Répondre à certaines des plus grandes questions persistantes de l’intersaison

Les camps d’entraînement commencent à s’ouvrir dans quatre semaines. Après un début divertissant d’agence libre en juillet, le marché s’est refroidi. Les équipes se sont installées dans des listes et tout le monde a ajourné dans sa résidence d’été. Seuls ces dirigeants ont laissé derrière eux des questions sans réponse. Nous sommes là pour prendre le relais.

Alors que le mois prochain se déroule vers le début de la campagne 2022-23, il y a quelques questions notables qui restent sans réponse et des sujets à surveiller. La façon dont ceux-ci se déroulent pourrait encore avoir un impact sérieux sur les équipes qui entrent dans la saison.

Nazem Kadri est entré dans cette intersaison comme l’un des meilleurs agents libres sans restriction de la LNH. Le joueur de 31 ans a récolté 87 points, son record en carrière, en 71 matchs et venait tout juste de remporter la Coupe Stanley au cours de laquelle il a produit sept buts et 15 points en 16 matchs.

Le consensus était que Kadri pouvait avoir un choix de prétendants. Il semblait se préparer en tant que tel, changeant d’agent (pour Darren Ferris) au cours de la saison et se concentrant sur un pacte lucratif à long terme reflétant une histoire récente forte.

Mais maintenant, nous sommes à la mi-août et Kadri reste un agent libre. Plus c’est vrai, plus il sera difficile pour Kadri de décrocher un gros contrat. À ce jour, la plupart des clubs ont fait leurs grands pas. L’espace de casquette est restreint partout, en particulier pour les équipes en lice.

Colomb a enfermé Johnny Gaudreau. Détroit a attrapé Andrew Copp. Les Rangers de New York ont ​​courtisé Vincent Trocheck. Heck, Florida et Calgary ont échangé Jonathan Huberdeau et Matthew Tkachuk, puis les ont signés tous les deux pour des contrats à long terme. L’argent a été dépensé, mais pas pour Kadri.

Combien de temps jusqu’à ce que cela se produise? Kadri révélera-t-il un prochain arrêt au moment où il ramènera la Coupe à London, en Ontario, le 28 août. 27 ?

Kadri a été lié par plusieurs médias aux Islanders de New York. Frank Seravalli du Daily Faceoff a rapporté la semaine dernière que New York offrait à Kadri un contrat de sept ans d’environ 49 millions de dollars. Le Colorado aurait également mis une prolongation plus proche de quatre ans et 24 millions de dollars sur la table.

Presque toutes les équipes distribuant un contrat de la taille de Kadri devraient désormais effectuer des remaniements correspondants liés au plafond. Les Islanders pourraient certainement utiliser les contributions de Kadri après avoir marqué en moyenne moins de trois buts par match en 2021-22, et Kadri a une histoire avec le directeur général Lou Lamoriello depuis leur séjour à Toronto. En fait, c’est Lamoriello qui a signé avec Kadri son contrat qui vient d’expirer, un contrat de six ans d’une valeur de 27 millions de dollars.

Sera-ce maintenant Lamoriello qui donnera une augmentation significative à Kadri ? Restez à l’écoute.

2. Quels vétérans signeront de nouveaux contrats ?

Nous savons que Kadri jouera quelque part la saison prochaine. Qu’en est-il de certains de ces autres agents libres encore disponibles, en particulier ceux en fin de carrière ?

Prenez Phil Kessel. Il a 34 ans, vient de terminer une saison de 52 points avec l’Arizona et l’expiration d’un contrat de 64 millions de dollars sur huit ans. L’ailier ne touchera plus 8 millions de dollars par saison, mais il y a encore des prouesses de buteur là-bas, même si Kessel n’a marqué que cinq buts à force égale la saison dernière. Et Kessel a pour objectif de battre le record de Keith Yandle pour les matchs consécutifs joués (il est à huit matchs).

Paul Stastny, 36 ans, a dépassé la barre des 20 buts la saison dernière pour la première fois en près d’une décennie et a récolté son plus haut total de points (45) en quatre ans. Stastny est resté remarquablement constant, peu importe où il s’est placé pour Winnipeg – au centre ou sur l’aile – et il pourrait facilement apporter cette polyvalence ailleurs maintenant. De plus, Stastny reste à la recherche d’un titre de coupe insaisissable. Selon l’évolution de la situation de Kadri, le Colorado pourrait-il être ouvert à une réunion de Stastny ? L’Avalanche a repêché Stastny 44e au total en 2005 et il a joué huit saisons pour eux de 2006 à 2014. Le Colorado a appris cette saison la valeur des joueurs de rôle sur une course au titre.

Idem pour PK Subban. Le défenseur a suscité de l’intérêt pendant la date limite des échanges en mars, mais son lourd contrat – avec un plafond de 9 millions de dollars atteint – a retenu les équipes. Maintenant, Subban est libre de faire ses preuves n’importe où, et même s’il n’est peut-être plus le même défenseur de premier plan, il a le potentiel d’être une solide option de profondeur. La Floride, qui a perdu quelques pièces défensives en agence libre, pourrait-elle bénéficier de l’expérience de Subban – et de son désir de gagner – au juste prix?

Et puis, bien sûr, il y a les vrais (et littéraux) barbes grises : Joe Thornton et Zdeno Chara.

Pour Chara, à 45 ans, il pourrait y avoir moins d’incitation à revenir pour une 26e saison. Il a remporté une coupe avec Boston en 2011, a participé à trois finales de coupe et a remporté un trophée Norris en tant que meilleur défenseur de la LNH en 2009. C’est peut-être suffisant. Mais si Chara a encore une année en lui, à quoi pourrait ressembler un retour potentiel à Boston ? Chara a joué 14 saisons pour les Bruins, et maintenant Boston a ramené Patrice Bergeron et David Krejci pour une autre remise des gaz. Chara pourrait-elle aussi s’intégrer dans le mélange, pour l’amour du bon vieux temps?

Thornton n’a jamais hissé de Coupe. Aujourd’hui âgé de 43 ans, il a assumé des rôles plus petits ces dernières années avec des équipes liées aux séries éliminatoires pour tenter d’atteindre enfin ce sommet. Thornton a disputé seulement 34 matchs avec la Floride la saison dernière, marquant cinq buts et 10 points. Peut-il gagner un autre contrat d’un an et tenter sa chance dans un championnat ? Nous aimerions le voir.

3. Y aura-t-il plus d’échanges ?

Où étiez-vous lorsque Calgary et la Floride ont orchestré l’échange à succès Huberdeau contre Tkachuk à 23 h HE un jeudi du début d’août?

(Ce n’est pas grave si vous dormiez, nous ne le dirons pas.)

Qu’il suffise de dire que la plupart d’entre nous n’ont pas vu venir ce commerce. Notre antenne est en place maintenant, cependant. Nous ne serons plus dupes. Bien que nous puissions être déçus. Cela s’est déjà produit, en particulier avec la cible commerciale (probablement) la plus souvent bousculée : Jakob Chychrun de l’Arizona.

Rien ne pimente le marasme de la fin de l’été comme imaginer où un défenseur potentiel de haut vol pourrait être envoyé. Si vous vous souvenez, Chychrun a connu une saison monstre en 2020-21, produisant 18 buts et 41 points en 56 matchs. L’an dernier, le joueur de 24 ans avait été déraillé par des blessures, et sa production (21 points en 47 matchs) en avait souffert en conséquence. Mais Chychrun est jeune, et ses meilleures années sont peut-être devant lui. Naturellement, cela fait de lui une cible commerciale attrayante. Et aucun joueur ne semble être aussi souvent discuté comme tel.

Chychrun a encore trois ans sur son contrat actuel (à un AAV de 4,6 millions de dollars), mais une clause de non-échange modifiée entre en vigueur après cette saison. Si les Coyotes ont un quelconque intérêt à le déplacer, c’est peut-être le moment.

Ensuite, il y a JT Miller. L’attaquant des Canucks de Vancouver entame la dernière année de son contrat et a récemment admis sur le podcast “Dropping the Gloves” de hockeyfights.com que les négociations sur une prolongation ne se sont pas déroulées sans heurts avec la nouvelle équipe de direction des Canucks composée du directeur général Patrik Allvin et du président du hockey. opérations Jim Rutherford.

“Nous n’avons pas vraiment trouvé de terrain heureux là-bas”, a déclaré Miller. “Il se passe beaucoup de choses. Avec Patrik et Jim, ils ne sont pas là depuis longtemps. Ils ont beaucoup de décisions difficiles à prendre.”

L’un d’eux se séparera-t-il de Miller ? Le joueur de 29 ans a connu une année de carrière en 2021-22, totalisant 32 buts et 99 points en 80 matchs. Si Vancouver ne se voit pas signer Miller à long terme, un échange de pré-saison pourrait-il aider les Canucks à exceller dans la nouvelle direction vers laquelle ils se dirigent?

4. Les meilleurs appels d’offres restants concluront-ils les transactions à temps ?

Assez avec les agents libres sans restriction actuels (et futurs). Parlons de certains agents libres restreints.

Plus précisément, les meilleurs sont cruciaux pour le succès de leur équipe et ne sont toujours pas signés pour la saison prochaine.

Jason Robertson est une star émergente à Dallas. Il a obtenu un rôle de premier plan, menant le club pour les buts (41) la saison dernière et a terminé deuxième pour les points (79). L’attaque des Stars s’est poursuivie grâce à leur choix de deuxième tour en 2017, qui commandera un nouveau contrat pour refléter cela. Cela ne s’est tout simplement pas concrétisé.

Dallas a des contraintes de plafond avec des accords importants sur les livres pour Tyler Seguin (9,8 millions de dollars par saison jusqu’en 2027-28) et Jamie Benn (9,5 millions de dollars par saison jusqu’en 2024-25). Cela rendrait-il un contrat de pont à court terme et à moindre coût pour Robertson maintenant plus attrayant qu’un pacte global à long terme? Probablement pour les Stars. Potentiellement moins pour Robertson.

L’autre hold-up possible ? Le gardien Jake Oettinger, l’autre RFA exceptionnel de Dallas.

Comme Robertson, Oettinger a également été repêché par Dallas en 2017 (n ° 26 au total) et sera une clé majeure pour l’avenir du club. Oettinger a été formidable la saison dernière, affichant un dossier de 30-15-1 avec un pourcentage d’arrêts de 0,914 et une moyenne de buts alloués de 2,53. Le joueur de 23 ans a été encore meilleur lors de la défaite de Dallas en séries éliminatoires contre Calgary, donnant aux Stars toutes les chances d’avancer avec un 0,954 SV% en sept matchs.

Les Stars ont plus de 10 millions de dollars d’espace de plafond pour la saison à venir. Cela suffira-t-il à satisfaire ses deux jeunes talents ?

Noah Dobson est une autre vedette qui n’a pas non plus de nouveau contrat (officiel). Le défenseur des Islanders a connu une solide saison l’an dernier, marquant 13 buts et 51 points en 80 matchs. New York savait quand il a rédigé Dobson No. 12 au total en 2018 qu’il serait un élément essentiel de leur présent et de leur avenir sur la ligne bleue. Il a été à la hauteur du battage médiatique. Bien qu’une prolongation pour Dobson n’ait pas été annoncée, il y a des spéculations selon lesquelles Lamoriello a déjà un accord en place avec le joueur de 22 ans qui n’a pas encore été révélé. Les Islanders ont également un autre défenseur de la RFA, Alexander Romanov.

Autres situations de contrat RFA intrigantes à surveiller dans la ligue: le statut de Kirby Dach à Montréal, celui de Filip Zadina à Detroit et celui de Rasmus Sandin à Toronto.

5. Quels trous majeurs existent encore pour les équipes en lice ?

Carolina pensait, lorsqu’elle a acquis Max Pacioretty de Vegas pour pratiquement rien (c’est-à-dire des “considérations futures”) le mois dernier, que son top six serait bien préparé pour la saison à venir.

Avance rapide jusqu’à la semaine dernière, lorsque les Hurricanes ont annoncé que Pacioretty se faisait opérer d’un tendon d’Achille déchiré et qu’il serait absent six mois. Aie. Le directeur général Don Waddell croyait qu’il avait répondu à un besoin majeur pour Carolina – mais maintenant il sera de retour à la recherche d’une autre cible possible.

Pendant ce temps, les Golden Knights viennent d’annoncer ce mois-ci que le gardien partant Robin Lehner ratera toute la saison 2022-23 suite à une opération à la hanche. Qui le GM Kelly McCrimmon peut-il trouver à la dernière minute pour prendre sa place ?

Les choses peuvent changer aussi rapidement. Arrive tout le temps. Et la Caroline et Vegas ne sont pas les seules équipes à espérer participer aux séries éliminatoires avec certains sujets de préoccupation.

Le Wild du Minnesota n’a pas fait grand-chose au début de l’agence libre et n’a pas été actif depuis. Qui comblera le vide laissé par Kevin Fiala après son transfert à Los Angeles après une saison de 33 buts et 85 points ? Déplacer Cam Talbot à Ottawa et mettre tous les espoirs du Wild devant le filet sur le vétéran Marc-André Fleury s’avérera-t-il la bonne décision? La division centrale regorge de talents et le Minnesota s’efforcera de suivre le rythme.

Au moins sur le papier, les Islanders ont quelques besoins en suspens afin de revenir dans le tableau des séries éliminatoires. Mais si les contrats de Kadri, Dobson et Romanov sont conclus, une grande partie de cette inquiétude disparaît.

Et qu’en est-il de Winnipeg? Les Jets veulent faire leur propre retour en séries éliminatoires, en partie pour montrer à des joueurs vedettes comme Mark Scheifele et Pierre-Luc Dubois qu’ils sont une équipe dans laquelle il vaut la peine de s’engager.

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