Rajah Caruth poursuit son rêve de NASCAR via une voie improbable — Andscape

La dévotion de Rajah Caruth aux activités sportives de classe mondiale a commencé avec plusieurs sports. Il a tiré des cerceaux, joué au football et couru sur piste en grandissant. Il a exploré un intérêt commun d’enfance pour le transport avec son père, visitant les aéroports et les gares de triage pour regarder les avions et les trains aller et venir.

La normale de Caruth a brusquement viré et s’est accélérée dans une voie étroite de sports et d’intérêts il y a plusieurs années. Et il accélère.

Le junior de la Winston-Salem State University est devenu une référence dans la course automobile, non seulement pour son succès inhabituel, mais aussi pour son expérience limitée et son cheminement rapide d’un lycée de Washington aux hippodromes du pays.

Sa prochaine étape vers son établissement sera ce week-end à Richmond Raceway en Virginie lorsqu’il participera pour la deuxième fois à la série Camping World Truck de NASCAR (un peu comme le baseball Double-A).

Caruth court à plein temps avec Rev Racing dans la série ARCA Menards (un circuit d’alimentation pour les trois séries nationales de NASCAR), menant ce circuit pratiquement toute la saison jusqu’au 1er août. 8, quand il a chuté à la deuxième place du classement. En avril à Richmond – où il a assisté à sa première course NASCAR à l’âge de 12 ans – Caruth a fait ses débuts dans la série Xfinity (considérée comme le deuxième plus haut niveau de compétition en NASCAR). Il a commencé 22e et a terminé 24e, parfaitement respectable et sans doute excellent pour le premier tour d’un pilote dans ces voitures.

Sa première incursion dans la série Truck en juin a été carrément impressionnante, terminant 11e après avoir commencé 19e dans la gamme. Après cette course, Spire Motorsports a signé Caruth pour conduire plus cette saison. D’ici la fin de l’année, 20 courses ARCA, quatre courses de camions et sept courses Xfinity devraient être dans son rétroviseur.

“Il y a eu des moments l’année dernière où je n’ai pas couru pendant des mois, et c’était vraiment difficile de comprendre comment utiliser mon temps à bon escient, comment rivaliser avec les gens”, a déclaré Caruth à Andscape. « Cette année, j’ai appris à quel point les courses peuvent être de haut en bas et à quel point l’aspect mental est important. C’est vraiment difficile d’être honnête, mais j’essaie de comprendre et de profiter du voyage.

Si cela semble beaucoup, il rattrape le temps perdu et une enfance qui n’a pas tourné autour de la course.

Rajah Caruth a appris à courir sur la plateforme iRacing depuis son domicile à Washington.

Patrick Smith/Getty Images

Manyrs pourrait comparer par réflexe Caruth à Bubba Wallace, 28 ans, le seul pilote noir qui court à plein temps dans la série Cup de haut vol de NASCAR. Oui, les deux partagent des similitudes. Mais le mentor et le mentoré viennent d’horizons opposés.

« À l’âge de 16 ans, j’avais sept ans d’expérience », a déclaré Wallace à The Athletic. “Et quand il avait 16 ans, il était tout nouveau.”

Alors que de nombreux tykes dans les sports pour jeunes imitent leurs joueurs préférés sur le terrain ou sur le bois dur, d’autres font de même sur des pistes d’asphalte, parfois de terre. Les élèves de deuxième année peuvent prendre des virages à 70 mph dans les sports mécaniques à enjeux élevés, comme le montre la série Discovery Bébés conducteurs. A cet âge, Caruth venait de découvrir sa passion pour les roues après avoir regardé Voitures.

“Je vais toujours rattraper les gens en termes d’expérience et de capacités simplement parce que j’ai commencé si tard”, a-t-il déclaré. “Mais à part ça, je n’y prête pas vraiment attention.”

Peut-être y a-t-il un avantage ?

“Je suppose que je n’ai pas de mauvaises habitudes”, a-t-il déclaré. “Surtout que c’est, genre, ma quatrième année de course, point final. Je sens que je peux sauter dans différentes choses et comprendre assez rapidement.

La plupart du temps de Caruth au volant a été virtuel. Il a commencé à concourir sur iRacing en juin 2018, peu après son 16e anniversaire, et chaque moment libre de cet été a été consacré à la plateforme de simulation de course. C’était un jeu pour certains mais une école pour lui, un moyen d’étudier le métier comme il avait étudié l’histoire de la NASCAR dans son enfance, lorsqu’il associait les affectations de classe à la course chaque fois que possible.

La technologie émergente s’est croisée avec le désir de NASCAR pour la diversité de ses pilotes et une étoile montante a pris forme.

“Son talent était là, mais toutes ces choses réunies équivalaient à une tempête parfaite”, a déclaré son père, Roger Caruth. “iRacing a permis à NASCAR de trouver des talents dans des endroits non conventionnels.”

Les prouesses de Caruth dans les courses de simulation en 2018 – faire les séries éliminatoires et se qualifier pour la ronde de championnat – l’ont aidé à décrocher l’une des quatre places convoitées du programme Drive for Diversity de NASCAR, la rampe de lancement pour les habitués de la Coupe tels que Wallace, Kyle Larson et Daniel Suarez. Caruth est le premier participant dont le parcours principal était la course virtuelle au lieu de l’expérience sur piste. Il n’a pas couru dans une vraie voiture de course jusqu’en 2019.

Mais samedi soir dans la série Truck, il fera des tours avec John Hunter Nemechek, 25 ans. Le mois prochain, lors de la course Xfinity au Kansas Speedway, Caruth pourra échanger de la peinture avec Ty Gibbs, qui a près de 20 ans. De tels environnements sont banals pour ces jeunes Conducteurs. Le père de Nemechek est Joe Nemechek, qui a battu le record de Richard Petty pour les départs de tous les temps dans la série nationale NASCAR en 2019. Le grand-père de Gibbs est l’entraîneur de football vainqueur du Super Bowl qui a formé le quintuple champion NASCAR Joe Gibbs Racing en 1992… un décennie avant la naissance de Ty.

Les liens générationnels abondent dans les courses et les liens familiaux sont excellents. Mais les gènes ne garantissent pas la grandeur. Chaque pilote doit s’asseoir dans une chaleur torride et endurer des forces G implacables, en utilisant des réflexes félins et une coordination œil-main précise pour éviter le danger, et courir tour après tour à des vitesses approchant les 200 mph sur les plus grandes pistes. Avoir un nom peut aider à attirer des sponsors, mais le succès en course – comme dans d’autres activités sportives – nécessite plus que des ressources.

“Chaque athlète professionnel au plus haut niveau a ce facteur ‘ça’, quel qu’il soit”, a déclaré Caruth. “Mais vous devez également avoir la passion et l’éthique de travail pour faire des choses qui ne sont pas aussi glorieuses pour se retrouver sur la piste de course, que ce soit s’asseoir sur le simulateur, regarder un film, aller à des réunions, faire ses devoirs.

«C’est un peu à quel point vous le voulez. Je pense que c’est ce qui sépare les gens.

Rajah Caruth, 20 ans, fait partie des meilleurs pilotes de la série ARCA Menards.

Josh Holmberg/Icon Sportswire via Getty Images

Ça sonne bien, mais le désir ne va pas si loin. Peu importe à quel point tout le monde veut tirer comme le gardien des Golden State Warriors Stephen Curry, Roger Caruth a déclaré que cela ressemblait plus à “Mess Curry” lorsqu’il entraînait son fils. “Tout le monde veut s’arrêter sur un demi-terrain et tirer sur des sauteurs”, a-t-il déclaré. “Rajah était très décent en défense à cause de sa vitesse et c’était un solide basketteur, mais je n’ai pas pu lui faire abandonner ces sauteurs.”

La famille et les amis qui ont encouragé Caruth lors des matchs de basket-ball et des compétitions d’athlétisme ont élargi leur connaissance de la course automobile, qui exige ses propres exigences en matière de performances humaines. Si ces gens ne croyaient pas que les pilotes étaient des athlètes, Caruth a effacé toute confusion.

“C’est un effort physique de montrer une compétence”, a-t-il déclaré. “Lorsque vous conduisez une voiture de course, vous ressentez des forces intenses à une vitesse élevée et utilisez vraiment tous vos sens pour calculer des informations et performer à un niveau élevé.”

Caruth approche rapidement du niveau supérieur et il vient vraiment de commencer, faisant tourner les visages en cours de route. Il redéfinit ce qui est normal, non seulement pour lui mais aussi pour les fans et les pilotes qui lui ressemblent.

Les copropriétaires d’Alpha Prime Racing Tommy Joe Martins et Caesar Bacarella sont vendus.

“Rajah est l’avenir pour nous”, a déclaré Martins à nascar.com après l’avoir signé en tant que pilote Xfinity à temps partiel. “[Rajah and Roger] sont exactement le type de personnes que nous voulons faire partie d’Alpha Prime Racing. Rajah a toute sa carrière devant lui et je suis honoré qu’ils nous fassent confiance pour être l’un de ses premiers pas.

“Il va être une star”, a déclaré Bacarella. “Pas de question à ce sujet.”

Pas de pression cependant. Caruth a les mêmes attentes élevées.

Juste une autre chose à laquelle s’habituer.

Deron Snyder, un chroniqueur primé de Brooklyn et un Alpha de HU-You Know, est TOUJOURS prêt à danser quand le rythme baisse. Mais à vrai dire, il n’a pas besoin de musique.

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