Pourquoi Petty GMS est “béni” que Noah Gragson rejoigne l’équipe de la Coupe

Petty GMS a annoncé mercredi l’embauche officielle de Gragson – actuellement pilote à temps plein dans la série Xfinity avec JR Motorsports – dans le cadre d’un contrat pluriannuel pour piloter son No. 42 Chevrolet en Cup Series à partir de 2023.

Le pilote parfois fougueux de Las Vegas, âgé de 24 ans, a eu sa part d’affrontements avec d’autres concurrents au cours de sa carrière et même avec NASCAR, qui lui a infligé une amende de 30 000 $ et lui a valu 30 points pour avoir intentionnellement détruit un autre pilote plus tôt cette saison.

Mais le talent de Gragson ne fait aucun doute, qui comprend huit victoires, 52 top cinq et 85 top 10 en 123 départs de la série Xfinity. Il possède également deux victoires en carrière dans la série Truck et sept victoires combinées dans les séries ARCA Est et Ouest remontant à 2015.

Noah Gragson, JR Motorsports, Bass Pro Shops TrueTimber BRCC Chevrolet Camaro, gagnant

Noah Gragson, JR Motorsports, Bass Pro Shops TrueTimber BRCC Chevrolet Camaro, gagnant

Photo par : Gavin Baker / NKP / Motorsport Images

Cependant, le passage de Gragson à Petty GMS la saison prochaine s’accompagne d’un bonus potentiellement encore plus important – un temps de siège précieux dans la nouvelle voiture Next Gen, qui a fait ses débuts dans la Cup Series cette année.

Tout en participant à Xfinity, Gragson a également organisé un calendrier partiel en Cup en 2022, entraînant des inscriptions pour Beard Motorsports (deux fois) et Kaulig Racing (sept courses jusqu’à présent).

“C’est très excitant”. Nous sommes tellement chanceux qu’il puisse courir ces courses », a déclaré Mike Beam, président de Petty GMS. “C’est comme je lui ai dit la semaine dernière : ‘Ne sois pas idiot et ne gâche pas le premier tour parce que l’année suivante tu reviens là-bas, tu es de nouveau une recrue.’ Vous devez avoir une vue d’ensemble de cette affaire.

«Il a juste besoin de faire des tours. Nous apprécions vraiment l’opportunité qu’il a là-bas (à Kaulig et Beard). Cela ne fera que nous profiter. »

Apprendre à conduire la voiture Next Gen “difficile”

La plupart des pilotes sélectionnés dans les séries de niveau inférieur de NASCAR n’ont généralement aucune expérience préalable en Coupe et encore moins dans la voiture Next Gen. Les équipes n’étant pas autorisées à tester par elles-mêmes, le temps de siège de la Gragson’s Cup cette année est extrêmement précieux.

“Ça a été tout un défi”, a déclaré Gragson à propos de ses courses en Coupe cette saison. « Les voitures sont difficiles à conduire. Ils sont vraiment difficiles à conduire. Lorsque vous ne l’exécutez pas chaque semaine, c’est encore plus un défi et vous rattrapez votre retard.

“Cela étant dit, le temps de piste supplémentaire a été un avantage, je pense, et mon rêve a toujours été d’accéder à la Cup Series. Mike Beam et (propriétaire) Maury Gallagher m’ont contacté il y a quelques mois avec l’opportunité et cela semblait être la bonne solution pour moi.

“Avec le recul, le temps de piste supplémentaire est la bonne chose à faire. Je pense qu’une fois que vous vous attacherez à Daytona l’année prochaine, j’aurai déjà un peu d’expérience. Je n’irai pas avec des œillères sur les yeux.

L’expérience de la Gragson’s Cup sera également importante car Beam a clairement indiqué que l’organisation recherchait des résultats dès que possible, en particulier en obtenant le n ° 1. 42 à égalité avec où le No. 43 a couru cette année avec le pilote Erik Jones.

« Nous n’avons pas le temps. Nous devons y aller. Nous n’allons pas déconner ici », a déclaré Beam. «Maury s’engage pour cela et ce qu’il en coûte pour le faire. Nous achetons ce que nous devons faire pour bien courir mais nous ne pouvons pas en avoir – je ne veux pas dire de maillons faibles – mais nous devons juste y aller, et c’est juste la vérité de Dieu.

« Noé le sait. J’en ai parlé à Noah. J’ai dit, ‘Nous allons vous soutenir mais nous devons y aller.’ Éric le sait. Notre plan est juste de courir fort.

Erik Jones, Petty GMS Motorsports, FOCUSfactor Chevrolet Camaro

Erik Jones, Petty GMS Motorsports, FOCUSfactor Chevrolet Camaro

Photo par : Nigel Kinrade / NKP / Motorsport Images

Considérant que l’organisation ne s’est réunie qu’en décembre dernier, le fait que Jones ait été en lice pour gagner des courses cette année témoigne de la force de l’organisation et qu’elle est sur la bonne voie.

“Nous avons fait tant de chemin en neuf mois”, a déclaré Beam. “C’est comme si vous pouviez acheter 600 chevaux mais que vous devez en faire 650, vous devez y travailler. Nous devons y travailler pour passer au niveau supérieur.

“Il s’agit pour moi d’embaucher les bonnes personnes, il s’agit pour tous les gars de la Coupe d’avoir une direction. C’est une question d’effort, c’est ce qu’il va falloir.

Alors que le chef d’équipe de Gragson pour la saison prochaine n’a pas encore été nommé, son ancien chef d’équipe chez JRM, Dave Elenz, travaille déjà chez Petty GMS au cours de sa première année en tant que chef d’équipe pour Jones.

Jones et Elenz continueront de travailler ensemble en 2023, mais Elenz a déclaré qu’il se félicitait de l’opportunité que Gragson rejoigne l’organisation.

“J’aime beaucoup Noé. Il a fait beaucoup de choses formidables sur la piste de course chez JR Motorsports », a déclaré Elenz. “Je ne sais pas si vous pourriez avoir deux autres personnalités différentes, ce qui, je pense, est une bonne chose pour nous. En gardant Noah en ligne un peu, je pense qu’Erik peut aider avec ça. Je pense que Noah va nous apporter un peu de vivacité.

« C’est une bonne combinaison. Ils sont tous les deux assez jeunes mais Erik a définitivement beaucoup d’expérience en course de Coupe. Cela aidera certainement à guider Noah et j’espère qu’ils s’élèveront mutuellement. Plus votre coéquipier est bon, meilleure sera votre organisation et c’est comme ça.

“Ils vont fournir plus d’informations de qualité s’ils courent à vos côtés. C’est bien de ce point de vue et c’est bien du point de vue de la motivation. Cela oblige tout le monde à travailler plus dur.”

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