Kyle Petty détaille les hauts et les bas d’un athlète NASCAR de 3e génération dans un nouveau livre

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Kyle Petty est né dans le monde de NASCAR.

Il est le fils de Richard Petty, dont le surnom “The King” a son propre poids. Kyle est un pilote de troisième génération qui porte fièrement le flambeau. Dans son autobiographie, “Swerve or Die: Life at My Speed ​​​​in the First Family of NASCAR Racing”, l’homme de 62 ans explique la vie et l’héritage de la course à travers la vie à sa propre vitesse.

Un héritage enraciné dans NASCAR a commencé avec son grand-père Lee, qui a participé à la course inaugurale du sport et est devenu un pionnier des courses de stock-cars. L’héritage s’est poursuivi avec sans doute le plus grand coureur de tous les temps, Richard Petty. Le gène de la course a été transmis à Kyle, qui l’a transféré à son fils Adam, qui serait le premier athlète de quatrième génération dans les sports américains modernes. Adam, lors d’une séance d’entraînement pour ce qui aurait été sa 48e course professionnelle, est décédé dans une collision frontale en 2000.

Sa mort a été l’un des trois incidents en 2000 qui ont conduit à un certain nombre de mesures de sécurité en NASCAR aujourd’hui, telles que le coupe-circuit. Tout au long de son autobiographie, Kyle Petty a souligné l’adaptation et l’adhésion de sa famille à l’évolution du sport.

“Le changement a toujours fait partie de NASCAR, alors pourquoi devrions-nous arrêter maintenant?” écrit-il dans son autobiographie. “Il s’agit de changer le sport et de rendre le sport plus inclusif.”

Richard, Adam et Kyle Petty à EasyCare Certified 100, septembre 1998.

Richard, Adam et Kyle Petty à EasyCare Certified 100, septembre 1998.
(Archives Harold Hinson/Charlotte Motor Speedway)

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Ce changement est celui dont il est le plus fier.

Lors d’une interview Zoom avec Fox News Digital, Petty parle de la vie et de l’héritage de sa famille et de la façon dont son évolution est parallèle au sport auquel il a consacré sa vie.

Fox News Digital : Le titre est provocateur. Pourquoi pensez-vous que c’est le moment idéal pour publier votre autobiographie ?

Kyle Petty : La pandémie m’a poussé à le publier. C’est la première fois de ma vie que j’ai eu l’opportunité de m’arrêter et de regarder en arrière les choses que j’ai faites, les endroits où je suis allé. J’ai beaucoup d’histoires folles. Alors, quand la pandémie a commencé, j’ai commencé à écrire des histoires sur ma femme, Morgan, mes trois petits garçons et la course. Ensuite, ça a en quelque sorte évolué. J’ai pris contact avec Elice (Henican) et nous avons commencé à écrire. Il s’agit des choses que j’ai traversées, qu’elles soient bonnes ou mauvaises. Il s’agit de changer de direction. Si vous ne changez pas de direction, vous pouvez mourir. En gros, vous arrêtez de vivre. Il s’agit également de notre sport en tant que caméléon et de la façon dont il a changé et continue de croître et d’être pertinent. Vous savez ce que nous avons traversé ces dernières années avec tout dans la société, avec Bubba Wallace, avec le drapeau confédéré. Il a trouvé un moyen de rester pertinent, de changer, d’essayer d’être plus inclusif, d’essayer d’être plus accueillant. Et le sport continue de lutter. C’est donc un peu de là que vient le titre.

Comment avez-vous pu naviguer en tant que pilote NASCAR de troisième génération ? Y avait-il de la pression ? Cela vous a-t-il pesé à un moment donné ?

Je n’ai jamais senti qu’il y avait de la pression. Certains disent que c’est une épée à double tranchant. je viens de le voir en singlebordé. Mon grand-père a remporté trois championnats, 50 courses. Mon père a remporté sept championnats, 200 courses. J’ai gagné quelques courses. Puis j’ai eu un fils, Adam, qui est venu. Nous étions quatre, mais nous avions tous le droit d’être qui nous étions et ce que nous voulions être. Si vous aviez l’occasion de faire asseoir mon grand-père et de lui parler, et de faire asseoir mon père, puis de m’asseoir, puis d’Adam, vous quitteriez cette conversation et diriez: “Ces quatre gars ne se connaissent même pas.” Et c’est à quel point nous étions tous différents.

Je n’ai jamais voulu être mon père ou mon grand-père. Je ne voulais pas être un clone. Je devais être Kyle. Adam devait être Adam.

Dès son plus jeune âge, vous dites à votre fils Adam de faire ce qui le rend heureux. Quand as-tu appris cette leçon dans ton parcours ?

Je pense que j’avais à peu près le même âge qu’Adam – 13 ou 14 ans.

J’ai réalisé qu’il y avait quelque chose de spécial chez mon père. Même à une époque où il y avait tant de grands pilotes de voitures de course et tant de grandeur en NASCAR, il était un cran au-dessus de tout le monde à cette époque. J’ai regardé Bobby Allison et David Pierce. J’ai regardé les grands de cette époque. Et je pense, ‘Mec, s’ils ne font pas ça, comment vais-je faire ça ?’ Tu sais, je ferais mieux d’être moi. Ma mère y était pour beaucoup. Je ressemble plus à ma mère qu’à mon père à bien des égards. Elle a beaucoup contribué à nous inculquer cela – même à mes trois sœurs. Ma mère a assuré que nous n’avions pas à être à la hauteur de notre nom de famille Petty, ni à courir après quelque chose que nous n’allions jamais obtenir. Sois content de qui tu étais.

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En ce qui concerne les courses controversées, le crash de Bobby Hillins en 1993 au Daytona 500. Pensez-vous que vous auriez pu gagner la course sans le crash ?

Non, car tant d’autres choses peuvent arriver. Je pense que les gens veulent souligner cela et le voir de cette façon. Si c’était censé l’être, j’aurais un trophée et nous n’aurions pas cette conversation. Vous ne pouvez pas le voir de cette façon. Je dis aux gens : ‘Vous pouvez être comme n’importe quel athlète professionnel ou n’importe quel enfant de 4 ans. Vous pouvez blâmer quelqu’un d’autre, mais vous ne pouvez pas. Dans l’ensemble, nous avons passé une excellente année après cela, donc je ne peux rien me plaindre de quoi que ce soit. Ce n’est pas quelque chose qui me préoccupe.

Décrivez la voiture de protestation de 1996 qui imitait la voiture de Dale Earnhardt. Vous avez réussi à galvaniser vos fans, ce qui a déclenché un changement. Avez-vous ressenti un sentiment de pouvoir et d’influence après cet incident que vous n’aviez peut-être pas ressenti auparavant ?

Pas vraiment. Tu sais, j’en ai ri. J’y suis allé avec un esprit ouvert et je me suis beaucoup amusé. J’ai été étonné de la réaction des fans et de la façon dont ils l’ont soutenu. C’est comme une de ces choses où vous venez d’inventer un dicton et vous le mettez sur un T-shirt. La prochaine chose que vous savez, c’est que vous avez vendu plus de 15 millions de T-shirts. C’était une blague. Mais écoutez, il n’y a rien comme les fans de NASCAR. Ils sont les plus incroyables, fidèles. S’ils tirent pour vous, ils tirent pour vous. Mais permettez-moi de vous dire que lorsqu’ils tirent contre vous, ils tirent fort contre vous.

La philanthropie est quelque chose qui vous passionne. Parlez de l’importance de Victory Junction et de Charity Ride Across America.

Nous faisons de la moto juste à cause de mon amour pour les motos. Nous voulions rouler de la Californie à la Caroline du Nord. Nous avons commencé cela en 95 avec quelques-uns de mes amis, mais nous voulions aussi aider les familles. Nous nous arrêtions dans différents hôpitaux pour enfants pour aider les familles à payer leurs frais médicaux. C’était de cela qu’il s’agissait. Avoir un enfant atteint d’une maladie chronique, d’une maladie potentiellement mortelle, qui a passé tant de temps à l’hôpital peut être financièrement catastrophique pour les familles. Puis en 2000, quand mon fils aîné, Adam, a été tué dans un accident de course dans le New Hampshire, nous avons juste, nous avons parlé de construire le camp et nous avons construit le Camp Victory Junction. Le camp a accueilli gratuitement près de 100 000 enfants des 50 États depuis son ouverture en 2004. Nous avons collecté plus de 20 millions de dollars depuis l’ouverture. C’était incroyablement spécial de voir les gens qui ont aidé à construire le camp et qui continuent à aider à soutenir le camp.

Dans votre livre, vous mentionnez que si les courses NASCAR ont lieu le dimanche, les affaires se déroulent du lundi au samedi. Comment avez-vous réussi à naviguer à la fois dans l’entreprise et dans la course réelle ?

C’est un équilibre difficile. C’est presque comme si la course était votre activité secondaire. Votre affaire principale est d’être un homme d’affaires, essayant de tout mettre ensemble. Au fil des années, il faut continuer à trouver des sponsors, ce qui est dur en soi. C’est une chose. Notre sport est fortement influencé par l’OPM : l’argent des autres. J’avais plus de succès en tant que chauffeur quand je n’avais pas besoin d’aller chercher de l’argent. En tant que propriétaire, c’est difficile. Vous avez vos bons et vos mauvais jours. En fin de compte, c’est ce à quoi nous nous sommes inscrits.

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Les sponsors sont-ils préoccupés par le risque ? Comment avez-vous appris à faciliter le processus de recherche de sponsors ?

NASCAR a fait un travail formidable, des murs plus souples aux voitures que nous avons maintenant. De nombreuses entreprises considèrent NASCAR comme un plus pour leur publicité et leurs clients. Il fut un temps où beaucoup regardaient le côté obscur du sport, basé sur les possibilités de ce qui pouvait arriver. Je ne pense pas que ce soit le cas maintenant. C’était un gros problème au cours des 15 ou 20 dernières années.

En tant que commentateur, comment utilisez-vous votre plateforme pour éduquer les pilotes actuels et faire progresser le sport ?

J’ai une telle base de connaissances sur le sport que quand je dis quelque chose, les gens regardent et ils se disent : ‘Oh, eh bien, c’est peut-être vrai. Il est là depuis un moment. De plus, notre base de fans a acquis plus de connaissances. En même temps, nous devons être honnêtes avec eux dans notre analyse et leur dire des choses qu’ils ne veulent peut-être pas entendre. Je suppose que c’est là que j’interviens. Je dis la vérité. Si vous ne l’aimez pas, je suis désolé. Nous avons tous des opinions et moi aussi. Plus important encore, je viens d’un endroit où je suis convaincu que mon opinion est proche.

Pour clore le livre, vous parlez de l’évolution du sport et de la façon dont il se transforme en fonction des événements sociaux d’aujourd’hui. Quelle est l’importance de l’évolution du sport en matière de diversité, d’inclusion et d’énergie verte ?

Premièrement, notre sport est né dans le Sud. À l’époque, les choses étaient comme elles étaient parce que c’était une autre période. Mon père, Richard Petty, est né au milieu de cela. Donc, voir un gars qui était là lors de la toute première grande course NASCAR se tenir à côté de Bubba Wallace en 2020 et le soutenir pour retirer le drapeau confédéré, ce fut un moment énorme. NASCAR est inclusif et accueillant. En ce qui concerne l’énergie verte, tout le monde va pointer vers le sport automobile parce que nous utilisons des combustibles fossiles. Je dirai juste ceci : ‘Chaque fois que les Yankees prennent l’avion pour voler et jouer au ballon quelque part, ils utilisent des combustibles fossiles.’ Comment tout cela pèse-t-il ? Je n’ai pas toutes les réponses. Ce que je sais, c’est que NASCAR a été un leader et que le sport va dans la bonne direction.

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Comment définissez-vous le succès à ce moment de votre vie et de votre carrière ?

Le succès pour moi, c’est de se lever le matin. Ma femme, Morgan et moi sommes ensemble depuis six ans. Nous avons trois petits garçons incroyables. Je dois être le meilleur père possible. C’est ainsi que je définis le succès. J’ai gagné des courses. J’ai été à la télé. Il ne s’agit plus de ces choses. Il s’agit de ma famille, de mes amis, de changer les sports de NASCAR, de les rendre plus inclusifs et d’être un leader dans l’industrie pour rendre le sport plus vert. Il s’agit d’amener le sport dans une direction où tout le monde veut être impliqué, comme ils l’ont fait dans la NFL, le basket-ball et le baseball. Plus important encore, quand mes petits garçons disent “Papa”, c’est le plus grand succès pour moi.

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