Le record de la course Watkins Glen Cup de NASCAR sera battu dimanche

Non seulement WGI produit certaines des courses les plus excitantes et des finitions mémorables du calendrier NASCAR, mais cette année, il sert également d’avant-dernière course d’une saison régulière qui a vu 15 vainqueurs différents. Cinq de ces vainqueurs n’avaient jamais gagné avant la saison 2022.

Même au-delà de son importance en séries éliminatoires, il y a une autre raison pour laquelle cette course sera historique. Sept pays différents seront représentés, le plus grand nombre dans une seule course de la NASCAR Cup Series.

La course de la Coupe 2010 à Sonoma et la course de la Coupe 2013 à Watkins Glen se rapprochent, avec six nations représentées. De plus, seulement sept fois dans l’histoire de plus de 70 ans du sport, un pilote international a pris le drapeau à carreaux dans la Cup Series.

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Le plateau de ce week-end sera composé de pilotes internationaux très en vue, avec des carrières très réussies. Bien sûr, il y a un pilote NASCAR à plein temps et natif de Monterrey, au Mexique, Daniel Suarez. L’ancien champion de la série NASCAR Xfinity est devenu le premier pilote né au Mexique à remporter une course de la série Cup plus tôt cette année à Sonoma Raceway.

Vainqueur de la course Daniel Suarez, TrackHouse Racing, Onx Homes / Renu Chevrolet Camaro

Vainqueur de la course Daniel Suarez, TrackHouse Racing, Onx Homes / Renu Chevrolet Camaro

Photo par : Jasen Vinlove / NKP / Motorsport Images

Mais il y a aussi Kimi Raikkonen, champion du monde de Formule 1 en 2007 et vainqueur de 21 courses au cours de sa remarquable carrière de 20 ans. Pour ses débuts très attendus en Cup Series, le pilote finlandais pilotera la No. 91 Trackhouse Racing Chevrolet en tant que coéquipier de Suarez et Ross Chastain, qui se sont combinés pour remporter deux des quatre courses sur route disputées jusqu’à présent cette année. Il a déjà participé à deux départs en NASCAR, un dans les séries Truck et Xfinity en 2011. Il sera certainement à surveiller, mais le fan moyen de NASCAR peut s’opposer à ce qu’on l’appelle le “Iceman” car c’est aussi le surnom de Terry Labonte, membre du Temple de la renommée de NASCAR !

Kimi raikkonen

Kimi raikkonen

Photo par : Project91

Comme Raikkonen, Mike Rockenfeller fera ses débuts en NASCAR Cup Series. Le coureur vétéran allemand est surtout connu pour sa victoire au classement général en tant que pilote Audi aux 24 Heures du Mans 2010, ainsi que pour le titre DTM (Deutsche Tourenwagen Masters) 2013. Il sera au volant de la No. 77 Spire Motorsports Chevrolet ce week-end, et je pense qu’il pourrait bien être le pilote le plus performant de ce groupe dimanche.

Mike Rockenfeller, Abt Sportsline

Mike Rockenfeller, Abt Sportsline

Photo par : Alexandre Trienitz

L’équipe Hezeberg est une équipe relativement nouvelle au niveau de la Coupe, mais elle n’est pas étrangère à l’alignement de pilotes internationaux. L’ancien champion du monde de F1 Jacques Villeneuve a fait ses débuts au Daytona 500 avec l’équipe en février, au volant de la No. 27 Ford Mustang. Depuis lors, ils ont couru le Néerlandais et double champion NASCAR Euro Series Loris Hezemans dans toutes les courses sur route.

Loris Hezemans, équipe Hezeberg, systèmes Hezeberg Ford Mustang

Loris Hezemans, équipe Hezeberg, systèmes Hezeberg Ford Mustang

Photo par : Rusty Jarrett / NKP / Motorsport Images

L’équipe Hezeberg a récemment engagé une deuxième voiture pour la première fois sur le circuit routier d’Indianapolis, avec le pilote russe Daniil Kvyat au volant de la No. 26 Toyota Camry. Ils le feront à nouveau à Watkins Glen, où Kvyat espère améliorer Indy où il n’a pas réussi à terminer la course en raison de problèmes mécaniques. L’ancien pilote de F1 et espoir de Red Bull a commencé plus de 100 courses, marquant trois podiums au cours de sa carrière là-bas.

Daniil Kvyat, Red Bull Racing célèbre sa troisième place

Daniil Kvyat, Red Bull Racing célèbre sa troisième place

Photo par : Red Bull Content Pool

La liste continue avec le pilote de course britannique Kyle Tilley, qui est répertorié comme le pilote du numéro 1. 78 Live Fast Motorsports Ford Mustang. Parmi les pilotes à temps partiel de cette liste, il est le pilote NASCAR le plus expérimenté de tous, avec seulement quatre départs en Coupe au cours des deux dernières années. Le pilote de voiture de sport a remporté une victoire de classe dans la Rolex 24 2021 à Daytona et fait partie de l’équipe championne de l’Asian Le Mans Series en 2021 dans la catégorie LMP2-Am.

Kyle Tilley, Live Fast Motorsports, Ford Mustang Bremont / Battle Associates

Kyle Tilley, Live Fast Motorsports, Ford Mustang Bremont / Battle Associates

Photo par : Matthew T. Thacker / NKP / Motorsport Images

Les 33 pilotes américains inscrits sur la liste des engagés font passer la liste à sept. Cela peut ne pas sembler si impressionnant par rapport à la grille F1 actuelle ou au champ IndyCar moyen, mais c’est toujours une étape importante pour NASCAR alors qu’ils continuent de travailler pour élargir leur public.

Avec une chance aux séries éliminatoires en jeu et tous ces pilotes aux parcours variés, dimanche sera certainement une autre course de Watkins Glen que nous n’oublierons pas de si tôt.

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