La série ARCA Menards atteint la 1000e course

Tanner Reif a dominé la course ARCA Menards Series West de samedi soir à Irwindale Speedway.  (photo Steve Himelstein)


Tanner Reif a dominé la course ARCA Menards Series West à Irwindale Speedway en mars. (photo Steve Himelstein)

Lorsque l’ARCA Menards Series West prend la piste le 28 août. 20 pour le NAPA Auto Parts ARCA West 150, ce sera la 1000e fois dans l’histoire de la série qu’un peloton de pilotes s’aligne pour le drapeau vert.

De plus, cela se produira sur un hippodrome qui a accueilli plus de courses de l’Ouest que tout autre – Evergreen Speedway.

Le grand cinq huitièmes de mille accueillera sa 60e course Ouest, et l’une des équipes les plus légendaires de la série cherchera à entrer dans l’histoire. Sunrise Racing, dirigé par les propriétaires de longue date de l’équipe Bob et Maureen Bruncati, visera sa quatrième victoire consécutive sur la piste.

Derek Thorn a gagné pour l’équipe en 2018, Trevor Huddleston a gagné en 2019 et Blaine Perkins a gagné en 2020.

L’équipe Sunrise aura plus que de bonnes chances de faire une course à sa quatrième victoire consécutive en série sur la piste. Jake Drew, au volant du vaisseau amiral de l’équipe, le No. 6 Ford, a remporté les trois dernières courses de la série à Portland International Raceway, Sonoma Raceway et Irwindale Speedway.

Drew détient une avance dominante de 45 points sur Cole Moore alors que la saison entame le championnat. Si Drew remporte sa quatrième victoire consécutive, ce sera également la quatrième consécutive de son équipe à Evergreen.

La victoire assurerait pratiquement qu’il célèbre le titre de la série au Pheonix Raceway en novembre.

“Certains pilotes vous diraient qu’aller sur une piste où vous n’êtes jamais allé avec une équipe qui a remporté les trois dernières courses là-bas vous mettrait beaucoup de pression, mais cela ne fait que me donner une tonne de confiance supplémentaire”, Drew a dit. « Je sais que mon équipe est à 100 % derrière moi et j’ai fait mes devoirs. J’ai un pote qui y court avec sa copine et ils m’ont donné beaucoup de conseils.

« C’est une grande piste plate et rapide et c’est très abrasif. Nous allons devoir sauver nos affaires.

Drew est sur une séquence incroyable et il n’est pas encore prêt à en sortir.

“Je ne prévois pas de laisser quelqu’un d’autre gagner l’une de ces courses cette année”, a-t-il déclaré. “J’ai beaucoup parlé avec Bill Sedgwick et Ryan Partidge et ils m’ont tous deux été d’une grande aide partout où nous allons. Ce serait une énorme victoire pour moi et pour Sunrise Racing d’obtenir la 1000e course de l’histoire de la West Series.

L’histoire de la série West remonte au 28 mars 1954, lorsqu’elle a fait ses débuts en tant que Pacific Coast Late Model Division à Oakland Speedway – une course remportée par le vétéran de l’Indy 500 Dick Rathmann. Depuis lors, la série a lancé des dizaines de pilotes dans des carrières réussies dans les niveaux supérieurs de la course NASCAR.

L’un de ces pilotes, Chad Little, a connu une carrière fructueuse dans la série NASCAR Xfinity et plus tard dans la série NASCAR Cup. Little a remporté le championnat de l’Ouest en 1987, puis a terminé troisième en 1988 avant de se tourner vers la série nationale, une décision qui a conduit à six victoires en carrière dans la série Xfinity et à 217 départs dans la série Cup.

Little est maintenant le directeur général, la gestion des événements et l’officiel de NASCAR. Il a gagné cinq fois au cours de ses 33 départs en carrière dans l’Ouest. Sa première victoire est survenue à Evergreen dans une épreuve exigeante de 500 tours qui l’a vu battre la superstar de la Cup Series Bill Elliott à l’échiquier de près d’un tour complet.

“Je n’étais qu’un jeune enfant à l’époque et je ne l’appréciais certainement pas autant à l’époque qu’aujourd’hui”, a raconté Little. “Les voitures étaient identiques aux voitures de la Coupe à l’époque. Mes frères étaient les changeurs de pneus et mes meilleurs amis étaient les transporteurs de pneus.

«Nous avons eu la chance de courir avec les équipes de la Coupe quelques fois par an, mais Evergreen était la seule fois où elles seraient vraiment sur notre territoire. Je ne m’en étais pas rendu compte à ce moment-là, mais battre un gars comme Bill Elliott m’a absolument aidé à me mettre sur la bonne voie pour prendre mon premier départ en coupe.

Trois des cinq victoires en carrière de Little dans l’Ouest sont survenues lors des marathons de 500 tours à Evergreen sur une période de quatre ans. L’année où il n’a pas gagné, 1987, il a terminé troisième. Bien qu’il n’ait pas remporté la course la plus prestigieuse de la série, il a remporté le championnat de la série cette année-là.

“Ce n’était pas un mince exploit de battre des gars comme Hershel McGriff, Bill Schmitt et Jim Robinson”, a-t-il déclaré. “C’est un énorme accomplissement d’avoir mon nom sur la liste des champions de l’Ouest et cela a été une grande fierté pour moi et ma famille au fil des ans.”

Un autre pilote qui a commencé son ascension vers la célébrité dans la West Series est le champion 2014 de la NASCAR Cup Series, Kevin Harvick. Le champion de l’Ouest 1998, Harvick, a remporté 59 courses en Cup Series, 47 courses en Xfinity Series et 14 en NASCAR Camping World Truck Series.

Harvick a récemment remporté la course Cup Series au Michigan International Speedway pour s’assurer une place dans les séries éliminatoires alors qu’il poursuit un deuxième titre de série.

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