L’entreprise de golf saoudienne LIV a discrètement fait appel à un titan mondial des relations publiques

L’arrangement illustre à quel point LIV Golf a pu s’appuyer sur les institutions et les professionnels de l’établissement, même au milieu d’un déploiement controversé d’une tournée qui a secoué le golf professionnel et attiré l’attention des législateurs à Washington. Ari Fleischer, qui était attaché de presse à la Maison Blanche de Bush, a fait un travail de relations publiques pour LIV, et l’ancien président Donald Trump a offert sa propre approbation de la tournée – en organisant un événement dans son club de golf de Bedminster, NJ, fin juillet. Trump National Doral accueillera également la tournée en octobre.

Ces derniers mois, la tournée a créé un schisme dans le monde du golf, car un certain nombre de joueurs majeurs de la PGA ont décampé pour LIV Golf, attirés par de gros prix en argent et d’autres avantages. Il a également fait face à un déluge d’allégations de «sportwashing», ou d’utilisation du sport pour renforcer sa réputation, au milieu d’une vague de critiques sur son bilan en matière de droits de l’homme. En juillet, des mois après la fin des travaux d’Edelman, le National Press Club a explicitement appelé les sociétés de relations publiques à rejeter «l’argent du sang» saoudien et à s’abstenir d’accepter un contrat avec LIV Golf.

Edelman, l’une des plus grandes entreprises de relations publiques du pays, a travaillé dans le passé pour le PGA Tour, qui a refusé de commenter cette histoire.

Selon les archives du ministère de la Justice, Edelman ne s’est pas enregistré en tant qu’agent pour LIV Golf en vertu de la loi sur l’enregistrement des agents étrangers, qui exige certaines divulgations pour les entités et les personnes faisant des relations publiques pour un mandant étranger. représentant Chip Roy (R-Texas) a appelé le DOJ à enquêter sur LIV Golf et les violations potentielles du FARA autour de la tournée.

Dans un communiqué, Kate Meissner, porte-parole d’Edelman, a déclaré que la société n’avait actuellement aucune relation avec LIV Golf. Cependant, elle a confirmé que United Entertainment Group avait été enrôlé par Performance54 pour un projet l’année dernière qui s’est depuis terminé. Meissner a soutenu que le projet ne relevait pas des exigences du FARA.

Interrogée sur les détails du projet, elle a déclaré que l’entreprise avait “des engagements de confidentialité avec tous nos clients et n’était pas en mesure de partager des informations spécifiques”.

Plus tôt cette année, Edelman a signé un contrat avec le ministère saoudien de la Culture, pour lequel la société a proposé une campagne de relations publiques remplie de célébrités et d’influenceurs – dont l’actrice Priyanka Chopra et le DJ Steve Aoki – pour vendre une image positive de l’Arabie saoudite. Edelman est également enregistré pour représenter l’Agence saoudienne d’intelligence artificielle des données.

Dans une interview, Bill McCarren, directeur exécutif du National Press Club, a souligné qu’Edelman n’avait pas besoin de l’entreprise saoudienne et a réitéré l’appel de son groupe à toutes les entreprises de relations publiques de s’abstenir de travailler avec LIV Golf.

“Cela suggère que la vie et la santé de la santé ne sont pas une préoccupation majeure pour le cabinet de relations publiques”, a-t-il déclaré. “Il est assez évident qu’il s’agit d’une activité intentionnelle, conçue pour réhabiliter la réputation saoudienne après le meurtre de Jamal Khashoggi.”

Les services de renseignement américains ont confirmé que de hauts responsables saoudiens, dont le prince héritier Mohammed ben Salmane, étaient responsables du meurtre et du démembrement en 2018 de Khashoggi, un journaliste du Washington Post.

Edelman n’est pas la seule grande entreprise de relations publiques à avoir travaillé pour un client de golf saoudien.

Hill+Knowlton Strategies, qui est enregistrée pour représenter le ministère saoudien des communications et de l’information, a fait partie de l’équipe de presse du tournoi pour le tournoi international saoudien de février 2022, qui n’est pas un événement LIV. Dans un courriel obtenu par POLITICO, un employé de Hill+Knowlton a offert une aide pour le voyage et l’hébergement d’un journaliste.

Hill+Knowlton n’a pas renvoyé de demande de commentaire.

Ces dernières semaines, la controverse autour de la série de golf LIV s’est intensifiée après qu’un certain nombre de membres de la famille des victimes du 11 septembre aient exhorté Trump à annuler le tournoi prévu dans son club de golf du New Jersey. Ils ont noté que Trump avait précédemment blâmé l’Arabie saoudite pour les attentats terroristes et qu’il était “incompréhensible pour nous qu’un ancien président des États-Unis rejette nos proches à des fins personnelles”.

Le PDG d’Edelman, Richard Edelman, a également parlé des cicatrices des attentats du 11 septembre contre l’entreprise. Dans sa réflexion sur les attentats du 11 septembre 2001, il a déclaré que l’entreprise avait perdu un ancien employé qui avait travaillé pour Cantor Fitzgerald dans les tours jumelles et que l’entreprise était “profondément impliquée dans la renaissance du quartier et le rétablissement de la normalité”.

Il a également noté que l’entreprise a travaillé pendant cinq ans pour expliquer au public comment le quartier a été reconstruit, a géré les relations publiques pour l’ouverture du mémorial et du musée du 11 septembre et a donné de son temps pour aider à présenter le centre.

«Je suis réconforté par le fait de savoir que cette terrible journée a fait ressortir le meilleur d’Edelman, notre volonté d’offrir du réconfort dans les jours terribles qui ont suivi, notre capacité à fournir des informations précises afin que le centre-ville de Manhattan puisse se reconstruire, notre insistance sur la vérité pendant le essai d’assurance, et notre aide pro bono dans le lancement du Mémorial et du Musée du 11 septembre afin que les générations futures connaissent l’histoire », a ajouté Edelman.

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