Serena Williams affronte Emma Raducanu sur la route de l’US Open

MASON, Ohio – La tournée d’adieu de Serena Williams devrait se poursuivre mardi à l’Open de l’Ouest et du Sud.

Mais pour combien de temps ?

Le match – Williams vs. Emma Raducanu de Grande-Bretagne au premier tour – semble particulièrement bien adaptée à la grande occasion qui est l’adieu prolongé de Williams du tennis professionnel.

Avec 23 titres en simple du Grand Chelem, elle est incontestablement la plus grande joueuse de tennis féminine de cette époque et l’une des plus grandes athlètes de toutes les époques. Raducanu, une jeune cosmopolite de 19 ans, a choqué le monde (et elle-même) en remportant l’US Open l’an dernier en tant que qualification, et a l’intelligence et les coups pour être l’un des leaders du jeu si elle peut s’adapter à son nouveau statut. et recommencez à frapper les gagnants du coup droit et à gagner des matchs par groupe.

Les deux champions aux extrémités opposées de leur carrière ne se sont jamais affrontés, et Raducanu est l’une des nombreuses jeunes stars du circuit WTA qui espéraient avoir une chance d’affronter Williams avant de s’éloigner du sport qu’elle a longtemps dominé. Elle a écrit dans Vogue, publié la semaine dernière, que l’US Open, qui débute le 1er août. 29 à New York, serait sa dernière.

Mais la question est de savoir si le corps de Williams (elle aura 41 ans le 26 septembre) pourra atteindre la ligne d’arrivée qu’elle s’est imposée. Son match avec Raducanu était initialement prévu, en grande pompe, pour lundi soir, le tournoi publiant une déclaration et informant les fans sur place pour les tours de qualification que Williams jouerait dans cette soirée d’ouverture à l’extérieur de Cincinnati.

Mais après que des billets, vraisemblablement un certain nombre d’entre eux, aient été achetés en pensant à Williams, le match a été annulé du lundi au mardi avec une vague explication du tournoi. “En raison d’un certain nombre de facteurs liés à la programmation, le match Serena Williams-Emma Raducanu aura désormais lieu mardi”, a indiqué le tournoi lors de l’annonce du programme de lundi.

Des personnes qui avaient été informées de la situation mais qui ont refusé d’être identifiées parce qu’elles n’étaient pas autorisées à s’exprimer sur la question, ont déclaré que le report était dû à des problèmes physiques avec Williams, qui a eu une tendinite chronique au genou au cours de sa carrière et a raté un an de compétition après s’être déchiré l’ischio-jambier droit à Wimbledon en 2021.

Il n’y a eu aucune confirmation de problèmes de blessure de la part de Williams ou des officiels du tournoi. Williams s’est entraîné dimanche et lundi, et le match reste au programme du mardi soir. Mais Williams, si elle gagne, devra jouer plusieurs jours consécutifs tant qu’elle restera dans le tournoi. Avec l’US Open en vue, elle ne voudra clairement pas prendre de risques indus qui pourraient compromettre son moment dans le Queens.

L’US Open est sa cible principale comme Eric Hechtman, son nouvel entraîneur, l’a clairement indiqué dans une interview la semaine dernière à Toronto, où Williams a perdu au deuxième tour de l’Omnium Banque Nationale en deux sets face à Belinda Bencic, de Suisse.

C’était le troisième match en simple du dernier et sûrement dernier retour de Williams, après une défaite au premier tour contre Harmony Tan, une Française non classée, à Wimbledon en juin et une victoire au premier tour à Toronto contre Nuria Parrizas-Diaz d’Espagne.

“Nous avons eu Wimbledon, et maintenant nous avons Toronto et Cincinnati à construire pour New York”, a déclaré Hechtman après la défaite contre Bencic. “Je dirais que Serena a mieux joué à chaque match, et évidemment il y a des choses qu’elle pourrait faire mieux, mais je pense que son adversaire a très bien joué ce soir. Ce que nous allons faire, c’est prendre les points positifs et nous améliorer demain. C’est une championne, et nous allons continuer à nous améliorer chaque jour, pas seulement à chaque match, mais chaque jour et j’espère que nous pourrons apporter des améliorations à Cincinnati.

Hechtman, une professionnelle de club de 38 ans qui a joué à l’Université de Miami, entraîne Venus Williams, la sœur aînée de Serena, depuis 2019 et a commencé à entraîner Serena Williams plus tôt cette année après sa séparation avec son entraîneur de longue date, Patrick Mouratoglou.

Pendant des années, Venus et Serena ont partagé les mêmes entraîneurs, leur père Richard et leur mère Oracene Price, et pendant les années de développement des sœurs, l’entraîneur basé en Floride Rick Macci.

Travailler avec Hechtman leur permet, en un sens, de boucler la boucle même s’il s’entraîne généralement avec eux séparément pour leur donner un enseignement individualisé.

“Je me sens béni et reconnaissant d’être dans cette situation”, a-t-il déclaré. “C’est juste tombé en place, et j’espère juste que je leur rends justice et que je les aide autant que possible à aller de l’avant.”

Venus Williams, 42 ans, qui n’a pas encore annoncé de calendrier pour sa propre retraite, a reçu une wild card pour l’Open de l’Ouest et du Sud et a un match de premier tour intimidant sur le terrain principal du stade contre Karolina Pliskova de la République tchèque, une ancienne numéro mondial 1, mardi.

“Vénus le fera comme elle veut quand elle veut le faire”, a déclaré Hechtman à propos de son départ du match. « Elle pourrait jouer encore cinq ans. Qui sait?”

Mais sa sœur cadette a rendu ses intentions beaucoup plus claires.

“Les émotions sont fortes”, a déclaré Hechtman. “Chaque athlète fait face à ce moment à un moment donné, et je pense que c’est bien que Serena l’ait fait comme elle l’a fait. J’ai pensé que son essai à la première personne était incroyable, et cela en dit long sur ce qu’elle est, mais aussi sur son intelligence. Il nous reste quelques tournois et j’espère que nous pourrons l’utiliser comme l’une de ses principales armes : pas seulement son tennis, mais son cerveau et la façon dont elle l’utilise sur le court.

L’écart de puissance qui séparait longtemps Serena Williams du peloton de chasse a été comblé. Ses successeurs en tournée prospèrent à un rythme effréné, de la championne de Wimbledon de cette année Elena Rybakina aux Américaines montantes Coco Gauff et Amanda Anisimova. Il est plus difficile de submerger cette génération, en partie parce que Williams a établi une nouvelle norme.

Mais Williams a toujours de l’aura, en particulier avec ceux qui ont grandi en la regardant de loin.

“Quand je la regarde, j’oublie soudain que je suis ici en tant que numéro un mondial. 1”, a déclaré Iga Swiatek, la Polonaise de 21 ans qui n’était même pas née lorsque Williams a remporté son premier titre majeur à l’US Open de 1999. “Je vois Serena et c’est, ‘Wow, Serena!’ Tu sais? Et j’ai l’impression d’être un enfant de la maternelle rien qu’en la regardant. Donc c’est dur. Je ne lui ai pas parlé, mais j’essaie juste de lui dire bonjour.

Et bien que Williams ne soit plus aussi mobile à 40 ans, elle peut gagner des points de diverses manières, en déployant avec succès des amortis à Toronto et en utilisant son premier service toujours impressionnant pour obtenir des points rapides ou préparer les gagnants du prochain coup.

“Je pense qu’elle sert bien”, a déclaré Hechtman. «Le rythme est là au service, comme cela a toujours été le cas tout au long de sa carrière. Elle s’est améliorée depuis Wimbledon, et je pense qu’elle frappe définitivement la balle plus proprement, et je dirais que le mouvement s’est amélioré. Donc, sur tous ces fronts, c’est bien.

L’intention est d’avoir une préparation meilleure et plus complète à New York qu’elle ne l’avait fait à Wimbledon, où elle n’avait disputé que deux matchs de double lors d’un tournoi à Eastbourne, en Angleterre, avec Ons Jabeur avant d’affronter Tan.

“Nous jouons plus d’événements à venir”, a déclaré Hechtman. « Je pense donc que c’est utile et ce que nous devons faire. C’est comme s’échauffer avant un match, non ? Vous ne vous contentez pas de commencer le match à froid. Vous devez avoir le rythme, et elle obtient son rythme au fur et à mesure des matchs qu’elle joue.

Corps consentant, elle jouera au moins un à Mason, Ohio.

Leave a Comment