Bubba Wallace signe une prolongation de contrat pluriannuelle avec 23XI Racing

Bubba Wallace a verrouillé son avenir avec 23XI Racing vendredi et vise maintenant une place dans les séries éliminatoires de NASCAR pour la première fois de sa carrière.

Wallace et 23XI ont annoncé une prolongation de contrat pluriannuelle qui maintient Wallace dans le No. 23 Toyota qui était à la base de l’équipe de course de Denny Hamlin et Michael Jordan. L’organisation a été lancée autour du seul pilote noir en compétition au plus haut niveau de NASCAR et des nombreux partenaires que Wallace a signés en 2020 lorsqu’il est devenu une figure centrale dans le calcul national des questions de justice raciale et sociale.

“C’est génial de faire ce renouvellement et de savoir que j’ai une maison à 23XI Racing”, a déclaré Wallace. “Merci à MJ et Denny de continuer à croire en moi. Nous avons parcouru un long chemin ensemble en moins de deux ans et nous avons coché quelques objectifs majeurs en cours de route. Nous savons que nous avons encore du travail à faire, à la fois sur et en dehors des circuits, mais je me sens bien dans notre équipe et dans la direction que nous prenons.”

Wallace n’avait aucune intention de tester le marché des agents libres car il pense que son seul avenir en NASCAR est avec 23XI.

“J’ai pensé dès le premier jour en rejoignant cette équipe que je voulais faire de cet endroit où j’ai pris ma retraite et un endroit que j’appelle chez moi pendant très longtemps”, a déclaré Wallace. “J’essaie juste de faire du mieux que je peux et de poursuivre ces efforts.”

L’équipe s’est agrandie cette saison pour ajouter une deuxième voiture, avec le vétéran Kurt Busch comme coéquipier de Wallace. Busch ratera sa quatrième course consécutive dimanche en raison de symptômes semblables à une commotion cérébrale, ce qui a mis en péril sa place en séries éliminatoires.

Dans le même temps, Wallace cherche sa propre place dans le peloton de 16 pilotes. Wallace n’a jamais participé aux séries éliminatoires de la Coupe et se dirige vers la course de dimanche à Richmond, classé 19e au classement, son meilleur résultat en carrière.

Il vient de décrocher sa première pole de la saison la semaine dernière au Michigan International Speedway, puis une deuxième place qui l’a laissé presque en larmes après avoir raté sa deuxième victoire en carrière.

“Nous n’avons pas connu la meilleure saison, mais nous avons réussi à renverser la vapeur et avons vraiment montré de quoi nous étions capables lors de ces dernières courses”, a déclaré Wallace. “Nous savons que l’envie de gagner est forte et je pensais que c’était la meilleure opportunité que nous ayons eue toute l’année, et juste moi rejouant le dernier redémarrage et me demandant ce que j’aurais pu faire de différent ?

“Je suis dans un bien meilleur endroit aujourd’hui; je vois à quel point notre équipe a joué de manière incroyable … pour nous mettre dans cette position. Il y a donc beaucoup de raisons d’être heureux et reconnaissants, mais à ce moment-là, le signe de la défaite m’a amené là-bas pour une seconde.”

Wallace a quatre résultats consécutifs de huitième ou mieux, mais il a besoin d’une victoire dans les trois courses restantes de la saison régulière pour se qualifier pour les séries éliminatoires. Les courses NASCAR à Richmond, le circuit routier de Watkins Glen puis Daytona, où Wallace devrait être considéré parmi les favoris.

Wallace a remporté sa seule victoire en carrière, la première pour l’organisation 23XI, l’automne dernier à Talladega. À Daytona, Wallace compte quatre classements parmi les 5 premiers en 10 départs en Coupe en carrière. Trois de ces finitions étaient deuxièmes.

“Sans aucun doute”, a déclaré Wallace lorsqu’on lui a demandé s’il croyait qu’il pouvait gagner en saison régulière. “Nous sommes vraiment confiants avec ce que nous rapportons pour dimanche. Watkins Glen n’est qu’une course de survie, on ne sait jamais ce qui pourrait arriver. Mais alors Daytona, je pense que nous sommes l’un des favoris pour cela. devons continuer à faire ce que nous faisons comme nous l’avons fait lors des quatre à cinq dernières courses.

“Ça a l’air de marcher. Ne demandez pas ce que c’est. Je ne peux pas vraiment vous le dire. Mais ça marche.”

L’extension a été annoncée un jour après que Wallace a accueilli plus de 3 500 personnes à Richmond Raceway pour la première Bubba’s Block Party, qui, espère-t-il, amènera un public plus jeune et plus diversifié à NASCAR.

L’événement était l’une des nombreuses initiatives auxquelles Wallace s’est attaqué en tant que figure clé des efforts de diversité, d’équité et d’inclusion avec 23XI Racing et NASCAR. Sa fondation Live to be Different permet à Wallace de s’engager avec la communauté de la région de Charlotte par le biais de sacs à dos, et le programme Knowledge is Power amène les étudiants sur les hippodromes à travers le pays.

De plus, les collaborations de conception de vêtements de Wallace avec McDonald’s et Columbia Sportswear Company ont amené NASCAR à un nouveau public.

Hamlin a qualifié Wallace “d’élément clé des premières étapes du 23XI” et a déclaré que l’équipe continuerait à pousser sa carrière.

“L’objectif était de l’aider à faire passer sa carrière à un niveau supérieur, et c’est exactement ce que nous avons fait”, a déclaré Hamlin. “Bubba continue d’être plus compétitif chaque semaine. Nous sommes ravis de voir sa croissance alors que lui et l’équipe travaillent pour atteindre nos objectifs.”

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