Richard Petty aime la progression de Petty GMS Racing

Par Bob Pockers
FOX Sports Rédacteur NASCAR

Richard Petty a eu 85 ans le mois dernier, et le coureur en lui est un peu impatient.

Il veut voir des résultats, probablement un peu plus rapidement que prévu après la fusion d’une organisation avec ce qui est à peu près une nouvelle équipe de la NASCAR Cup Series.

Mais en général, il aime ce qu’il voit de son emblématique No. 43 voiture en piste et la progression de l’opération Petty GMS Racing.

GMS Racing a racheté le propriétaire majoritaire de Richard Petty Motorsports, Andrew Murstein, après la saison 2021, et l’équipe Petty a emménagé dans le magasin GMS dans le cadre de la fusion de Petty GMS Racing.

Erik Jones, le pilote du No. 43, occupe la 14e place du classement par points (il lui faudrait gagner l’une des trois dernières courses de la saison régulière pour se qualifier pour les séries éliminatoires) et compte déjà huit top-10. La saison dernière, il était 24e au classement et avait six top-10.

“Nous sommes beaucoup mieux lotis cette année que nous ne l’étions l’an dernier”, a déclaré Petty. “Vous devez comprendre que lorsqu’une équipe s’implique avec une autre équipe, il faut un peu de temps pour que tout le monde soit sur la même longueur d’onde.

“Il nous a donc fallu environ six mois pour que tout le monde comprenne les deux côtés de l’équipe, et cette équipe se rassemble.”

Loin de la compétition, Petty est resté actif, négociant même cette année un accord de parrainage et de services personnels avec la chaîne de restaurants Hardee’s. Et il l’a fait à la manière de la vieille école.

Lorsque la maison locale de Hardee près de son Randleman, en Caroline du Nord, a brûlé l’année dernière, Petty, étant membre de la petite communauté, est passé et a parlé aux travailleurs pendant qu’ils reconstruisaient. Ces conversations ont conduit Hardee à être sur le toit de la voiture de Jones et Petty à proposer un nouveau sandwich au poulet pour le restaurant.

“Nous avons parlé aux gens de la construction, et les gens de la construction nous ont impliqués avec les gens de l’entreprise. Et puis tout s’est passé – nous aider un peu avec la voiture de course et faire un peu de publicité pour eux”, a déclaré Petty.

“J’ai probablement mangé assez de poulet pour avoir des plumes.”

Si seulement apporter des améliorations sur la piste était aussi simple et organique. Alors que Jones a bien couru, son coéquipier, Ty Dillon, est 30e au classement avec un top 10. Petty GMS Racing a annoncé mercredi que Noah Gragson, qui a remporté huit victoires en série Xfinity dans sa carrière et a fait le tour du championnat Xfinity l’année dernière, sera remplacer Dillon dans le No. 42 voitures la saison prochaine.

“Il est maintenant capable de courir pour un championnat [in Xfinity]et c’est ce que nous recherchons – obtenir le calibre de pilotes qui peuvent gagner des championnats”, a déclaré Petty à propos de Gragson.

Petty GMS doit encore s’améliorer pour être un sérieux prétendant au championnat. La NASCAR Cup Series de nos jours consiste à trouver de la vitesse en utilisant des programmes de simulation pour configurer les voitures et concevoir les voitures pour s’adapter aux modèles et répondre à tous les scans.

NASCAR a présenté la voiture Next Gen cette année dans l’espoir d’augmenter la parité, ce qu’elle a, car la plupart des pièces et pièces doivent être achetées auprès d’un fournisseur spécifique.

“Personne de toute l’année n’est sorti et a vraiment dominé”, a déclaré Petty à propos de la Cup Series en général. “Chaque course, nous avons peut-être une ou deux voitures qui sortent et dominent.

“Et ce ne sont pas les deux mêmes qu’ils avaient la semaine dernière. Je pense que tout le monde est encore vraiment, vraiment au stade de l’apprentissage de la cohérence avec ces voitures.”

Mais les plus grandes équipes ont encore plus de personnes travaillant sur les plus petits domaines pour trouver de la vitesse.

“L’accord est que tout le monde est encore en train d’apprendre la voiture”, a déclaré Petty. “Nous n’avons probablement pas autant d’ingénieurs et de trucs que certaines des meilleures équipes. Nous travaillons sur cette partie.”

Petty GMS a finalement sécurisé l’un des systèmes de balayage caméra et laser de NASCAR début juillet. Cela aidera l’équipe à préparer les voitures pour la piste, sachant qu’elles doivent respecter les paramètres techniques (et être en mesure de voir quels ajustements seront légaux ou illégaux).

“C’est juste un outil assez cher pour nous, et nous venons tout juste de l’obtenir. Beaucoup d’équipes l’ont déjà eu”, a déclaré Petty. “Nous étions un peu en retard sur ce territoire.”

Alors que l’équipe cherche à améliorer les pièces et les pièces physiques, Petty est satisfait de la chimie sur le No. 43 voiture, car Jones et le nouveau chef d’équipe Dave Elenz travaillent bien ensemble. Elenz était le chef d’équipe de Gragson chez JR Motorsports avant de rejoindre Petty GMS après la saison 2021, mais il devrait continuer à travailler avec Jones. Un chef d’équipe pour Gragson doit être déterminé.

Jones a signé un contrat pluriannuel le mois dernier pour rester dans l’organisation, donc Petty se sent bien quant à l’avenir de Jones et Elenz.

“Ils se sont vraiment bien entendus”, a déclaré Petty. “Tous les deux comprennent ce dont ils ont besoin et ils sont bons pour en parler.

“Nous avons quelques bons ingénieurs… pour faire des ajustements à la voiture. Ça avance.”

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À surveiller

Tous les yeux seront tournés vers Ryan Blaney et Martin Truex Jr. à Richmond alors qu’ils se battent pour peut-être la seule place restante dans les séries éliminatoires. Ils peuvent chacun remporter une victoire dans les trois dernières courses de la saison régulière, mais s’il n’y a pas de nouveaux vainqueurs, cela dépendra de celui qui terminera le mieux au classement.

Martin Truex Jr. contre. Ryan Blaney

Martin Truex Jr.  contre.  Ryan Blaney

Qui fait les séries éliminatoires de la NASCAR Cup 2022? Bob Pockers propose ses Fast Thoughts.

Blaney, deuxième au général, a 19 points d’avance sur Truex (quatrième au général). Un pilote peut gagner 55 points dans une course sans gagner en terminant deuxième et en remportant les victoires d’étape.

Blaney s’est assis sur la pole et a mené les 128 premiers tours en avril à Richmond. Il a terminé septième sur une piste où il n’avait pas terminé parmi les 10 premiers il y a un an.

Truex a remporté trois des six dernières courses de Richmond et a mené 80 tours en route vers une quatrième place en avril.

Les deux pilotes seront probablement des menaces dimanche. La course pourrait être une affaire de position sur piste dans laquelle les pilotes ont du mal à passer, comme les autres courses sur piste courte l’ont été cette année.

Penser a voix haute

Ce sera la première course d’août à Richmond, qui a généralement eu sa deuxième course de la saison en septembre dans le cadre des séries éliminatoires de NASCAR.

Afin de pimenter le programme et peut-être de reconnaître que Richmond n’a pas produit la course la plus excitante de ces dernières années, la deuxième course de Richmond a été déplacée en août. C’est aussi une course du dimanche au lieu d’une course du samedi soir.

Il y en a qui pensent que si cette course ne se passe pas bien, Richmond devrait perdre une course (certains le disent déjà). Espérons que la chaleur rendra la piste glissante et manquera d’adhérence, ce qui nécessitera une manipulation pour entrer en jeu et créera potentiellement plus de précautions et plus de va-et-vient.

Mais si cette course ne crée pas de buzz – si elle présente des défis similaires à d’autres courses sur courte piste cette année, et que la chaleur d’août n’excite pas les fans – cela ne devrait pas amener NASCAR à éloigner une course de Richmond.

NASCAR devrait au moins essayer d’apporter quelques modifications à la voiture dans les années à venir afin qu’elle coure mieux sur les pistes courtes. Et si cela ne pimente pas Richmond, alors peut-être qu’une course suffira. Mais une piste historique comme Richmond, une piste accessible à beaucoup sur la côte atlantique et à ceux qui vivent en Virginie et dans les Carolines, ne devrait pas avoir un événement jugé dans un scénario unique.

Pleins feux sur les réseaux sociaux

Ils l’ont dit

“Je m’attends à gagner. Peut-être que je suis trop confiant. Je ne sais pas. Je m’attends à gagner jusqu’à ce que la porte se ferme. … Je ne sais pas si je pourrai jamais l’éteindre jusqu’à ce que la porte soit fermée. fermé, et vous ne le rouvrez pas. Je ne suis tout simplement pas câblé de cette façon. Kévin Harvick sur une séquence de 65 courses sans victoire au Michigan

Bob Pockerss a passé des décennies à couvrir les sports mécaniques, y compris les 30 dernières Daytona 500. Il a rejoint FOX Sports en 2019 après des passages chez ESPN, Sporting News, le magazine NASCAR Scene et The (Daytona Beach) News-Journal. Suivez-le sur Twitter et Instagram @bobpockrass. Vous cherchez plus de contenu NASCAR? Inscrivez-vous à la newsletter FOX Sports NASCAR avec Bob Pockrass!


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