Comment les lignes avant de Kraken sont passées de la faiblesse à la force maximale de la liste

À l’intérieur de la LNH

Ainsi, les Kraken ne sont qu’à un mois environ de l’ouverture du camp d’entraînement et il y a déjà un optimisme spéculatif autour d’une équipe qui a terminé avec le troisième pire record de la LNH la saison dernière.

Personne ne prédit un championnat de la Coupe Stanley. Mais j’ai vu des références en ligne selon lesquelles ils étaient des prétendants aux séries éliminatoires et je ne pense pas que ce soit exagéré. Comme mentionné précédemment, il y avait des modèles prédictifs qui pensaient qu’ils pourraient se faufiler dans les séries éliminatoires la saison dernière si tout se passait bien.

Comme nous le savons, tout ne s’est pas passé, des joueurs sous-performants, des gardiens de but qui ne tiennent pas le coup, des revers de COVID-19, des blessures et un calendrier précoce très chaotique et une routine d’entraînement en raison du fait que leur arène n’est pas prête pour la pré-saison. Combinez tout cela avec un entraîneur de système sur glace à haute énergie, Dave Hakstol, attendu à chaque match, c’était une recette pour les ennuis.

Mais une grande raison pour laquelle beaucoup de gens, moi y compris, pensent que ça ira mieux cette fois est la profondeur ajoutée cet été. Maintenant, chaque fois que la «profondeur» est discutée dans un contexte sportif professionnel, l’hypothèse est que c’est dans les parties inférieures d’une liste. Le terme «joueurs de profondeur» y contribue car il fait souvent référence à ceux qui ne sont pas d’élite.

Mais vous pouvez également avoir une forte «profondeur» dans les parties d’élite d’une équipe et la faire couler jusqu’au bas de la liste. C’est ce qui s’est passé avec les lignes avant du Kraken cet été, l’élément clé ayant été l’acquisition de l’ailier Oliver Bjorkstrand des Blue Jackets de Columbus.

Bien que Bjorkstrand puisse jouer sur les deux ailes, nous supposerons qu’il est principalement utilisé sur le côté gauche. Nous pouvons ergoter sur laquelle des deux meilleures lignes l’utiliser par rapport à Jared McCann, mais je suppose que le Kraken a placé Bjorkstrand – qui a joué à un niveau supérieur plus longtemps que McCann – sur le n ° 1. 1 trio pour l’instant.

Cela laisse McCann au n ° 1. 2 et du coup Jaden Schwartz ressemble à un ailier gauche de troisième ligne. Ce n’est pas une mince affaire, étant donné que Schwartz a été la plus importante acquisition d’agent libre de l’équipe l’été dernier en dehors du gardien Philipp Grubauer. Mais ce n’est pas inconcevable, étant donné que Schwartz a été en proie à des blessures en grande partie à cause de son style au filet et qu’il est maintenant à quelques campagnes de sa dernière saison de 20 buts.

Et maintenant, avec cet alignement, Ryan Donato, un buteur de 16 buts la saison dernière, devient le quatrième ailier gauche du trio. Donato a eu le cinquième plus grand nombre de buts de tous les joueurs de Kraken. Donc, quand il est un quatrième trio, c’est une sorte de profondeur du côté gauche – celle que le spécialiste de l’analyse de TSN, Travis Yost, a proclamée pourrait être la meilleure de la LNH.

Mais le Kraken n’a pas gagné cette profondeur en signant à nouveau Donato. Non, ils l’ont gagné en échangeant contre Bjorkstrand, qui fournit une profondeur d’élite en haut qui s’est répercutée sur les lignes de fond et a fait du cinquième meilleur buteur de l’équipe un gars de «profondeur».

Le directeur général de Kraken, Ron Francis, a même appelé Donato quand il m’a dit juste avant de le re-signer qu’il cherchait toujours à ajouter une autre “profondeur” en avant.

Et la seule raison pour laquelle Donato fait même la quatrième ligne du côté gauche est parce que Brandon Tanev revient sur l’aile droite dans ce scénario. Tanev a passé une grande partie de sa première saison de Kraken raccourcie par une blessure sur l’aile gauche, mais joue les deux et le déplacement libère une place régulière pour Donato.

Le côté droit du Kraken n’est pas aussi fort que le gauche mais reste assez profond. Vous pouvez choisir entre Jordan Eberle et l’acquisition d’agents libres Andre Burakovsky pour la première ligne et je mettrais le vétéran Eberle partout où joue le centre Matty Beniers.

En supposant que le Kraken fasse de Beniers leur n°1. 1 centre — et pourquoi pas, s’il joue comme il l’a fait à la fin de la saison dernière ? – qui laisse Eberle sur la première ligne, Burakovsky sur la deuxième ligne et Tanev comme troisième aile droite. Ensuite, vous avez Joonas Donskoi en tant que quatrième doublure qui cherche à rebondir après une pire campagne de deux buts en carrière.

Donskoi a marqué 17 buts en seulement 51 matchs avec le Colorado en 2020-21, donc encore une fois, comme avec Donato sur le côté gauche, le projeter en tant que quatrième doublure est une sorte de développement.

Mais ce n’est pas comme si Donskoi avait été intentionnellement ajouté pour la profondeur du côté droit. Ce sont les gars plus haut placés qui créent ce scénario.

Et même le statut de quatrième ligne de Donskoi n’est pas garanti, selon ce qui se passe au centre. N’oubliez pas que les Kraken ont également le premier choix au repêchage Shane Wright qui cherche à percer leur alignement au centre.

Si nous supposons que Beniers est le centre de la première ligne, vous iriez avec Yanni Gourde – qui, soit dit en passant, devrait être nommé capitaine de l’équipe au camp d’entraînement – ​​en tant que joueur de deuxième ligne, suivi d’Alexander Wennberg troisième. Cela laisse les tâches de quatrième ligne à Morgan Geekie. Cependant, si Wright fait passer l’équipe au-delà d’une limite d’essai de neuf matchs, après quoi il devra retourner dans les rangs juniors, vous pourriez voir Geekie passer à l’aile droite – mettant la pression sur Donskoi pour qu’il reste dans l’alignement.

Nous n’aborderons même pas le spécialiste du désavantage numérique Karson Kuhlman, le meilleur joueur des ligues mineures Kole Lind et d’autres. Il y aura probablement beaucoup de talents assis dans la tribune de presse presque tous les soirs si tout le monde reste en bonne santé.

Mais il y a le hic : vous savez que l’équipe ne sera pas exempte de blessures.

Et c’est là que la profondeur entre en jeu. À l’heure actuelle, cinq des six attaquants des deux meilleures lignes projetées du Kraken ont marqué au moins 21 buts la saison dernière, la recrue Beniers étant la seule exception.

Les ailiers sont pour la plupart interchangeables de chaque côté et certains – comme McCann – peuvent jouer au centre. Donc, si un joueur de haut niveau tombe – comme c’est arrivé à Schwartz et Tanev la saison dernière – l’impact n’a pas besoin d’être aussi dévastateur.

C’est ce qu’apporte la vraie profondeur. Les Kraken l’ont dans leurs rangs avancés. Pas autant en défense, c’est pourquoi personne ne trace encore un parcours de parade de la Coupe.

Mais les attaquants du Kraken étaient collectivement la partie la plus faible de l’équipe de la saison dernière. Maintenant, avec Bjorkstrand ajouté et l’impact en profondeur qui a eu tout au long de la liste sur les deux ailes, ils pourraient être les plus forts.

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