Apprenant de ses erreurs, Coco Gauff embrasse les attentes

MASON, Ohio – Coco Gauff, nouvellement couronnée double n ° 1, s’est réveillée avec un téléphone qui explosait avec des messages de félicitations. Ce n’est qu’à ce moment-là qu’elle a réalisé que devenir la deuxième plus jeune double n°1 de l’histoire du Hologic WTA Tour était une grosse affaire.

“C’est plutôt cool d’être n ° 1 dans quelque chose”, a déclaré Gauff, 18 ans, lundi à l’Open de l’Ouest et du Sud, où elle devrait à nouveau jouer en simple et en double avec Jessica Pegula. Non seulement le duo est le mieux classé des Américains en simple, mais il occupe également la première place de la Porsche Race to the WTA Finals en double.

“Les gens négligent” [doubles] Parfois, mais les gens oublient, Serena a 23 Chelems en simple mais elle en a 14 en double”, a déclaré Gauff. “C’est pourquoi elle est aussi la plus grande joueuse, car elle domine les deux côtés du jeu.”

Gauff a connu une semaine de confiance à l’Omnium Banque Nationale, où elle a remporté deux victoires difficiles contre la championne de Wimbledon Elena Rybakina et l’ancienne numéro 2 Aryna Sabalenka pour se qualifier pour les quarts de finale. Avec des quarts de finale consécutifs à son actif cet été, Gauff semble sur le point de culminer à l’US Open.

“Je pense que c’est ce dont j’ai besoin, plus de matches, car dans un Grand Chelem, très peu de gens peuvent bien jouer tout le match pendant deux semaines”, a déclaré Gauff. “Vous avez toujours un mauvais set ou quelque chose comme ça. Je pense qu’avoir ces matchs à mon actif aide.

“Même si j’ai perdu contre Simona, je pense que c’est le meilleur tennis auquel j’ai joué cette semaine à Toronto, même si j’ai remporté ces victoires. Mais je pense que c’était un pas dans la bonne direction.”

Alors que Gauff envisage un retour à l’US Open, elle semble mieux équipée pour gérer le pot de pression qui peut être compétitif à domicile. La première incursion de Gauff à New York en 2019 n’a pas été agréable, mais elle a certainement été mémorable. Jouant après sa course à Wimbledon à 15 ans, Gauff a déclaré qu’elle était allée à l’Open en croyant à l’hypoglycémie qui l’entourait.

“C’était tellement stupide pour moi de croire que parce que [Naomi Osaka] a eu deux tournois du Grand Chelem à ce moment-là, et j’avais 15 ans pour jouer mon premier US Open”, a-t-elle déclaré. “Je crois que je peux gagner le match, il n’y a rien de mal à cela. Mais je pensais que j’étais censé faire quelque chose — je ne croyais pas que je pouvais le faire — je pensais en fait qu’on attendait de moi que je le fasse.

“Maintenant, j’y crois juste, plus que je ne m’y attends, parce qu’il faut être réaliste. Et je pense qu’à cette époque, personne n’était vraiment réaliste.”

Interrogé sur les commentaires d’après-match de Carlos Alcaraz à Montréal la semaine dernière selon lesquels il n’a pas réussi à gérer la pression pour la première fois en tant que meilleur joueur, Gauff n’a eu que de l’empathie et un simple conseil : regardez-vous dans le miroir.

“Je suis sûr que Carlos et moi, pour le reste de nos carrières, les gens vont attendre des choses de nous. Vous devez presque l’accepter.

“Je ne lui en ai jamais parlé personnellement, mais en le regardant, j’ai l’impression qu’il l’embrasse. J’ai beaucoup appris en le regardant, croyez-le ou non. Je le regarderais s’entraîner tout le temps et le regarder jouer ces matchs quand il joue ces grands joueurs. J’adore la façon dont il est allé si gros sur ces coups.

“J’ai littéralement dit ‘Qu’est-ce que Carlos ferait?’ Je vais juste voir grand et viser mes tirs et prendre ces décisions.”

“Et puis à Roland-Garros, c’est ce que je me suis dit. J’ai littéralement dit ‘Qu’est-ce que Carlos ferait?’ Je vais juste aller grand et viser mes coups et prendre ces décisions. [immediately] parce qu’il a de la grandeur en lui. Ce n’est pas niable.”

Faire face à la pression a été un défi pour Gauff, mais elle est la première à admettre qu’elle a fait une percée importante cette année. Elle était la plus détendue qu’elle ait jamais été à Roland-Garros et a été récompensée par une course stellaire jusqu’à sa première grande finale. Elle a ajouté plus de puissance et d’intention à son jeu, et a renforcé son coup droit et servi sous le nouvel entraîneur Diego Moyano.

Le succès est constant depuis. Elle a poursuivi sa course à Paris en faisant les demi-finales de Berlin.

“J’ai l’impression que tout le monde sait que je suis rapide. Je pense que parfois je vais juste mettre la balle sur le terrain parce que je sais que je peux la faire tomber. C’était mon ancienne mentalité.

“Mais maintenant, je pense que j’essaie de saisir davantage mes chances et d’être plus agressif. Parce que jouer [the old] façon me donnerait certainement les quarts de finale ou le quatrième tour en Grand Chelem. Mais pour arriver à ce dernier moment, vous devez prendre soin de ces détails. Je pense que je m’occupe lentement de ces détails.”

Mardi, Gauff, 11e tête de série, affrontera Marie Bouzkova en huitièmes de finale à Cincinnati.

Toronto: Gauff bat Sabalenka en 3:11, match le plus long de sa carrière

Toronto 2022

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