cette saison

La victoire de Justin Thomas au championnat PGA a été une aubaine pour Scotty Cameron.

Jonathan Mur/GOLF

La saison du PGA Tour touche à sa fin, ce qui signifie qu’il est temps de saluer les tendances d’équipement les plus percutantes de l’année écoulée. Au cours de la FedEx St. Jude Championship, j’ai demandé à de nombreux représentants du Tour de discuter de l’équipement qui fonctionnait – et de ce qui ne fonctionnait pas – avec leurs équipes respectives.

Sur la base de leurs réponses, il s’agissait des six tendances qui se recoupaient.

Aller dans la direction opposée

Cam Smith a réduit la longueur de son conducteur à 44,5 pouces cette saison pour gagner plus de contrôle.

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Vous souvenez-vous de tous les joueurs qui ont essayé des pilotes de 47 et 48 pouces lorsque Bryson DeChambeau a fait allusion à la possibilité d’en mettre un en jeu ? Beaucoup de choses ont changé depuis 2019. Phil Mickelson a remporté le championnat PGA 2021 avec un pilote Callaway de 47,9 pouces, mais pour la plupart, les pros ont pris la direction opposée depuis que l’USGA a installé une limite de longueur maximale de 46 pouces.

“Il y a un an et demi, tout le monde essayait des pilotes plus longs”, a déclaré JJ Van Wezenbeeck, représentant du Titleist Tour. « Cette tendance s’est arrêtée. Les joueurs ont depuis recommencé à donner la priorité à la performance totale. Avant d’imposer la limite de 46 pouces, il y avait plus d’intérêt à essayer de voir si 47 ou 48 pouces pouvaient aider les gars à prendre l’avantage. Notre taille moyenne a diminué sur le Tour. Par exemple, nous avons eu des gars comme Cam Smith qui sont descendus à 44,5 pouces à l’US Open pour gérer un certain contrôle et avoir la capacité de frapper plus de coups avec. C’était comme si les gars pesaient la performance sur une course de distance pure cette saison.

Plus une bonne chose

Dynamic Gold Tour Issue Mid produit une hauteur de pic plus élevée (10-15 pieds) que l’original.

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Une autre tendance récente du Tour qui a commencé à aller dans la direction opposée est la prolifération des manches à faible spin sur le PGA Tour. En plus de donner la priorité au contrôle sur la distance pure à l’aide d’un arbre de transmission plus court, d’autres représentants ont vu des pros éviter des profils d’arbre plus rigides pour quelque chose avec un peu plus de souplesse. Le résultat final est un peu plus de rotation pour obtenir le contrôle.

“Nous voyons moins de manches de golf à faible spin”, a déclaré le représentant de l’UST Tour, Scott Wilkerson. “La balle et la tête ont tellement tourné sur le Tour que les gars ont commencé à chercher des moyens d’ajouter du spin pour garder un certain contrôle. Nous avons en fait utilisé davantage notre tige Lin-Q Blue, qui est un profil à rotation moyenne, cette saison. Cet arbre est plus doux dans la poignée et au milieu, mais toujours rigide. Cela me dit que les gars recherchent quelque chose qui tourne plus et qui se sent bien aussi parce que le Blue n’a certainement pas cette sensation de planche que la plupart des produits à faible rotation avaient généralement.

Ce qui est intéressant dans la tendance à plus de spin, c’est qu’elle s’étend du graphite à l’acier. Le produit Dynamic Gold Tour Issue Mid de True Temper, qui a été lancé cette saison à Torrey Pines, a trouvé sa place dans les longs fers de Tiger Woods lors du championnat PGA.

“La raison pour laquelle notre Mid a réussi est que nous sommes capables de prendre un produit au poids lourd de l’acier du Tour et de lui donner une hauteur de pointe plus élevée – sans aller plus loin”, a déclaré Paul Loegering, représentant du True Temper Tour. «Cela crée une hauteur différente, mais les gars obtiennent toujours l’angle d’atterrissage dont ils ont besoin. En tant que personne qui a effectué de nombreux ajustements de driver avant de rejoindre True Temper, il s’agissait toujours d’optimiser le driver pour la balle de golf. Maintenant, je vois la même chose avec les fers. Avec un raccord en fer, c’est comment vais-je pouvoir optimiser la balle de golf qu’ils utilisent afin qu’ils ne sacrifient rien aux bois métalliques. Ce n’était pas comme ça avant.

Agréable surprise

Une position arrière centre et augmente la masse pour offrir de faibles performances de lancement.

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Tous les produits ne connaîtront pas un succès retentissant. Comme TaylorMade l’a découvert ces dernières années, son fer utilitaire UDI avait besoin de quelques ajustements pour en faire un incontournable du sac. Le dernier UDI furtif a été cela – et plus encore. Depuis ses débuts autour de l’Open Championship, une grande majorité des membres du personnel de TaylorMade ont adopté le profil compact et amélioré la protection contre les coups manqués.

L’UDI est conçu pour ressembler à un long fer traditionnel à partir de la position d’adresse avec une ligne supérieure carrée et un bord d’attaque qui le rend facile à viser et à se fondre dans n’importe quel ensemble. Une position arrière centre et augmente la masse pour des performances de lancement faibles.

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“Le seul produit qui a bien fonctionné pour nous avec lequel nous avons eu du mal ces dernières années est le Stealth UDI”, a déclaré Keith Sbarbaro, représentant de TaylorMade Tour. “Nous avons eu du mal à passer les UDI dans les sacs des joueurs. Avec ce club, les ratés ont peut-être été plus importants que prévu les années précédentes. Le Stealth UDI était un coup de circuit et les gars nous l’ont dit dès le début – ils ont dit que c’était le meilleur UDI que nous ayons fait depuis des années. Nous avions besoin d’un fer à repasser solide. Dans les fers 2 et 3, le Stealth UDI était vraiment facile à contrôler. Il joue définitivement comme s’il avait un peu plus de spin. Quand un gars n’a pas réussi parfaitement, ça s’est simplement mieux accroché. Évidemment, avec le truc à faible rotation, il peut avoir un vol violent, mais nous n’avons rien vu de tout cela avec celui-ci. Il tourne toujours de 3 600 à 3 700 [RPMs] sur le fer 2. Ce serait le club qui m’a le plus surpris cette saison, dans le bon sens.

Territoire inexploré

L’Apex UW de Callaway est un mélange parfait de bois de parcours et de performances hybrides dans un ensemble attrayant.

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Le directeur du Callaway PGA Tour, Jacob Davidson, a commencé à remarquer une tendance dans les rangs professionnels : moins de joueurs demandaient des hybrides que par le passé. “Il semble que l’hybride soit une catégorie en voie de disparition sur le nouveau PGA Tour”, a-t-il déclaré.

Espérant capitaliser sur un manque d’intérêt pour les hybrides, Callaway a sorti l’Apex UW – une option secondaire sur le tee qui n’oblige pas les pros à sacrifier la jouabilité du fairway et du rough. Bien que la tête soit plus grande que la plupart des hybrides, le manche est plus court de 1,5 pouce qu’un bois de parcours standard avec le même loft. Le résultat final est un « bois utilitaire » facile à frapper et à contrôler en même temps.

Depuis la sortie du club, Callaway a constaté une augmentation de l’utilisation d’Apex UW non seulement parmi les membres du personnel, mais également parmi les non-membres du personnel.

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“Il n’y a pas de points chauds sur le visage, ce qui permet aux joueurs d’avoir un contrôle de distance plus serré sur les longs par-3 ou les deuxièmes coups dans les par-5”, a déclaré Davidson. “Le lancement élevé, les angles d’atterrissage plus raides, les caractéristiques de rotation constantes sont tout ce qu’il faut voir dans un club comme celui-ci. De plus, nous avons constaté une réduction des ratés gauches qui ont tendance à se faufiler avec les 5 bois et les hybrides. L’utilisation des non-membres du personnel au cours de la dernière année valide la nouvelle catégorie inspirée du Tour.

Changements simples

La flèche et le tiret d’alignement correspondant dans le cou aident à garder Finau verrouillé à l’adresse.

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Ping a sorti deux lignes de putter différentes cette saison, mais quand est venu le temps d’identifier la plus grande tendance du Tour, le représentant du Ping Tour, Dylan Goodwin, a proposé une prise à contre-courant.

“J’ai vu beaucoup de gars bricoler avec des aides à l’alignement ou en manquer”, a déclaré Goodwin. « Je n’ai pas vu trop de gars s’éloigner de leur modèle actuel. C’est plus, comment puis-je améliorer mes performances avec autre chose sur le putter – que ce soit un point de vue ou une ligne.

Tony Finau est l’un de ces joueurs qui a choisi qui coller avec son Ping Anser 2D et apporter plusieurs modifications d’alignement, y compris une flèche argentée pour aider à la cohérence de l’angle du visage, et une ligne fraisée dans la zone en retrait de la ligne du dessus pour assurer ses mains. et les yeux sont dans la bonne position à l’adresse. Comme Finau peut en témoigner, garder les choses simples peut souvent produire les résultats les plus percutants.

Plus de maillets

La victoire de Thomas au championnat PGA avec un Scotty Cameron Phantom X 5 Knuckle a entraîné une augmentation des demandes de maillets.

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La pyramide d’influence est bien vivante sur le PGA Tour. Lorsqu’un pro gagne avec un nouveau putter ou un nouveau driver, il est courant que ses pairs commencent à demander s’ils peuvent avoir une construction similaire à tester. Vous ne savez jamais quand la prochaine balle magique pourrait faire surface.

Dans le cas de Scotty Cameron, le succès de Justin Thomas avec un Phantom X 5 Knuckle s’est avéré être une aubaine pour les maillets offrant un type de performance spécifique.

“Nous avons certainement constaté une augmentation de l’utilisation des maillets”, a déclaré le représentant de Scotty Cameron Tour, Drew Page. “Cela peut être directement lié à la sortie par Scotty du nouveau design du Phantom 7.2, mais cela commence également au sommet avec la pyramide d’influence. Quand vous voyez des gars comme Justin Thomas gagner la PGA avec ce Phantom 5 Knuckle, vous voyez des gars essayer d’avoir l’apparence d’une lame avec la tolérance d’un maillet. C’est ce que Phantom 5 et 7 ont vraiment fait. Les lames sont toujours une demande populaire, mais quand vous voyez des gars gagner avec des maillets, leurs pairs se demandent ce que ce putter pourrait faire pour eux. En ce moment, il y a beaucoup de maillets ici.

En plus de Cameron, d’autres fabricants de putters ont également continué à voir une augmentation de l’utilisation des maillets. Et pour ceux qui ne veulent pas sortir d’une forme de lame, les lames à corps large, telles que l’Anser 2D de Ping et les Tri Hot 5K Double et Triple Wide d’Odyssey, offrent des performances de type maillet dans une forme qui n’est pas tout ça. différent d’un profil de lame traditionnel.

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JWall

Jonathan Mur

Éditeur Golf.com

Jonathan Wall est GOLF Magazine et rédacteur en chef de GOLF.com pour l’équipement. Avant de rejoindre l’équipe fin 2018, il a passé 6 ans à couvrir l’équipement du PGA Tour.

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