Les hauts et les bas d’une saison de la Rookie Cup, une combustion lente pour Burton

Harrison Burton ne quitte pas le misérable hippodrome. Burton n’est pas du genre à porter ses émotions sur sa manche ou à sauter de haut en bas pour s’assurer que les autres savent ce qu’il ressent. Et il ne sera pas un conducteur vu jeter son casque quand quelqu’un lui fait du tort.

Mais cela ne signifie pas que Burton ne se soucie pas de son travail. La recrue de 21 ans de la série NASCAR Cup se soucie beaucoup d’être le meilleur pilote possible pour le Wood Brothers No. 21 Ford, et cela signifie être honnête à propos d’une saison qu’il admet avoir été une déception pour lui.

Avec cela, et aussi difficile que cela soit, Burton a beaucoup regardé le miroir et fait de l’autocritique. Au début de l’année, Burton avait l’impression de faire des erreurs et il apprend toujours à se sentir à l’aise dans des situations inconfortables.

“J’ai tout fait”, a déclaré Burton à propos de son auto-analyse. “Je me suis assis dans des réunions de cinéma et j’ai dit que ce que j’avais fait dans ce scénario était stupide. J’ai réfléchi à la façon dont je donne des commentaires à mon équipe – si je ne suis pas assez agressif ou trop agressif avec mes commentaires et que nous finissons par sur- ou sous-ajuster. J’ai réfléchi à ce qu’il faut pour être un grand compétiteur et avoir cet esprit de compétition.

« J’ai parlé à beaucoup de gens vraiment intéressants à ce sujet. J’ai fait presque tous les exercices du livre, c’est sûr, et c’est une expérience cool parce que vous en savez beaucoup sur vous-même à la fin.

Une interaction avec l’équipe Penske et son coéquipier Ford Joey Logano a été une expérience dont Burton a fait l’éloge. Logano était assis à côté du jeune pilote lors d’un vol vers un événement et naturellement, la conversation portait sur la course. Les deux ont estimé à quel point cela peut être difficile, et Burton a été frappé par la façon dont Logano est passé d’un pilote qui a eu du mal au début de sa carrière à un champion.

“Il me parlait de:” Hé, c’est assez génial quand tu penses à ce que font les autres joueurs de 21 ans et à quel point tu vas être dur à partir de ça? “, A déclaré Burton. “C’était assez tôt dans l’année que nous avons eu cette conversation et c’est définitivement vrai. C’est un sport dur émotionnellement, physiquement et mentalement. Il faut tout ce que vous avez et cela ne garantit pas le succès. Je pense que dans d’autres sports, vous pouvez tirer des lancers francs toute la journée, et vous allez au match, et vous serez probablement un meilleur tireur de lancers francs.

“Beaucoup de choses que vous faites dans ce sport ne garantissent pas le succès, et vous pouvez être anéanti à tout moment. Vous pensez à (Michigan) pour nous, nous étions dans un crash tôt et nous n’avons aucune chance. Il est difficile de dire que vous auriez pu faire autre chose que d’être devant, donc c’est un sport difficile. J’ai beaucoup réfléchi à ce qu’il faut pour être un grand compétiteur et j’ai essayé de mettre en œuvre certaines choses que je fais dans ma vie de tous les jours, et je pense que cela a fonctionné et montré des signes de progrès. C’était cool.

Matthew Thacker / Images de sport automobile

Burton est 27e au classement du championnat et deuxième de la recrue de l’année en cours d’exécution. Alors qu’il a une finition moyenne de 22,7 et deux top 10, Burton a également quatre DNF. Il y a deux semaines, Burton a fait son meilleur effort de la saison tout en survivant au parcours routier d’Indianapolis pour une troisième place. Darlington (14e), Charlotte (11e) et Atlanta (10e) sont quelques autres points positifs.

Mis à part les difficultés, la bonne nouvelle est que Burton sent qu’il a fait des progrès en tant que pilote depuis qu’il est passé de la tête des tours dans une Daytona à un retournement sur la ligne droite. Burton admet qu’il est beaucoup plus confiant ces jours-ci et sent qu’il comprend à quel point il peut pousser, ce qui, espérons-le, conduira à une introspection moins silencieuse pour Burton au fil du temps.

“Il fut un temps où j’ai commencé cette expérience de voiture Next Gen où je ne ressentais vraiment pas cela”, a déclaré Burton à propos de sa confiance. “Je suis monté dans la voiture de course et j’étais mal à l’aise avec beaucoup de choses à ce sujet. Je n’ai jamais vraiment su où était la limite et grâce à l’expérience, j’ai pu trouver ces limites – faire des erreurs mais en tirer des leçons. Chaque fois que je monte dans la voiture de course, je suis de plus en plus confiant, donc oui, en tant que pilote, je sens que je suis beaucoup mieux dans cette voiture en particulier. J’ai l’impression d’être un pilote plus intelligent maintenant que j’ai couru contre des compétitions de Coupe pendant les deux tiers de l’année. Cela ne fera que tirer le meilleur parti de vous lorsque vous serez avec des gens comme ça. Vous voyez des gars comme Ty Gibbs qui illuminent la série Xfinity, et il vient d’obtenir un top 10, mais c’est difficile pour tout le monde.

«Vous courez ces gars qui sont à l’extérieur en regardant peut-être qu’ils n’obtiennent pas le crédit qu’ils méritent pour la qualité de tout le monde dans cette série et à quel point ils méritent le respect. C’est une série difficile, et c’est comme ça que ça devrait être. C’est ce qui le rend génial. C’est ce qui le rend amusant à regarder. C’est ce qui le rend amusant à faire. J’ai vraiment l’impression d’être un meilleur pilote d’être autour de ça et d’être autour de mes partenaires d’alliance et de leur parler de conduite et de course. J’ai l’impression d’être un bien meilleur pilote maintenant que je ne l’étais l’année dernière ou l’année d’avant. Cela fait simplement partie de la croissance et de l’apprentissage chaque année.

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