Le patron de Trackhouse pense que Raikkonen “traînera le cul” lors des débuts de la NASCAR Cup

Le champion du monde de Formule 1 2007 conduira pour Trackhouse lors de la course sur route du 28 août. 21 à Watkins Glen (NY) International en tant que coéquipier de Daniel Suarez et Ross Chastain.

L’apparition du Finlandais fait partie de l’initiative Project 91 de Trackhouse qui cherche à étendre la portée de NASCAR en introduisant de talentueux pilotes de course internationaux dans la Cup Series.

“Je pense que la vitesse, l’engin de course et l’adaptation à la voiture ne seront pas du tout un problème”, a déclaré Marks. «La façon dont il était préparé lorsqu’il s’est présenté pour la première fois en Amérique – pas seulement les dernières 24 heures – il posait des questions sur le No. Pénalité au stand de la voiture 1 au Michigan, il avait des questions sur les étapes courtes aux stands et sur la façon de travailler la stratégie à l’envers sur les circuits routiers.

« Il a vraiment fait beaucoup de travail et de préparation et cela ne me surprend pas. C’est ce qu’il faut pour avoir autant de succès qu’il le fait depuis si longtemps en Formule 1. »

La course à The Glen marque la première sortie de Raikkonen dans un événement de sport automobile depuis qu’il a pris sa retraite de la F1 en décembre dernier avec sa dernière apparition pour Alfa Romeo au Grand Prix d’Abu Dhabi.

Pour préparer la course du week-end prochain, Raikkonen a emmené toute sa famille aux États-Unis pendant plusieurs semaines.

Pendant ce temps, il a effectué des travaux sur simulateur, a participé à des événements iRacing, a participé à des essais d’arrêt au stand à l’atelier et a pris part jeudi à son “Select Driver Orientation Test” au Virginia International Raceway dans une voiture Next Gen.

Raikkonen, 42 ans, a également entrepris de nombreuses études individuelles – ce qui laisse Marks convaincu qu’il devrait être au courant le week-end prochain.

“Du point de vue de la vitesse, de la préparation et des connaissances, je pense qu’il sera à la hauteur”, a expliqué Marks. “Où le défi sera de s’assurer qu’il comprend la course d’un point de vue procédural, qu’il comprend les règles.

«Nous avons préparé un document pour lui qui montre des images d’un point de vue de l’endroit où se trouve l’entrée de la fosse et où se trouve la lumière de la fosse, où se trouvent les lignes (de chronométrage) et tout ce genre de choses. C’est là qu’il a la courbe d’apprentissage la plus raide, c’est de ne pas traverser trop de stands, de ne pas s’arrêter trop tôt, de ne pas sortir de la ligne avant la ligne de départ / d’arrivée au départ, de ne pas accélérer sur la route des stands.

« Une pénalité peut vous prendre une journée entière. C’est là que se trouvera le gros du travail et c’est là que nous concentrons une grande partie de notre attention. De la façon dont il s’est présenté prêt à être monté dans la voiture, j’ai de grandes attentes.

“Je pense qu’il va tirer le cul.”

Kimi raikkonen

Kimi raikkonen

Photo par : Project91

Marks, qui est copropriétaire de Trackhouse avec le rappeur primé aux Grammy Awards Pitbull, estime que la voiture Next Gen a contribué à réduire la barrière d’entrée pour les pilotes intéressés à participer à la Cup Series.

“Je sais depuis longtemps qu’il existe un intérêt mondial significatif parmi les pilotes d’élite du sport automobile du monde à participer à une course NASCAR”, a déclaré Marks. C’est une série unique. Les gens en Europe et dans le monde considèrent la NASCAR comme cette forme géante de sport automobile en Amérique et ont intérêt à essayer cela.

“Mais il a été difficile de percer et il a été difficile de réussir car la voiture (jusqu’à présent) nécessitait un style de conduite si unique et exclusif que la barrière était essentiellement élevée.”

Marks a déclaré que pour lancer l’initiative Project 91, ils auraient besoin de quelqu’un de “globalement pertinent” pour le lancer et a estimé que le moment était venu pour Raikkonen.

“Voici un gars qui court à plein temps en F1 depuis 20 ans, il est déjà allé en Amérique et a couru des courses NASCAR, donc je savais que l’intérêt était là et nous avions de grands amis communs, donc il y avait une confiance immédiate”, a déclaré Marks.

“Je pense qu’il y a pensé et qu’il y avait des choses inachevées en 2011 quand il a couru avant. L’idée était de faire une course de Coupe et il n’en a jamais eu l’occasion. Je dirais que les étoiles se sont plutôt bien alignées.

Raikkonen a participé à une course Xfinity Series et à une course Truck Series en 2011 avec Kyle Busch Motorsports pendant son congé sabbatique de F1.

Il a également testé une voiture de Coupe au VIR auparavant, au volant d’une Dodge pour Robby Gordon Motorsports en 2011, mais le test s’est terminé tôt lorsqu’il est parti et s’est déchiré le nez sur de l’herbe mouillée.

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