Mise à jour du Mondial junior – Grans, Helenius et Simontaival se qualifient pour les quarts de finale

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Dans notre édition unique du hockey d’août, les trois espoirs participants des Kings de Los Angeles se sont qualifiés pour les quarts de finale des Championnats du monde juniors 2022. Ce n’est vraiment pas une surprise – jouer pour l’équipe de Finlande et l’équipe de Suède, dans un tournoi où huit des 10 équipes participantes atteignent les quarts de finale – mais une étape nécessaire dans une quête de médaille.

Les attaquants Samuel Helenius et Kasper Simontaival ont aidé l’équipe finlandaise à se classer deuxième tête de série du groupe A, avec trois victoires et une défaite en quatre matchs en groupe. La Finlande affrontera l’équipe d’Allemagne, troisième tête de série du groupe B, dans un match à élimination directe demain matin. Pendant ce temps, le défenseur Helge Grans a aidé l’équipe de Suède à se qualifier pour la deuxième tête de série du groupe B, qui organise un match de quart de finale contre la Lettonie, la troisième tête de série du groupe A.

Calendrier des tours à élimination directe
Quarts de finale – 17 août
Finlande vs. Allemagne, 9 h du Pacifique
Suède contre. Lettonie, 12h30 Pacifique
Canada contre Suisse, 16 h Pacifique
États-Unis contre Tchéquie, 19h30 Pacifique

Demi-finales – 19 août
Equipe 1 contre Équipe 2, 13 h Pacifique
Equipe 3 contre Équipe 4, 17 h Pacifique

Ronde des médailles – 20 août
Match pour la médaille de bronze, 13 h Pacifique
Match pour la médaille d’or, 17 h Pacifique

Récapitulatifs des rondes préliminaires
Kasper Simontaival
Simontaival a connu un solide premier tour pour l’équipe de Finlande, puisqu’il a récolté cinq points (2-3-5) en quatre matchs en groupe.

Le troisième tour de la sélection 2020 a ouvert le tournoi avec une passe décisive dans chacun des deux premiers matchs de son équipe, des victoires contre la Lettonie et la Tchéquie. En plus de sa mention d’aide contre les Tchèques, Simontaival a marqué le but vainqueur en fusillade, avec un mouvement soyeux du revers lorsqu’il était seul avec le gardien de but.

Lors du troisième match du tournoi de son équipe – une défaite 9-3 de la Slovaquie – Simontaival a mené les Finlandais avec deux buts et une passe décisive. À peine 35 secondes après le début du match, Simontaival s’est dirigé vers le filet sur le côté gauche de la fente et a été le premier à effectuer un centrage, qu’il a terminé sur le revers pour un avantage précoce de 1-0 pour son équipe.

La Finlande a encore frappé exactement 35 secondes après le début de la deuxième période, Simontaival récoltant une autre aide, ceci sur un but en avantage numérique. Plus tard dans le match, alors que la Finlande était encore une fois en supériorité numérique au milieu de la troisième période, Simontaival a ajouté son deuxième but du match avec un effort redirigé juste à l’extérieur de l’enclave, l’amenant à un sommet de trois points.

Samuel Hélène
Bien que moins actif offensivement que son compatriote finlandais, Helenius s’est trouvé capable de contribuer d’autres manières, principalement avec un taux de victoire de 63% sur les mises au jeu au cours des deux premiers matchs de la Finlande du tournoi contre la Lettonie et la Tchéquie. Dans ces compétitions, Helenius était sur la glace pour un seul but contre, lequel match en infériorité numérique.

Une omission surprenante de l’alignement lors du match 3 contre la Slovaquie, Helenius est revenu à l’action lors du quatrième et dernier match de la Finlande contre le Canada, alors qu’il produisait le moment le plus positif de son équipe des 40 premières minutes. L’attaquant 6-6 s’est bien positionné dans la fente haute pour recevoir une passe et malgré la rondelle dans ses pieds, il l’a frappée dans son bâton et a décoché un tir d’un défenseur canadien pour mettre son équipe sur le plateau.

Malgré la fin décevante contre les Canadiens, la Finlande a remporté trois des quatre matchs disputés dans la poule, se donnant la tête de série la plus élevée dans son match de quart de finale, évitant ainsi une rencontre avec les États-Unis, tête de série numéro 1, et la Suède, deuxième tête de série. Comme indiqué ci-dessus, la Finlande affrontera l’équipe d’Allemagne demain lors de son premier match éliminatoire du tournoi.

Helge Grands
Semblable à son compatriote sélectionné au repêchage de la LNH en 2020, Simontaival, le défenseur suédois Helge Grans a ouvert son tournoi avec des aides à chacun de ses deux premiers matchs. Grans a aidé lors de la victoire d’ouverture du match de la Suède 3-2 contre la Suisse et a ajouté une aide sur le deuxième but de son équipe dans une déroute 6-0 de l’Autriche, cette dernière venant d’un maintien acrobatique à la ligne bleue offensive.

Grans a été parmi les leaders de son équipe en termes de temps passé sur la glace, enregistrant 22:09 lors du premier match de la Suède contre la Suisse, son record du tournoi et le deuxième de l’équipe suédoise. Grans s’est associé à Simon Edvinsson sur le meilleur duo défensif de l’équipe tout au long du tournoi, se classant troisième pour le temps total passé sur la glace lors de chacun des trois premiers matchs de son équipe.

Lors de la finale de la phase de groupes de la Suède, Grans a récolté une passe décisive sur le but vainqueur lors d’une victoire 4-2 contre l’Allemagne, avec la passe décisive secondaire sur un but marqué en deuxième période. Grans a conclu le groupe avec trois points (0-3-3) en quatre matchs joués, un différentiel de +3 et deux minutes.

Après avoir terminé sur une bonne note avec une victoire sur l’Allemagne hier soir, la Suède s’est imposée comme l’équipe la mieux classée en quarts de finale. La Suède affrontera l’équipe de Lettonie, qui a remporté une victoire impressionnante contre la Tchéquie, obtenant ainsi sa toute première victoire dans le tournoi et sa toute première place en quart de finale.

Helenius, Simontaival et Team Finland donneront le coup d’envoi du tour à élimination directe demain matin à 9 heures.

EDMONTON, AB – 15 AOÛT : Helge Grans n° 3 de Suède se bat pour la rondelle contre Josef Eham n° 18 d’Allemagne lors du Championnat mondial junior de l’IIHF le 15 août 2022 à Rogers Place à Edmonton, Alberta, Canada (photo d’Andy Devlin/ Getty Images)

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