Garth Lagerwey aborde le manque de transferts estivaux des Sounders

TUKWILA – Traditionnellement, la fenêtre de transfert secondaire est celle où les Sounders de Seattle font leurs grands pas. En commençant par la signature de l’international uruguayen Alvaro Fernandez à l’été 2010, c’est à ce moment que les Sounders ont fait la une des journaux en signant des noms tels que Clint Dempsey, Nicolás Lodeiro, Raúl Ruidíaz et, plus récemment, Léo Chú. Même les années où ils ne signent pas de joueur désigné, ils ont toujours trouvé un moyen de renforcer leur liste avec au moins un ajout.

Cette séquence s’est arrêtée lorsque la fenêtre de transfert s’est fermée la semaine dernière.

Malgré tous leurs efforts et en identifiant clairement au moins une place dans la formation de départ qu’ils souhaitaient améliorer – soit un joueur défensif, soit un ailier droit – une combinaison de facteurs a empêché le front office de bouger.

“C’était la fenêtre la plus délicate que nous ayons jamais eue en termes d’enfilage d’une aiguille, et finalement c’était un peu frustrant du point de vue du front-office”, a déclaré jeudi aux médias Sounders GM et président de Soccer Garth Lagerwey, son premier disponibilité de toute nature dans environ trois semaines. “Nous avons probablement recherché autant ou plus d’offres que nous n’en avons dans n’importe quelle autre fenêtre estivale, mais nous l’avons fait avec des ressources vraiment limitées.”

Lagerwey a effectivement épinglé le manque d’activité sur trois facteurs :

1. Il s’agit de la troisième année de ce qui était effectivement un plafond salarial fixe résultant de la convention collective renégociée à deux reprises. Au cours de ces trois saisons, les Sounders ont réussi à garder le noyau de leur alignement pratiquement intact, tout en se qualifiant pour trois finales de coupe – Coupe MLS en 2020, Coupe des ligues en 2021 et Ligue des champions de la Concacaf en 2022. Les Sounders l’ont fait tout en absorbant les augmentations apportées par des bonus et de nouvelles offres.

Bien que le plafond salarial augmentera finalement en 2023, les Sounders ont effectivement structuré leur comptabilité de plafond salarial avec un «paiement ballon» qui arrivera à échéance. En fait, un seul joueur – Jimmy Medranda – sera hors du contrôle du club à la fin de cette année. Les Sounders ont mis de côté l’argent d’allocation pour y parvenir, mais tout ajout important au cours de cette fenêtre aurait été rejeté par leur comptabilité minutieuse.

Pendant l’intersaison, la situation a été encore compliquée par l’ajout du joueur désigné Albert Rusnák, mais l’équipe en a depuis tenu compte avec une série d’échanges qui leur ont rapporté 1,225 million de dollars supplémentaires en argent d’allocation générale. L’analyse de marché des Sounders a suggéré qu’ils devraient dépenser entre 750 000 $ et 1 million de dollars en GAM afin de trouver une mise à niveau claire dans leur formation de départ. Cela aurait dû être pris en compte dans le budget de l’année prochaine.

“Tout est structuré et manipulé, mais si vous retirez l’un des morceaux de Jenga, tout peut s’effondrer”, a déclaré Lagerwey. «Les points positifs sont que tout le monde est signé. … L’inconvénient, c’est un salaire qui fait qu’il est très difficile de faire quoi que ce soit.

2. Aussi propre et bien rangé que cela puisse être, si cela ne fonctionnait manifestement pas, Lagerwey avait la possibilité d’apporter des modifications. Mais même si les Sounders ont eu du mal ces derniers temps – ils ont une fiche de 3-6-0 lors de leurs neuf derniers matchs – Lagerwey a eu du mal à rappeler à tout le monde qu’il s’agit en fait de la même liste qui est devenue la première équipe MLS à remporter CCL juste un il y a quelques mois

“Ces gars avaient fait quelque chose d’historique, ils avaient formé une équipe immortelle”, a-t-il déclaré. “Nous croyons en eux et nous devrions y croire car c’était la meilleure équipe du continent il y a trois mois. Donc, briser l’équipe n’avait aucun sens pour nous.

3. Le dernier facteur de complication était que les Sounders n’étaient tout simplement pas intéressés à accepter des contrats qui allaient au-delà de cette année. Non seulement tous leurs titulaires sont sous contrat pour 2023, mais ils récupéreront également João Paulo, qui s’est déchiré le LCA lors de la finale de la CCL mais devrait être de retour à temps pour la prochaine pré-saison.

“Nous avons notre équipe”, a déclaré Lagerwey. «Nous avons également de bons jeunes joueurs à cet endroit.

“L’une des choses excitantes est que nous avons des opportunités pour les jeunes joueurs et j’espère qu’ils feront leurs preuves. On a l’impression de jouer depuis toujours, mais il nous reste encore 10 matchs, soit près d’un tiers de la saison. C’est un long chemin à parcourir. Dans l’ensemble, nous nous sentons bien dans l’équipe et dans l’organisation.

Comme l’a dit le directeur sportif Craig Waibel il y a quelques semaines, le joueur qui répondait à ces trois critères était un peu une “licorne”.

“C’était frustrant dans le sens où nous voulons aider”, a déclaré Lagerwey. « C’est notre travail et finalement nous n’avons pas pu le faire.

« Nous essayions de rester disciplinés. Nous aurions pu sortir et dépenser 1 million de dollars et avoir un joueur de niveau débutant, mais au détriment de notre équipe. C’est la décision que nous avons retenue. Il y a certainement eu des moments de tentation là-bas. “Mec, la chose brillante est juste là-bas et j’ai juste besoin d’aller la chercher.” Mais finalement, nous sommes restés disciplinés et le temps nous dira si c’était la bonne décision ou non.

Bien que Lagerwey ne soit pas intéressé à partager les noms recherchés par les Sounders, il a donné du crédit à la rumeur la plus notable : Luis Suarez.

Lagerwey a déclaré que les négociations n’avaient jamais atteint le point où il avait effectivement parlé à l’international uruguayen – qui a finalement signé avec son club d’enfance, Nacional – mais il a reconnu que des efforts avaient été faits.

“Je ne dirais pas que nous avons retenu notre souffle”, a déclaré Lagerwey, notant que les Sounders n’étaient même pas en mesure de lui offrir quelque chose de comparable aux quelque 1,5 million de dollars que LAFC paierait à Gareth Bale. “J’aurais été assez surpris s’il avait accepté ce que nous avions proposé.”

En parlant de Bale, Lagerwey a fait pencher la balance vers John Thorrington du LAFC, qui a également réussi à signer la légende italienne Giorgio Chiellini et le joueur désigné Denis Bouanga. Il a qualifié la signature de “probablement la plus grande fenêtre de transfert de l’histoire de la ligue” et a déclaré que Thorrington devrait remporter le titre de cadre MLS de l’année, mais a quand même réussi à donner un léger coup.

“Félicitations à lui et félicitations à LAFC, mais jusqu’à présent, nous avons bien fait contre eux en séries éliminatoires”, a déclaré Lagerwey. Les Sounders ont battu LAFC lors des séries éliminatoires 2019 et 2020.

Les Sounders ne peuvent effectuer aucun échange ou transfert international, mais il y a toujours une chance qu’ils puissent faire une signature. Parmi les joueurs éligibles qui n’ont pas encore été signés figurent tous ceux qui étaient en rupture de contrat avant la fermeture de la fenêtre le 1er août. 4, les joueurs MLS qui sont placés sur des dérogations et les joueurs qui sont actuellement sous contrat avec Tacoma Defiance.

En interne, le candidat le plus évident pour un potentiel contrat en équipe première semblerait être Marlon Vargas. Encore tout juste âgé de 21 ans mais déjà dans sa cinquième saison professionnelle, Vargas a été parmi les meilleurs joueurs offensifs de la MLS Next Pro. Vargas a 12 buts et six passes décisives, qui se classent respectivement troisième et deuxième de la ligue.

Le bavardage le plus intéressant entourant les Sounders au cours des dernières semaines a peut-être été l’avenir de Lagerwey lui-même.

Ceci étant la huitième année de Lagerwey avec les Sounders, les membres de l’Alliance auront leur deuxième chance de voter sur sa rétention le mois prochain. En tant que tel, le contrat de Lagerwey doit expirer à la fin de l’année et cela a conduit à la spéculation qu’il pourrait être à la recherche d’un emploi.

Comme vous vous en doutez probablement, Lagerwey n’a pas entièrement rejeté la possibilité de partir, mais a également laissé la porte très ouverte pour son retour.

“Quand le club va bien, la reconnaissance et les rumeurs suivront”, a-t-il déclaré. “La chose qui est spéciale à propos de notre club est le vote du directeur général et cela approche. Nous sommes la seule équipe en Amérique du Nord à faire cela et c’est une partie passionnante de notre culture. Il est important pour nous de respecter cela et ce processus.

«Intentionnel ou non, ce qui va venir avec cela, ce sont des spéculations sur le GM – pas même spécifiques à moi – lorsque vous devez voter, vous allez avoir des contrats épuisés et c’est public. Vous allez avoir des spéculations. Nous avons bien fait dans tous les aspects de l’organisation et j’espère que c’est suffisant pour être retenus.

Aucune date ni aucun détail concernant la prochaine Coupe du monde des clubs n’ont encore été annoncés, mais la perspective de devenir la première équipe MLS à participer à ce tournoi est un élément supplémentaire qui pourrait potentiellement jouer en faveur du maintien de Lagerwey.

“C’est important”, a-t-il reconnu. “J’ai dit que la défaite la plus amère de ma carrière avait été de perdre la finale de la Ligue des champions en 2011 et d’avoir la photo sur ma cheminée, de la regarder pendant 11 ans et de pouvoir la démonter et la ranger, c’était un grosse affaire. C’était vraiment bien pour moi personnellement, donc oui, c’est quelque chose dont j’aimerais faire partie. Plus important encore, c’est vraiment bien pour notre club, vraiment bien pour la MLS que notre club en fasse partie et que nous nous présentions bien.

Leave a Comment